Por qué la muerte del orbitador de Marte Mangalyaan de la India es un gran problema

El 24 de septiembre de 2014, sonidos de celebración resonaron en Bangalore ya que la Organización de Investigación Espacial de la India acababa de hacer historia.

Un año antes, la agencia espacial de la nación lanzó una pequeña nave espacial hacia Marte, con la esperanza de colocar la sonda cuadrada en la órbita del planeta rojo y colocarla junto al Mars Reconnaissance Orbiter de última generación de la NASA y el ingenioso Mars Express de la ESA. Esto, en ese momento, era una meta ambiciosa.

India aún no había entrado en el juego interplanetario y había asignado un solo $ 74 millones (4.5 mil millones de rupias) para lograr lo que EE. UU. una vez hizo gastando casi 10 veces eso. Incluso Christopher Nolan presupuestó mucho más para producir su gloriosa película espacial, Interstellary Boeing avión comercial más barato cuesta unos pocos millones más.

Luego vino el 24 de septiembre de 2014.

La nave espacial de ISRO, conocida como Mangalyaan, ingresó oficialmente a la órbita marciana como parte de la Mars Orbiter Mission, convirtiendo a India en la cuarta nación en insertar un robot en el torbellino gravitacional de Marte, y la primera en hacerlo en su primer intento. Pero, como dice el refrán elaborado, todas las cosas buenas deben llegar a su fin.

Esta semana, India se despidió inevitablemente de Mangalyaan, lo que se traduce del hindi a “Mars craft”.

Después de ocho increíbles años de servicio estudiando la atmósfera del mundo rocoso y probando tecnologías clave desde el cielo, una vida útil mucho más larga de lo que esperaba la agencia, Mangalyaan se quedó sin combustible y batería.

El culpable, creen los científicos, podría haber sido en parte un desafortunado secuencia consecutiva de eclipses solares. Mangalyaan funciona con energía solar y, por lo tanto, no podría recargarse sin el poder del sol. A partir de ahora, se desplazará lentamente hacia La superficie de Marte en silencio.

“La nave espacial no es recuperable y alcanzó el final de su vida útil”, ISRO dijo en un comunicado el lunesenfatizando que “la misión siempre será considerada como una hazaña tecnológica y científica notable en la historia de la exploración planetaria”.

El legado de Mangalyaan

El explorador espacial marciano de ISRO era un soldado.

Una vez que Mangalyaan despegó de la Tierra hace casi una década, el equipo de la nave espacial esperaba despedirse de su musa en unos seis meses. Sin embargo, como señala ISRO, “a pesar de estar diseñada para una vida útil de seis meses como demostrador de tecnología, la Mars Orbiter Mission ha vivido durante unos ocho años en la órbita marciana con una gama de resultados científicos significativos”.

Mangalyaan no solo ayudó a los científicos a comprender peculiaridades marcianas esquivas como la del planeta. imponentes tormentas de polvo y crea un atlas detallado de sus polos helados, pero finalmente, la lente de la nave también trascendió la vecindad del orbe para arrojar luz sobre otras partes de nuestro sistema solar. La sonda, destaca ISRO en una especie de obituario, logró descifrar secretos sobre la corona de nuestro sol antes de perder contacto con el control terrestre.

Y, durante una reunión nacional celebrada la semana pasada para discutir el final de la misión, el equipo también recordó las consecuencias más humanas del legado de Mangalyaan.

Kiran Kumar, expresidente de ISRO y diseñador clave de la misión a Marte de la India, ante las primeras imágenes de Marte tomadas por una nave espacial india.

imágenes falsas

Hasta ahora, dijo la agencia, más de 7200 usuarios se han registrado para descargar los datos de Mangalyaan de Archivo en línea de ISRO400 de los cuales son internacionales, y ya se han realizado unas 27.000 descargas de distintos tamaños.

“La misión también ha contribuido a la generación de recursos humanos en el dominio de las ciencias planetarias”, dijo ISRO. “Ha generado varios titulares de doctorado, mientras que muchos de los académicos de investigación están utilizando los datos de la misión para continuar con su trabajo de doctorado”.

En una especie de teatro, los científicos están sentados en filas de escritorios con computadoras.  Los monitores grandes están en la parte delantera de la sala, a la que todos se enfrentan.

Los científicos indios y los ingenieros de ISRO monitorean la misión Mars Orbiter en el centro de seguimiento de la agencia en 2013.

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Un camino rocoso hacia el mundo rocoso

Es conmovedor pensar en la huella eterna de Mangalyaan en la exploración espacial porque, en el momento en que la nave abandonó la Tierra, los periodistas, científicos y entusiastas del espacio de todo el mundo predijeron una variedad de direcciones en las que esa huella podría doblarse.

La mayoría de las opiniones estaban con los ojos abiertos.

BBC News llamó abiertamente a la misión de la India a Marte “barato y emocionante”, porque el programa espacial del país “tuvo éxito en el primer intento donde otros fracasaron”, al enviar una misión operativa a la órbita marciana. Con respecto a ese bajo costo, ISRO logró mantener las cosas “simples”, afirmó la publicación, intentando obtener el mayor rendimiento por su dinero.

Se ve una bandera india en el fondo, sobre la cual se ve a Mangalyaan con Marte.

India logró su esfuerzo orbital marciano con aproximadamente 1/10 de lo que una vez le costó a los EE. UU.

ISRO/NASA

Por ejemplo, Mangalyaan estaba armado con detectores de metano destinados a responder algunas de las preguntas más urgentes sobre la atmósfera de Marte, como si podrían existir insectos productores de metano en algún lugar del planeta, ofreciendo así pruebas de vida extraterrestre.

“A la misión también se le atribuye el descubrimiento de átomos de Argón-40 ‘supratérmicos’ en la exosfera marciana, lo que dio alguna pista sobre uno de los mecanismos potenciales para el escape de la atmósfera de Marte”, dijo ISRO.

Algunas opiniones tenían buenas intenciones, pero no dieron en el blanco.

En 2014, un Bosquejo del New York Times sobre Mangalyaan estalló en controversia porque se burló del hecho de que India pronto se unirá al “club espacial de élite”. Muchos lo encontraron desagradable porque el personaje que representaba a la India vestía un dhoti tradicional y un turbante, además de sostener una vaca con una correa mientras llamaba a la puerta de un llamado “club espacial de élite”. En el interior, dos hombres blancos miraban perplejos. Uno sostenía un periódico titulado “Misión a Marte de la India”.

En una carta de disculpaun editor del Times dijo que “la intención del caricaturista, Heng Kim Song, era resaltar cómo la exploración espacial ya no es dominio exclusivo de los países occidentales ricos”, aunque reporteros indios todavía se sentía el gráfico estropeó el sentimiento.

Por otro lado, ISRO recibió una buena cantidad de críticas.

Algunos argumentan que La falta de publicaciones científicas de Mangalyaan — después de cinco años solo había producido alrededor de 27 — demuestra que la agencia tenía prisa por llevar la investigación allí rápidamente. Aunque como respuesta a eso, otros sostienen que Mangalyaan estaba destinado a ser una demostración de tecnología de seis meses y resultó que sobrevivió a su vida útil esperada. Tal vez incluso esas 27 publicaciones sean un logro magnífico, en ese caso.

Al tratar de competir con las misiones espaciales interplanetarias de las naciones más ricas, algunos también han sugerido que la agencia gastó dinero en exploración espacial que podría haberse aprovechado mejor para problemas más cercanos a casa. Cosas como la innovación en el cuidado de la salud, el desarrollo de infraestructuras y las soluciones a la inseguridad alimentaria que las organizaciones espaciales como la NASA o Roscosmos no tienen que considerar, debido a su residencia en países privilegiados.

Sin embargo, como contraargumento, en 2013, el periodista indio Samanth Subramanian escribió en The New Yorker que “el presupuesto de 73 millones de dólares de Mangalyaan es una miseria comparado con los 20.000 millones de dólares que India gastará este año para proporcionar alimentos subsidiados a dos de cada tres de sus ciudadanos, o los $5.300 millones que se gastarán este año en una plan de empleo rural”.

Sin duda, es difícil medir los beneficios y costos, particularmente los económicos, que provienen de una misión espacial. Pero ahora, al final de todo, sería negligente excluir la recompensa final que provino del éxito de Mangalyaan.

La existencia de esta nave espacial estimuló la creación de puestos de trabajo, los conocimientos únicos de la misión mejoraron el campo de la astronomía y la culminación del proyecto emanaba un mensaje evocador.

Aventurarse en el espacio no debe basarse únicamente en la riqueza, el poder o el privilegio, sino también en el impulso humano intrínseco de explorar.

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