¿Por qué Elon Musk está equivocado sobre el hidrógeno?

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Elon Musk tenía razón en una cosa: los autos eléctricos de pasajeros estarán superando a los autos con celda de combustible de hidrógeno.

Pero ¿qué pasa con el transporte y las centrales eléctricas? Las cosas se ven bien para los camiones de servicio pesado impulsados ​​por hidrógeno de Nikola Motor Co. Mientras que el CEO de Tesla, Musk, se jacta de que su compañía se está involucrando en el negocio de camiones sin motor diesel, Nikola Motor ya está ahí y está generando mucho más interés.

Por el lado de las centrales eléctricas, la energía eólica y solar son las principales fuentes de energía renovable, pero el hidrógeno está recibiendo más respaldo.

ValueAct Capital Management está apostando por Nikola, una compañía de camiones de pila de combustible de hidrógeno, que busca recaudar $ 1.5 mil millones para expandirse en los Estados Unidos. La firma de capital con sede en San Francisco había invertido hasta $ 40 millones antes de la campaña de recaudación de fondos y será tomando una participación en la empresa.

El CEO de ValueAct, Jeff Ubben, ha reunido un fondo de inversión de $ 350 millones, el Fondo de Primavera ValueAct, de donde proviene la inversión de Nikola. Nikola cumple con los objetivos del Fondo de Primavera y tiene buen sentido comercial, dijo el jefe.

"Esta idea de un negocio realmente sostenible que ofrece ahorros hoy y tiene un tremendo beneficio social y ambiental es el próximo Facebook", dijo Ubben. "Estos son los próximos mega-juegos".

Por el lado de los ahorros, Nikola está generando interés en las empresas de transporte por camión, ya que el combustible es 20 a 30 por ciento más barato que el diesel. Eso abre la puerta a los camiones, ferrocarriles y el negocio de carga aérea, dijo Ubben.

Nikola ya ha programado la entrega de aproximadamente $ 14 mil millones en camiones de pila de combustible a los clientes. Uno de ellos, Anheuser-Busch InBev NV, ordenó 800 remolques de tractor de Nikola en mayo pasado. El fabricante de camiones de celdas de combustible también generará ingresos del combustible que venderá al cliente desde su red de estaciones de abastecimiento de hidrógeno. Relacionados: Los fabricantes de automóviles extranjeros luchan contra la batalla de los gigantes chinos de EV.

El martes, Nikola, con sede en Phoenix, Ariz., Habló largamente con una multitud de casi 2,000 proveedores, clientes y posibles inversores sobre su futuro. Esto incluirá una vasta red de estaciones de combustible de hidrógeno, una moto de agua personal eléctrica, un vehículo militar de lanzamiento de aviones no tripulados, y una lista de vehículos de pila de combustible y batería eléctrica.

El fabricante de automóviles coreano Hyundai ve un gran potencial en energía de hidrógeno y en vehículos de celdas de combustible vendidos a través de sus marcas Hyundai y Kia.

En el lado de la planta de energía eléctrica, Hyundai Motor acaba de firmar un memorando de entendimiento con Korea East-West Power y Deokyang para construir una planta de energía de celda de combustible de hidrógeno de 1MW. Generará 8,000 MWh de electricidad al año con cero emisiones y puede alimentar a 2,200 hogares a 300 kWh por mes.

La instalación de energía de hidrógeno está programada para comenzar este año en Ulsan, Corea del Sur. Utilizará dos módulos generadores de 500 kW de tipo contenedor, cada uno cargado con múltiples módulos de potencia del vehículo de celda de combustible SUV crossover Nexo de Hyundai.

El acuerdo de energía coreana se firmó justo antes de que Hyundai firmara un acuerdo para entregar 1.600 camiones pesados ​​de celda de combustible a través de una empresa conjunta con H2 Energy AG.

El nuevo acuerdo comenzará con el reabastecimiento de hidrógeno en la red de estaciones de H2 Mobility Switzerland Association. La empresa conjunta también ampliará su presencia en el mercado a otros países europeos más allá de Suiza.

Hyundai ha estado buscando oportunidades para liderar el camino en vehículos de pila de combustible, compitiendo con Toyota y Honda en el lado del vehículo de pasajeros y con Toyota y Nikola en el lado de camiones comerciales.

El gigante petrolero británico BP está recorriendo una ruta similar, agregando soporte para la energía del hidrógeno junto con sus inversiones en energías alternativas en biocombustibles, biopoder, y energía eólica y solar. Relacionado: Los científicos encuentran superbacterias que comen petróleo en el fondo del océano

BP está financiando un estudio conjunto para crear la instalación de producción de hidrógeno basada en energía renovable más grande de Europa en una refinería en Rotterdam, Países Bajos. La compañía petrolera está trabajando con Nouryon (anteriormente conocida como AkzoNobel Specialty Chemicals) y el Puerto de Rotterdam para estudiar el potencial energético.

El estudio conjunto está estudiando la viabilidad de una instalación de electrólisis de agua de 250 megavatios que podría producir hasta 45,000 toneladas de hidrógeno por año. La potencia probablemente provendría de un exceso de energía eólica y solar que no se podría utilizar.

Una empresa eléctrica en el estado de Washington también ve el potencial de expandirse hacia la producción de hidrógeno, esta vez desde una represa de agua a lo largo de uno de los ríos más grandes de Estados Unidos.

La presa de Wells en el río Columbia en Washington genera una gran cantidad de electricidad excedente, especialmente durante la escorrentía de primavera. Los administradores de servicios públicos habían estado compartiendo la idea de utilizar el excedente de electricidad para dividir las moléculas de agua para producir hidrógeno.

El gerente general del Distrito de Servicios Públicos del Condado de Douglas, Gary Ivory, dijo que una de las ventajas aquí es que el electrolizador, que se necesita para producir hidrógeno, ha caído dramáticamente en los precios últimamente. El distrito de servicios públicos ejecuta la presa de Wells y percibe beneficios reales de ahorro de costos al tomar la ruta del hidrógeno.

Por Jon LeSage para Oilprice.com

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