Por qué el derecho internacional debe reconocer a los refugiados climáticos

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Cuando los huracanes Eta e Iota azotaron América Central en noviembre de 2020, inundaron pueblos y ciudades, causaron pérdidas catastróficas en el sector agrícola y contribuyeron a la inseguridad alimentaria. En todo, 4.7 millones de hondureños fueron afectados, y decenas de miles decidieron irse, formando caravanas de migrantes en un intento desesperado por reconstruir sus vidas en los Estados Unidos.


Los científicos finalmente vincularon esa temporada récord de huracanes en el Atlántico con cambio climático, dejando claro que el cambio climático ya está influyendo en la migración.

Mi investigación estudia las relaciones entre el derecho, las personas y el medio ambiente. En refugiado la ley, las personas se convierten en refugiados cuando tienen fundados temores de persecución en su país de origen. Actualmente, la persecución se limita a motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. Eso significa que cuando las personas se mudan debido a la degradación ambiental oa un desastre, no son, en el sentido legal de la palabra, “refugiados”.

Pero el derecho internacional sobre refugiados y derechos humanos ya no puede centrarse únicamente en la persecución social y política. Debe revisarse para considerar el cambio climático e incluir “ambientes mortales” como una forma de persecución.

El concepto de entornos mortales da cuenta de las condiciones sociales, políticas y ecológicas que obligan a alguien a moverse. Incluirlo en las definiciones legales establecería que el medio ambiente contribuye a las condiciones de privación y persecución de los derechos humanos.

Entornos mortales ausentes en la ley de refugiados

El Banco Mundial estima que sin esfuerzos radicales y concertados para frenar el cambio climático, 216 millones personas serán desplazadas dentro de sus propios países para 2050. Con la escala de la migración inducida por el clima, es inevitable que millones buscarán refugio a través de las fronteras, incluso si son invisible para la ley de refugiados.

Los investigadores de migración están de acuerdo en que a menudo es incorrecto vincular las opciones de migración a un Evento único. Se ha vuelto común examinar el cambio climático como uno más en un nexo de factores, que incluyen violencia, conflicto y desastre.

La velocidad incierta de las perturbaciones climáticas complica aún más las cosas. Su inicio puede ser lento, como sequías continuas que causan inseguridad alimentaria, o rápido, como huracanes e inundaciones que destruyen casas y cultivos.

Ante esto, ¿cómo podemos definir a las personas que han sido desplazadas por el clima? No existe una definición internacionalmente aceptada de migrantes afectados por el clima.

La Asociación Canadiense de Abogados Refugiados utiliza el término “migrante climático, mientras que un informe de la Casa Blanca utiliza “Migración relacionada con el cambio climático” como un término general. Algunos usan el término migrantes ambientales, otros usan pueblos desplazados ambientalmente. Como algunos otros valores atípicos inflexibles, uso la frase refugiados climáticos para subrayar la agencia de aquellos que buscan refugio.

El debate sobre las definiciones pierde el punto. Como explica el geógrafo británico Calum TM Nicholson, “el tema central no es la causa del movimiento, sino las violaciones de derechos que sufren los migrantes.”

De acuerdo con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, el cambio climático afecta los derechos humanos a la vida, la libre determinación, el desarrollo, la salud, la alimentación, el agua y el saneamiento, la vivienda adecuada y los derechos culturales. Basta pensar en los 400.000 pastores de ganado en Sur de Etiopía que fueron desplazados por la sequía relacionada con el clima entre 2015 y 2019. Continúan necesitando asistencia para alimentos, agua y refugio.

Entornos mortales y prácticas fronterizas

Cambiar el enfoque a ambientes mortales deja en claro que estos son producidos no solo por el cambio climático, sino también por las prácticas mantenidas a lo largo de las fronteras.

El Transnational Institute, un instituto internacional de investigación y promoción, informa que los países más ricos del mundo gastan más en militarizar sus fronteras que en responder a la crisis climática. Esto a menudo incluye la construcción de muros, el desarrollo de tecnologías de vigilancia y la contratación de guardias fronterizos armados. Según el instituto, los países ricos están construyendo un “muro climático global” para mantener alejadas a las personas obligadas a migrar debido al cambio climático con consecuencias mortales.

en su libro La muerte del asilo: geografías ocultas del archipiélago de la aplicación, Alison Mountz, geógrafa de la Universidad Wilfrid Laurier, describe el constante desarrollo del procesamiento de asilo en lugares alejados de las fronteras físicas, como Campos de procesamiento en alta mar de Australia en Papúa Nueva Guinea y Nauru. Mountz argumenta que el crecimiento de los centros de detención en alta mar contribuye a las muertes físicas de los solicitantes de asilo, así como a sus muertes políticas, a medida que las noticias sobre migrantes ahogados se vuelven mundanas y normalizadas.

El ONU Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha documentado la muerte de casi 46.000 migrantes en camino a la seguridad desde 2014. Se estima que 23.000 se han ahogado en el mar Mediterráneo.

El cruce fronterizo entre Estados Unidos y México es particularmente mortal, con 2980 muertes registradas desde 2014. Según la OIM, las “principales causas directas de muerte identificadas en esta zona son los ahogamientos… y las muertes causadas por las duras condiciones ambientales y la falta de refugio, comida y agua”.

Las leyes internacionales sobre refugiados y derechos humanos deben revisarse con urgencia para reconocer los entornos mortales como lugares de persecución.

Hacia un nuevo régimen de protección

La Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados ya ha establecido vínculos entre el cambio climático y la persecución. Encuentra que cuando un estado no está dispuesto a responder a las necesidades humanitarias que son el resultado del cambio climático, hay un “riesgo de violaciones de derechos humanos equivalentes a persecución.”

Los entornos mortales, incluidos aquellos transformados por el cambio climático, ya sea repentinamente o durante largos períodos de tiempo, deben considerarse lugares de persecución. Su presencia debería generar obligaciones estatales para brindar protección a las personas desplazadas por la fuerza por el cambio climático.

El centro de este esfuerzo es establecer relaciones entre la ley, los humanos y el medio ambiente. Este es un paso hacia el reconocimiento de que las personas desplazadas por clima cambio son, de hecho, refugiados.


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La conversación

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Citación: Los desastres ambientales están alimentando la migración: por qué el derecho internacional debe reconocer a los refugiados climáticos (14 de enero de 2022) recuperado el 14 de enero de 2022 de https://phys.org/news/2022-01-environmental-disasters-fueling-migration-international.html

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