Por qué las mujeres tienen sistemas inmunológicos más fuertes que los hombres

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En general, el sistema inmunológico de las mujeres responde con más fuerza a las enfermedades. Raquel Arocena Torres/Getty Images
  • Los expertos dicen que el sistema inmunológico de las mujeres tiene una respuesta inicial más fuerte a la mayoría de las enfermedades.
  • Sin embargo, señalan que la fuerte respuesta puede causar algunos problemas de salud a largo plazo, incluido el desarrollo de enfermedades autoinmunes.
  • Dicen que las diferencias en los sistemas inmunológicos pueden atribuirse en parte a las hormonas y los cromosomas.
  • Dicen que esta información podría ayudar a desarrollar tratamientos más especializados para hombres y mujeres.

Un hombre y una mujer dan positivo por COVID-19.

El hombre tiene síntomas más severos mientras que la mujer tiene síntomas más leves.

Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, el hombre se recupera rápidamente mientras que la mujer experimenta síntomas persistentes de Long COVID.

¿Por qué? Las mujeres tienen una respuesta inmunológica más fuerte que los hombres y los expertos dicen que esto no se limita solo al COVID-19.

“En general, casi todas las infecciones son más graves en los hombres que en las mujeres y solo hay algunas excepciones, y una es la tos ferina o la tos ferina”. Dr. Decano Blumbergdijo a Healthline el jefe de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de la Universidad de California Davis.

Sin embargo, según Blumberg, la respuesta inmune más fuerte en las mujeres puede ser algo positivo y negativo.

“Es algo bueno porque ayuda a combatir las infecciones, así que… debería conducir a una recuperación más rápida y una enfermedad menos grave”, explicó. “Por otro lado, si es demasiado fuerte, entonces el sistema inmunológico puede [experience] daño colateral, resultando en daño de tejido u órganos y enfermedades autoinmunes. Entonces, ese es el equilibrio que debe ser como Ricitos de oro. Tiene que ser lo correcto en términos de combatir la infección pero no causar daño al huésped”.

El género es una variable reconocida que puede influir en la respuesta del sistema inmunitario.

A estudio de 2016 que examinó las diferencias en la respuesta inmune de los sexos señaló que la función del sistema inmunológico puede variar significativamente entre hombres y mujeres, lo que resulta en una variación notable en la prevalencia de ciertas enfermedades, así como en las tasas de mortalidad.

Los autores del estudio escribieron que “el 80 por ciento de las enfermedades autoinmunes ocurren en mujeres. Las mujeres con infección aguda por VIH tienen un 40 por ciento menos de ARN viral en la sangre que los hombres. Los hombres muestran un riesgo casi dos veces mayor de muerte por cáncer maligno que las mujeres y las respuestas de anticuerpos a las vacunas contra la influenza estacional son consistentemente al menos dos veces más fuertes en las mujeres que en los hombres”.

“En general, las mujeres adultas desarrollan respuestas inmunitarias innatas y adaptativas más fuertes que los hombres”, continuaron los autores. “Esto da como resultado una eliminación más rápida de los patógenos y una mayor eficacia de la vacuna en las mujeres que en los hombres, pero también contribuye a una mayor susceptibilidad a las enfermedades inflamatorias y autoinmunes”.

Los investigadores también encontraron que las diferencias en la respuesta inmune entre los sexos cambian a lo largo de la vida, y tanto la edad como el estado reproductivo desempeñan un papel.

Dra. Caitlin McAuley, DO es un especialista en medicina familiar y un médico que atiende pacientes a través de la Clínica de Recuperación de COVID de Keck Medicine of USC.

Ella dice que hay una serie de razones potenciales por las que las mujeres desarrollan una respuesta inmune más fuerte que los hombres.

“La teoría es que los efectos de las hormonas, específicamente el estrógeno, también pueden haber diferencias genéticas en el sistema inmunológico basadas en las diferencias entre los cromosomas X e Y”, dijo McAuley a Healthline. “Además, se ha propuesto que esto se debe a un beneficio evolutivo ya que las hembras son importantes para la reproducción de la especie”.

“Hay receptores de hormonas presentes en diferentes aspectos de nuestro sistema inmunológico involucrados en la señalización y el equilibrio. También sabemos que las hormonas afectan la expresión génica. El timo, un órgano importante del sistema inmunitario, en realidad cambiará de tamaño según los niveles de estrógeno”, agregó.

“El estrógeno no solo afecta el desarrollo de las células inmunitarias, sino también las sustancias químicas que liberan llamadas citoquinas”, dijo.

Casi todos los humanos tienen 23 pares de cromosomas, incluido un par de cromosomas sexuales. Conocidos como los cromosomas X e Y, los cromosomas sexuales determinan el sexo biológico de una persona.

Las mujeres tienen dos cromosomas X y los hombres tienen un cromosoma X y uno Y.

De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de EnfermedadesLos cromosomas X tienen una mayor densidad de genes relacionados con el sistema inmunitario.

Dado que las mujeres tienen dos cromosomas X en comparación con los hombres que solo tienen uno, las mujeres suelen generar una respuesta inmunitaria más fuerte.

“Esta regulación diferencial de las respuestas inmunitarias en hombres y mujeres es aportada por los genes de los cromosomas sexuales y las hormonas sexuales, incluidos el estrógeno, la progesterona y los andrógenos”, afirma el CDC.

La respuesta inmune se refiere a cómo el cuerpo se defiende contra virus, bacterias y otras sustancias extrañas que pueden parecer dañinas.

La inmunidad innata es la forma de inmunidad con la que nace una persona que la ayuda a proteger el cuerpo. Se considera la primera línea de defensa del sistema inmunitario e incluye la piel, el reflejo de la tos y la mucosidad que pueden ayudar a atrapar bacterias.

Dr. Hector Bonillaprofesor asociado clínico de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford en California, dice que hay una diferencia en el sistema inmunitario innato entre hombres y mujeres.

“Las diferencias inmunológicas entre hombres y mujeres se ejemplifican por el hecho de que los elementos de respuesta a los andrógenos y los elementos de respuesta a los estrógenos residen en los promotores de varios genes del sistema inmunitario innato”, dijo a Healthline.

Es esta diferencia la que podría desempeñar un papel en las diferentes experiencias de los sexos en la infección por COVID-19.

“A medida que el sistema inmunitario pasa por un proceso complejo de maduración desde el nacimiento hasta la edad adulta, las diferencias en la respuesta inmunitaria e inflamatoria podrían tener un impacto significativo en la determinación del espectro de gravedad de la COVID-19”, dijo Bonilla.

Las diferentes respuestas inmunitarias de los sexos representan un creciente cuerpo de investigación con COVID-19 que destaca aún más diferencias en los sistemas de defensa femeninos y masculinos.

Blumberg dice que obtener una mejor comprensión de la respuesta inmune de los sexos podría ayudar a allanar el camino para tratamientos más específicos y efectivos tanto para hombres como para mujeres.

“Podría ayudar a personalizar la terapia para que podamos optimizar los resultados. Puede haber diferentes terapias o diferentes dosis de medicamentos para hombres y mujeres para lograr mejores resultados”, dijo.

“En algunos casos, no querrás acelerar demasiado el sistema inmunológico”, anotó Blumberg. “Por ejemplo, en las mujeres eso podría resultar en demasiados efectos secundarios y, por otro lado, para los hombres, es posible que necesiten un mayor impulso para superar el obstáculo para tratar infecciones y curar infecciones”.

“Así que ese sería el tipo de matices con los que estaríamos lidiando. Creo que en este momento nuestros tratamientos son relativamente crudos y no tan personalizados como deberían ser”, dijo.

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