¿Por qué las vacunas contra el COVID-19 no duran más?

  • Las vacunas funcionan creando una memoria inmunitaria, pero la fuerza de la respuesta inmunitaria que producen varía.
  • La velocidad a la que evoluciona el patógeno afecta la eficacia de la vacuna.
  • Se están realizando investigaciones sobre las diferentes vacunas contra el COVID-19 de larga duración, pero los estudios muestran que los refuerzos son importantes para prevenir la infección sintomática.

¿Por qué algunas vacunas solo las necesita una vez, pero para otras necesita refuerzos?

La mayoría de los países pretenden dar dos pinchazos contra el sarampión durante la infancia, por ejemplo, y luego eso es todo de por vida. Pero se dan múltiples vacunas contra el tétanos: EE. UU. recomienda uno cada 10 años para adultos. Y algunos países ahora están dando un tercera o incluso cuarta dosis de la vacuna COVID-19 en el espacio de poco más de un año después los estudios sugirieron que la eficacia estaba disminuyendo.

La respuesta está en varios factores.

¿Qué tan buena es la respuesta inmune?

Las vacunas tienen como objetivo imitar la inmunidad natural. Al exponer el cuerpo a imitaciones inofensivas, crear una memoria inmune, enseñando al cuerpo a reconocer infecciones de patógenos causantes de enfermedades. Cuando se reconoce una infección, se monta una respuesta inmunitaria, con anticuerpos que se adhieren a los invasores y evitan que causen enfermedades. Las células T, que pueden atacar a las células infectadas por patógenos, también son cruciales para las defensas del cuerpo.

Todas las vacunas, incluidas las vacunas contra la COVID-19, producen una respuesta inmunitaria, pero la fuerza de esa respuesta y la duración de los anticuerpos resultantes varía según la eficacia de la vacuna.

Y se requieren diferentes niveles de anticuerpos para proteger contra diferentes virus y bacterias.

Los anticuerpos contra el sarampión tienden a ser bastante duraderos, por lo que hay suficientes niveles circulando en el cuerpo para protegerse infección durante años después de la vacunación. La investigación aún está en curso en el nivel de anticuerpos necesarios para proteger contra COVID-19.

¿Qué tan rápido evoluciona el virus COVID-19?

A esto se suma la medida en que el virus o la bacteria muta o evoluciona. Un agente infeccioso que evoluciona rápidamente puede ser capaz de evadir las defensas del cuerpo si se ve lo suficientemente diferente a las encarnaciones anteriores o si encuentra nuevos métodos de ataque. Y crear una vacuna contra un enemigo que evoluciona rápidamente es como intentar dar en un blanco en movimiento.

Vemos ejemplos de esto cada año con la temporada de gripe. A medida que el virus de la influenza se replica, pueden surgir pequeños cambios en su composición genética. Esto puede conducir a cambios en las proteínas de la superficie del virus, que son clave para la capacidad de nuestro sistema inmunitario para reconocer la infección y desencadenar una respuesta. Este llamado deriva antigénica por lo general produce virus bastante similares a sus predecesores, y es probable que los anticuerpos creados contra un virus de la gripe reconozcan y respondan a virus similares.

Como parte de trabajar identificando casos de uso de tecnologías prometedoras para combatir COVID, The Boston Consulting Group utilizó recientemente IA contextual para analizar más de 150 millones de artículos de medios en inglés de 30 países publicados entre diciembre de 2019 y mayo de 2020.

El resultado es un compendio de cientos de casos de uso de tecnología. Triplica con creces la cantidad de soluciones, lo que brinda una mejor visibilidad de los diversos usos de la tecnología para la respuesta al COVID-19.

Para ver una lista completa de más de 200 emocionantes casos de uso de tecnología durante COVID: por favor sigue este enlace.

Sin embargo, estos pequeños cambios pueden acumularse, lo que dificulta nuestra respuesta inmunológica a las iteraciones de virus más recientes y hace que una persona sea susceptible a la infección por gripe una vez más. Por esta razón, las “recetas” de vacunas contra la influenza se modifican cada año para que sean lo más efectivas posible contra los virus que circulan en ese momento.

“lazy”, :class=>””, :alt=>”El impacto de la vacunación en la prevalencia de ciertas enfermedades en el Reino Unido.”}” use_picture=”true”/>El impacto de la vacunación en la prevalencia de ciertas enfermedades en el Reino Unido.

El impacto de la vacunación en la prevalencia de ciertas enfermedades en el Reino Unido.

Imagen: Naturaleza

La ciencia también evoluciona

Las diversas vacunas contra el coronavirus en el mercado se lanzaron tan pronto como se demostró que eran seguras y efectivas. Y los científicos continúan monitoreando la inmunidad a largo plazo, incluidos los niveles de anticuerpos, en personas que han recibido inyecciones.

Las vacunas aprobadas utilizan diferentes métodos para iniciar una respuesta inmune. Algunos se basan en un adenovirus no replicante, un virus común que puede causar resfriados y otras enfermedades. Otros usan ARNm, una molécula que lleva el código genético del ADN y no contiene ningún virus.

Vacunas basadas en ARNm son una tecnología relativamente nueva, y todavía se está investigando en su longevidad.

El la duración de la inmunidad también puede variar de persona a persona, dependiendo de factores como la edad, condiciones preexistentes y cualquier medicamento que esté tomando.

Los estudios en curso sugieren que nuestras vacunas COVID-19 actuales pueden ser menos eficaz contra la enfermedad sintomática causada por la variante Omicron en comparación con formas anteriores del virus. Pero las personas que han tenido una dosis de refuerzo están mejor protegidos que aquellos que han tenido sólo su curso inicial de dos pinchazos. Y mientras la protección se desvanece, la defensa ofrecida contra la enfermedad grave sigue siendo fuerte

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.