¿Por qué el último brote de ébola despierta temores a través de las fronteras?

El ébola es una de las enfermedades más mortales de la Tierra, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%. Es una de las pocas enfermedades tan peligrosas que los gobiernos las consideran amenazas a la seguridad nacional. Una epidemia en África occidental que comenzó a fines de 2013 y se desvaneció en 2016 mató a más de 11,000 personas, superando los conteos de todas las oleadas anteriores combinadas. Ahora, el ébola ha vuelto a estallar, con el último brote declarado una emergencia mundial por la Organización Mundial de la Salud.

1. ¿Qué está causando las alarmas?

Un nuevo brote en la República Democrática del Congo que comenzó en agosto de 2018 ha infectado a más de 2.400 personas y ha matado a más de 1.500, lo que lo convierte en el más mortal desde la crisis de 2013. Varios casos fueron confirmados en la vecina Uganda en junio y uno cerca de Ruanda en julio, lo que despertó nuevamente los temores de un contagio más amplio. La enfermedad del ébola es endémica del Congo, lo que significa que está constantemente presente pero generalmente bajo control.

2. ¿De dónde viene el ébola?

Los científicos dicen que el virus que causa el ébola salta a los humanos a través del contacto con las secreciones de animales como chimpancés, gorilas y murciélagos que están infectados con él. El virus pasa entre las personas a través del contacto directo con los fluidos corporales de alguien que está infectado con la enfermedad o que ha muerto a causa de ella. Los trabajadores médicos y los miembros de la familia son los que están en mayor riesgo. El ébola no viaja por el aire, lo que hace que se transmita con menos facilidad que muchos otros agentes patógenos, siempre y cuando se sigan las prácticas de atención médica adecuadas.

3. ¿Cómo afecta a las personas?

Según la OMS, los síntomas del ébola pueden incluir fiebre, fatiga, dolor muscular, dolor de garganta y dolor de cabeza, seguidos de diarrea, vómitos y, a veces, sangrado dentro y fuera del cuerpo. Daña el sistema inmunológico y los órganos, lo que provoca una hemorragia interna masiva y la muerte por insuficiencia multiorgánica y shock.

4. ¿Es tratable o prevenible?

No hay medicamentos específicos para tratar el ébola. Los síntomas de ataque temprano aumentan las posibilidades de supervivencia del paciente. Esto incluye administrar líquidos y sales corporales por vía intravenosa para prevenir la deshidratación, proporcionar oxígeno y usar medicamentos para mantener la presión arterial y controlar los vómitos y la diarrea. Una vacuna experimental producida por Merck & Co. ha demostrado ser efectiva en ensayos en humanos para combatir la enfermedad. Aún no se ha otorgado licencia en ningún otro lugar, pero el gobierno del Congo ha aprobado el uso del medicamento ante el brote actual. Merck dice que ha donado 195,000 dosis de la vacuna V920 a la OMS para su uso en el Congo y tiene otras 245,000 disponibles para su envío. La OMS ha respaldado la introducción de una segunda vacuna, y el tratamiento experimental de Johnson & Johnson es el candidato más probable.

5. ¿Hasta dónde podría propagarse el ébola?

La OMS había dejado de declarar el brote actual como una emergencia global. Pero el 17 de julio, el Director General Tedros Adhanom Ghebreyesus dijo que a la organización le preocupaba más que el virus pudiera propagarse fuera del Congo. La declaración de emergencia global puede ayudar a movilizar la respuesta internacional ante un brote, proporcionar más recursos y centrar la atención del gobierno en el tema. En la gran epidemia anterior, el ébola se propagó desde tres países del epicentro, Guinea, Liberia y Sierra Leona, a Nigeria, Senegal y Mali. Y, por primera vez, la infección de ébola ocurrió fuera de África. Eso provocó pánico en los EE. UU. Y Europa, pero en total hubo solo 11 casos y una muerte por ébola allí.

– Con la ayuda de William Clowes y Paul Richardson.

Para contactar a los reporteros en esta historia: Albertina Torsoli en Ginebra en [email protected]; Mike Cohen en Ciudad del Cabo en [email protected]

Para ponerse en contacto con los editores responsables de esta historia: Karl Maier en [email protected]; Paul Richardson en [email protected], Andy Reinhardt

© 2019 Bloomberg L.P.

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