¿Por qué algunas personas no contraen COVID cuando todos a su alrededor lo tienen? — Querida Pandemia

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TLDR; Muchas cosas afectan el riesgo de infección, incluido el estado de vacunación, las exposiciones previas, la genética y los detalles específicos del contacto de uno con personas infectadas.

Incluso cuando las condiciones parecen ideales para la transmisión, no es un trato hecho. Por eso, si el COVID llega a tu casa, vale la pena tratar de limitar la propagación. Y a veces, tienes suerte.

Aunque es SÚPER transmisible, todos hemos oído hablar de lo que parecen escapes improbables de la infección por COVID-19, incluidos viajes largos en automóvil o dormir en la misma cama con una persona infectada, pero nunca dar positivo. ¿Algunas personas son naturalmente inmunes? ¿Anteriormente infectado pero no lo sabía? ¿Son las pruebas poco fiables? ¡¿Qué está sucediendo?!

¡Esta es una gran pregunta! En primer lugar, aclaremos una cosa. Sí, es posible no infectarse cuando todos los que te rodean tienen COVID. No significa que las pruebas estuvieran mal. Ninguna prueba es perfecta, pero las pruebas que tenemos para el SARS-CoV-2 son bastante buenas. Entonces, ¿cómo puede suceder esto? Como mucha ciencia, la respuesta es simple y realmente complicada.

Comencemos con lo simple. Para que un virus se transmita de una persona a otra, suficientes partículas virales deben poder salir de una persona infectada, ingresar al cuerpo de una persona susceptible y atravesar el sistema inmunológico de esa persona. En otras palabras, están sucediendo muchas cosas y, a veces, no todo se alinea para que ocurra la transmisión. En el negocio, llamamos a estas cosas factores virales, del huésped y ambientales. Esto solo significa cómo es el virus, cómo somos nosotros y qué sucede a nuestro alrededor. Y no olvidemos la importancia del tiempo.

🦠 Debido a que el SARS-CoV-2 es un patógeno nuevo y dinámico, escuchará mucho sobre los factores virales en las noticias. La variante Omicron, por ejemplo, es mucho más transmisible que otras variantes de COVID-19. La transmisibilidad es un factor viral afectado tanto por la capacidad del virus para escapar de nuestras protecciones inmunológicas como por la facilidad con la que ingresa a las células humanas y hace copias de sí mismo una vez allí.

🤒 Escuchamos un poco menos sobre los factores del anfitrión, pero son importantes para esta pregunta. Una cosa que varía de persona a persona es nuestro comportamiento. Algunas personas siempre están hablando o cantando, mientras que otras suelen estar calladas. Pero nuestros sistemas inmunológicos son probablemente la raíz de muchas diferencias en la susceptibilidad a la infección por COVID-19. La respuesta inmunológica de cada persona a un desafío infeccioso está determinada por sus exposiciones previas, sus genes e incluso sus medicamentos o su nivel de estrés. Durante milenios, los humanos hemos desarrollado un sistema inmunológico bastante ordenado. Nuestras células inmunitarias están constantemente patrullando nuestros cuerpos, buscando amenazas y aprendiendo. La vacunación y la infección previa con SARS-CoV-2 marcan una gran diferencia, ya que preparan nuestro sistema inmunológico para defenderse la próxima vez que estemos expuestos. Cada uno de nosotros obtiene características inmunitarias diferentes de nuestros padres y madres, pero además de eso, nuestras células inmunitarias tienen un sistema especial para introducir una variación adicional para que puedan reconocer nuevos patógenos que ni nosotros ni nuestros padres hemos visto antes. (¿Suena interesante? Mira este video para obtener más información sobre la asombrosa variabilidad del sistema inmunitario humano).

Esta variabilidad inmunológica afecta la facilidad con que un virus nos infecta y lo que sucede después de eso. Es por eso que una persona puede enfermarse gravemente mientras que otra de la misma edad solo tiene un cosquilleo en la garganta. Nuestro sistema inmunológico también juega un papel en la cantidad de virus que liberamos mientras estamos infectados y por cuánto tiempo.

🌳 Pero antes de decidir que usted o un ser querido son uno de los pocos afortunados con un sistema inmunológico a prueba de COVID, recuerde que los factores ambientales (es decir, lo que sucede fuera del cuerpo) y el tiempo también juegan un papel importante. Para infectar a una nueva persona, las partículas virales tienen que pasar de la persona infecciosa a la persona susceptible. Mucho puede afectar eso, incluso en situaciones en las que intuitivamente sentimos que el contacto efectivo es un trato hecho. Todos sabemos ahora que la transmisión del SARS-CoV-2 es menos probable al aire libre, donde hay menos posibilidades de respirar el aire compartido. Pero incluso en interiores o espacios reducidos, las condiciones exactas de contacto entre las personas afectarán la transmisión.

🌬️ Las investigaciones de los brotes de COVID-19, por ejemplo, han demostrado que, en algunos entornos, la dirección del flujo de aire puede ser fundamental para quién se infecta. La siguiente figura muestra un brote en un restaurante en Corea donde la persona B infectó a la persona A, que estaba a 6,5 ​​metros de distancia en el camino de las corrientes de aire causadas por el sistema de ventilación de la habitación, mientras que las personas que estaban sentadas físicamente más cerca de la persona B no estaban infectadas. (Tenga en cuenta que esto fue en 2020, por lo que el virus se ha vuelto más transmisible desde entonces). Estas pequeñas circunstancias fortuitas pueden marcar la diferencia.

⏲️ Y una última cosa. El tiempo importa. Hacemos generalizaciones sobre el período infeccioso de COVID-19 y generalmente hablamos de días, pero la capacidad de una persona infectada para transmitir el virus aumenta rápidamente en un corto período de tiempo del orden de horas. El siguiente diagrama muestra la carga viral del SARS-CoV-2 durante el transcurso de una infección. Es un resumen basado en numerosos estudios de carga viral en personas infectadas. El aumento muy pronunciado al principio de la infección muestra que, aunque no es un interruptor de encendido/apagado, una persona puede pasar rápidamente de no ser infecciosa a ser bastante infecciosa. En la mayoría de las circunstancias, una persona no puede saber con certeza cuándo comenzó realmente su propio período infeccioso. A veces, el virus simplemente pierde su ventana.

⬇️ LÍNEA DE FONDO:

Probablemente haya *algunas* personas que tal vez nunca se contagien de COVID-19 debido a su biología. Pero la mayoría de las personas que estuvieron expuestas y escaparon de la infección probablemente estaban protegidas por su inmunidad de la vacunación y/o una infección previa o tuvieron “suerte” de que las corrientes de aire, la dosis infecciosa u otro factor aleatorio estuviera a su favor ese día. A medida que el SARS-CoV-2 continúa propagándose, las posibilidades de que esta «suerte» se agote aumentan, ¡así que siga tomando precauciones con sus seres queridos infectados!

¡Gracias a Guest Nerd Dra. Jessica Williams-Nguyen por abordar esta difícil pregunta!

Enlaces:

Washington Post: “Los pocos afortunados que nunca contrajeron coronavirus podrían enseñarnos más al respecto”

Publicación de DP en la «tríada» epidemiológica desde junio de 2020

Fuentes de figuras:

Estudio de flujo de aire del restaurante

Cronología de la infecciosidad

Enlace a la publicación original de FB

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