Por qué los equipos universitarios de baloncesto están recurriendo a ex alumnos para encontrar entrenadores

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NUEVA ORLEANS — Justo antes de su último año en Oklahoma State, Bill Self se lesionó la rodilla mientras trabajaba como consejero en un campamento de baloncesto en la Universidad de Kansas. Cada vez que veía a Larry Brown, quien entonces era el entrenador de los Jayhawks, la cojera empeoraba.

Brown se sintió tan mal por Self que cuando terminó el campamento le dijo a Self que si alguna vez necesitaba algo, solo tenía que pedirlo. Así lo hizo el Yo.

“Dije ‘Quiero ser su asistente de posgrado el próximo año’”, dijo Self. “Y él dijo: ‘Estás contratado’”.

No era un gran trabajo. Él mismo leyó USA Today y le pasó cualquier artículo que pensó que podría interesar a su jefe. Se aseguró de que se reservara un carril en una bolera local los días de juego, en caso de que Brown quisiera desahogarse. Y, sobre todo, se mantuvo fuera del camino.

Pero durante ese año, Self forjó relaciones —con un director atlético asistente, con un publicista, con la secretaria de baloncesto— y las mantuvo tan bien que cuando se abrió el puesto de entrenador en jefe de Kansas 17 años después, tenía un pequeño ejército de fanáticos dentro del departamento de atletismo.

“Eso probablemente jugó un papel en que yo pudiera volver aquí”, dijo Self.

Aprovechar esas primeras conexiones difícilmente convierte a Self en un caso atípico en el baloncesto universitario, donde es cada vez más común que los exalumnos, directores de equipo, jugadores y asistentes de bajo nivel tengan triunfales regresos a casa como entrenadores en jefe de baloncesto.

Solo mire la Final Four, donde Self se une al entrenador de Villanova, Jay Wright, quien llamó la atención de Rollie Massimino cuando trabajó en sus campamentos y regresó a los Wildcats después de convertir a Hofstra en un equipo de torneo de la NCAA. También está Hubert Davis de Carolina del Norte, quien protagonizó los Tar Heels de 1988 a 1992, luego regresó a Chapel Hill como asistente después de una larga carrera en la NBA y de incursionar en la transmisión. El otro equipo aquí, Duke, será dirigido la próxima temporada por Jon Scheyer, ex capitán de un equipo de campeonato nacional y actual asistente que sucederá al retirado Mike Krzyzewski.

Historias similares han salpicado todo el soporte.

Mark Adams, de Texas Tech, un basquetbolista de 65 años, y Juwan Howard, de Michigan, miembro de los legendarios Fab Five que luego tuvo una carrera condecorada en la NBA, llevaron a sus equipos al segundo fin de semana del torneo con una cosa en común: Lo estaban haciendo en sus alma maters.

En total, 14 de los 68 entrenadores del torneo trabajaban en escuelas a las que asistieron o en las que comenzaron sus carreras como entrenadores. Y la tendencia no muestra signos de disminuir: Shaheen Holloway, el artífice de la carrera milagrosa de St. Peter a la final regional del Este este año, fue contratado el miércoles por Seton Hall, la universidad en la que se desempeñó como un hábil armador y luego pasó ocho años como entrenador asistente.

Louisville, que no ha ganado un juego de torneo de la NCAA desde 2017, recurrió a Kenny Payne, asistente de los Knicks y reserva en el equipo ganador del título de Louisville en 1986, para revertir la suerte de los Cardinals. Y al menos otras seis personas asumirán el cargo de entrenadores en jefe en las escuelas donde jugaron o sirvieron como asistentes.

“Me encuentro viendo el carrusel de entrenadores en todos los deportes y me pregunto: ‘¿Cuál es su vínculo con la institución? ¿Se han ido antes?’”, dijo Nina King, la directora atlética de Duke. “Creo que es algo que observamos”.

King dijo que si bien se habló de entrenadores que no tenían conexión con Duke como reemplazo de Krzyzewski, era importante recurrir a alguien de «la hermandad», donde no había escasez de posibilidades, incluidos los entrenadores universitarios Bobby Hurley (Estado de Arizona), Tommy Amaker (Harvard), Johnny Dawkins (Florida central), Jeff Capel (Pittsburgh), Chris Collins (Northwestern), Kenny Blakeney (Howard) y Steve Wojciechowski (antes de Marquette), o Quin Snyder de Utah Jazz.

En última instancia, Krzyzewski puso su considerable pulgar en la balanza para Scheyer, quien ha seguido obteniendo compromisos de los mejores reclutas.

“Poder sentarme en la sala de estar de un niño reclutándolo y decir ‘He vivido esto, ven conmigo porque he vivido en Duke durante X años’, creo que es importante”, dijo King.

Un número cada vez mayor de entrenadores puede lanzar más que un empate familiar: pueden citar la experiencia de la NBA. Sin embargo, a menudo esa experiencia profesional no se ha traducido en el juego universitario, donde tener conexiones con los corredores de poder del baloncesto juvenil es esencial para reclutar talentos de élite. El trabajo también requiere impulsores amables y, más recientemente, navegar por el portal de transferencias, tareas que no forman parte del ecosistema de la NBA.

Es por eso que los ex jugadores de la NBA como Clyde Drexler (Houston), Chris Mullin (St. John’s), Eddie Jordan (Rutgers) y Kevin Ollie (Connecticut) no tuvieron un éxito duradero en sus alma mater, aunque Ollie ganó un campeonato nacional antes de fracasar. . Y es por eso que Patrick Ewing ha tenido problemas en Georgetown, donde su equipo perdió sus últimos 21 juegos esta temporada.

«La mayoría de los muchachos que han estado en la NBA han ganado tanto dinero que realmente no les importaba mucho ser entrenadores», dijo Roy Williams, quien se retiró el año pasado como entrenador de Carolina del Norte después de ganar tres títulos nacionales y animó a Davis en Filadelfia el fin de semana pasado.

Más recientemente, sin embargo, hay signos de éxito.

Mike Woodson en Indiana, Penny Hardaway en Memphis y Aaron McKie en Temple, junto con Howard y Davis, tienen sus alma maters en la dirección correcta. Solo Woodson, un distinguido entrenador de la NBA, tenía mucha experiencia como entrenador en jefe.

Memphis ha estado en el torneo de la NCAA solo una vez en tres intentos con Hardaway, pero su impacto en la escuela fue inmediato: la asistencia aumentó en 7,840 personas en su primera temporada, el mayor aumento en el baloncesto universitario en 25 años. Se ha rodeado de veteranos de la NBA: los ex jugadores Rasheed Wallace y Mike Miller han estado en su personal, al igual que Brown, el único entrenador en ganar un campeonato de la NBA y de la NCAA. Pero la semana pasada, la NCAA acusó a Memphis de cuatro violaciones importantes de reclutamiento, incluida la falta de cooperación con los investigadores.

Cuando Leon Costello, el director atlético de Montana State, estaba buscando un entrenador de baloncesto para rejuvenecer un programa que languidecía, no pudo recurrir a una lista de ex jugadores de la NBA.

Pero podría recurrir a Danny Sprinkle, una estrella de primer año en el equipo de Montana State que llegó al torneo de la NCAA de 1996. Sprinkle también tenía experiencia como asistente en la escuela.

“Necesitábamos una chispa”, dijo Costello. “Cuando contratamos a Danny, muchas personas se nos acercaron a él y a mí, diciendo que estaban en la arena y que lo recordaban como jugador y que esperaban que tuviera la oportunidad de volver a casa. En una escuela secundaria como Montana State, eso puede ser una herramienta poderosa”.

También puede ganar. Sprinkle, en su tercera temporada, guió a los Bobcats a un récord de 27-7, el mejor en casi un siglo, y su primera aparición en un torneo de la NCAA en 26 años. Más adelante este año, será incluido en el Salón de la Fama de la escuela, un regreso a casa que parece completo.

Lo mismo es cierto para Holloway.

Un estadounidense de secundaria, descartó las propuestas de Duke en 1996 y optó por quedarse cerca de casa y asistir a Seton Hall. Era un jugador consumado, aunque no del todo transformador, y su carrera, que parecía destinada a un final de libro de cuentos, terminó con él vestido de calle en el banquillo después de sufrir un grave esguince en el tobillo durante el torneo de la NCAA de 2000.

El jueves, Seton Hall lanzó lo que equivalía a un desfile para dar la bienvenida a Holloway. Ingresó al Walsh Gym en South Orange, Nueva Jersey, donde recibió una ovación de pie y otra más para los jugadores de St. Peter’s, quienes se sentaron entre la audiencia. Un vídeo contó su trayectoria baloncestística.

“Los sueños se hacen realidad”, dijo Holloway mientras estaba de pie en un escenario, hablando por sí mismo, pero cada vez más por los demás.

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