¿Por qué menos niños tienen seguro de salud ahora?

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Por Elizabeth Chuck

Raquel Cruz tiene mucho estrés en su vida. Madre soltera de tres hijas, es administradora de una pequeña clínica de salud y asiste a la escuela a tiempo completo para obtener un título en educación.

Pero su mayor factor de estrés es preocuparse por el seguro de salud.

Cruz, de 47 años, de Pharr, Texas, gana alrededor de $ 30,000 al año y no puede pagar el seguro que ofrece la oficina de manejo del dolor donde trabaja.

Sus hijas mayores, estudiantes universitarios, tampoco tienen seguro. Su hija menor, Korrie Cantu, tiene 17 años, lo suficientemente joven como para recibir cobertura a través del Programa de Seguro Médico para Niños, o CHIP, un programa federal para familias de bajos ingresos que ganan demasiado para calificar para Medicaid.

Pero incluso eso no está garantizado: el año pasado, cuando Cruz se estaba preparando para solicitar la renovación de CHIP, la cobertura de Korrie fue cancelada repentinamente durante más de un mes.

"Estaba caminando sobre cáscaras de huevo", dijo Cruz. "Incluso manejando, porque siempre piensas, 'Oh, ¿qué pasa si me meto en un accidente automovilístico?' O Korrie diría: 'Voy a ir a patinar sobre hielo', y pensaría: 'No, no es una buena idea' ".

Raquel Cruz, abajo a la izquierda, con sus hijas Kellie Cantu, de 23 años; Korrie Cantu, de 17 años; y Kerrie Cantu, de 19 años. Cruz y sus dos hijas mayores no tienen seguro médico; Su hijo menor está cubierto por CHIP, pero perdió brevemente el seguro el año pasado.Cortesía de Raquel Cruz

Korrie está lejos de ser el único niño que perdió el seguro en 2017, y no todos tuvieron la suerte de recuperarlo como finalmente lo hizo. El año pasado, la cantidad de niños estadounidenses sin seguro de salud aumentó en 276,000, a 3.9 millones, en comparación con un mínimo de 3.6 millones en 2016, según un informe publicado la semana pasada por la Universidad de Georgetown.

Fue el primer aumento en el número de niños sin seguro en Estados Unidos desde 2008, cuando Joan Alker, director ejecutivo del Centro para Niños y Familias de Georgetown y autor principal del estudio, comenzó a llevar un registro de los datos.

"Lo que fue realmente perturbador fue que el número aumentó a pesar de que la economía lo está haciendo tan bien. Esperamos que el número baje", dijo Alker. "Los niños se están cayendo".

"Lo que fue realmente perturbador fue que el número aumentó a pesar de que la economía lo está haciendo muy bien. Esperamos que el número baje".

Alker dijo que la cobertura de seguro de salud patrocinada por el empleador aumentó el año pasado, un resultado esperado de una buena economía. Sin embargo, las pérdidas en la cobertura de seguros públicos, incluidos CHIP, Medicaid y la cobertura directa a través del mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, disminuyeron lo suficiente como para aumentar el número general de niños sin seguro.

Varios factores llevaron a que: los estados se nieguen a expandir Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, creando una brecha en las opciones de cobertura asequibles para familias de bajos ingresos; recortes presupuestarios federales a los programas de divulgación para la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio; y las políticas federales dirigidas a los inmigrantes que desalientan a las personas de otros países, incluso si son ciudadanos legales de los Estados Unidos, a inscribirse en un seguro de salud federal.

Según los expertos, la demora del gobierno en renovar los fondos para CHIP, con algunas familias que no volvieron a presentar la solicitud porque no estaban seguros de que el programa se hubiera quedado sin dinero, contribuyó al caos.

Cruz cree que el problema con la cobertura de Korrie se debió a un malentendido administrativo por parte del gobierno con respecto a su solicitud de renovación y no sabe si estaba relacionado con el hecho de que el Congreso no cumpliera con el plazo de septiembre para asignar fondos para el programa.

El 14 de diciembre de 2017, estudiantes de medicina de la Universidad de Chicago organizan una manifestación para solicitar al Congreso que vuelva a autorizar los fondos para el Programa de seguro de salud para niños (CHIP) en Chicago.Scott Olson / Getty Images archivo

Todavía le preocupa que pueda volver a suceder y no está segura de lo que hará una vez que Korrie deje de participar en el programa el próximo año.

"Si no tienes seguro, ¿qué pasa si pasa algo?" Dijo Cruz. "Todavía la llevaría a la sala de emergencias, pero sé que va a salir de mi bolsillo".

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