Por qué tiene dolor de cabeza en este momento y la forma sorprendente en que puede prevenir el próximo

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Hay un sonido tan frecuente y familiar en mi casa que lo reconozco como el clic de una llave en la puerta principal. Es el chirrido bajo de la apertura del botiquín, seguido por el traqueteo de una botella gigante de píldoras. Algunas veces a la semana, al menos una persona en mi casa tiene dolor de cabeza. ¿Usted también tiene dolor de cabeza en este momento, incluso mientras lee estas palabras? Las probabilidades son buenas de que lo hagas.

En abril, una revisión narrativa de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y publicada en The Journal of Headache and Pain reveló que todos y cada uno de los días «El 15,8% de la población mundial tenía dolor de cabezay casi la mitad de esas personas reportan una migraña (7%)». The Australian Standard señala con dureza: «Eso significa que 1.100 millones de personas tienen dolor de cabeza hoy». Y como dijo el autor principal del estudio, Lars Jacob Stovner, en un comunicado de prensa, «la prevalencia de los trastornos de cefalea siguen siendo elevados en todo el mundoy la carga de diferentes tipos puede afectar a muchos».

«Cada día, el 15,8 % de la población mundial tenía dolor de cabeza, y casi la mitad de esas personas reportan migraña».

A lo largo de los años, había llegado a tomar los dolores de cabeza tan por sentado en mi vida que rara vez pensaba mucho en ellos. tengo hambreYo como. estoy cansado, Yo descanso. Me duele la cabeza, tomo Excedrin. Así es como pasan los días, ¿verdad? Pero en una tarde reciente demasiado soleada, me encontré entre ese 7% de personas en todo el mundo que cada día sufren de migraña. Mientras cerraba los ojos y sollozaba en silencio en el snack bar de un Target local, recordé que el hecho de que una afección sea común no significa que sea inevitable, o fácil de manejar.

Más de la mitad de nosotros hemos tenido dolor de cabeza en el último año y, como informa Northwestern Medicine, son «más común, más duradera y frecuente en las mujeres». también estamos lejos más propensos a sufrir migrañas. No es solo el COVID-19 enviando acetaminofeno volando de los estantesson nuestras cabezas.

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Pero, ¿los dolores de cabeza van en aumento, o simplemente se siente así todo el tiempo debajo de nuestras caras tensas? Los autores del estudio noruego, que revisaron los hallazgos de 357 publicaciones, son cautelosos a la hora de sacar conclusiones. Observan que aunque «los trastornos de cefalea siguen siendo muy prevalentes en todo el mundo» y que «encontraron un aumento aparente en la prevalencia de la migraña», hay «Gran variación entre los hallazgos del estudio». Las poblaciones con mayor conciencia de los trastornos de migraña, por ejemplo, informaron una mayor prevalencia de los mismos.

Lo que parece indiscutible, sin embargo, es que estamos creando muchas condiciones que nos provocan dolores de cabeza por todas partes. Normalmente gastamos más de doce horas cada día en nuestros dispositivos, mirando el texto e inhalando luz azul. nosotros ingerimos mucha cafeina — El 93% de nosotros lo consumimos al menos algunas veces, y entre los que disfrutan, El 25% de nosotros lo tenemos tres o más veces al día.

Tal vez esa sea una de las razones por las que dormimos menos. Un estudio de la Ball State University de 2019 encontró que el 35,6% de los encuestados dijeron que estaban recibiendo menos de siete horas de sueño por noche, con oficiales de policía y trabajadores de la salud informando que se las arreglan con cinco o seis. Esos números no han mejorado en los últimos dos años: una encuesta de HealthDay a principios de este año encontró que un tercio de los encuestados dijeron que estaban más cansados ​​ahora que al comienzo de la pandemia. Y El 28,5% dijo que dormía menos.


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Esto nos lleva a la pandemia en la habitación. Un estudio de 2021 de la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que casi la mitad de los encuestados dijeron que estaban más estresado ahora que en años anteriores. El estrés es un dolor de cabeza en sí mismo, pero luego puede escalar el problema agregando todo lo que el estrés trae consigo. Como informó NPR, «Más del 40% [of respondents] dijeron que habían ganado peso durante la pandemia. Casi una cuarta parte dijo que estaba bebiendo más. Casi dos tercios duermen demasiado o muy poco».

Luego está el propio COVID-19. En enero, los Institutos Nacionales de Salud pidieron «una mayor investigación sobre las causas subyacentes de Long Covid y las posibles formas de tratar sus síntomas». incluidos los neurológicos como dolores de cabeza. «Sentía que mi cabeza iba a explotar» uno de esos pacientes le dijo a CBC en abril, «y ningún medicamento fue suficiente para mejorarlo».

¿Es de extrañar que tu cabeza se esté dividiendo? Me sorprendería si no fuera así. Sin embargo, tal vez como yo, te has acostumbrado tanto al dolor que lo has normalizado. No vamos a. Mi migraña reciente fue un recordatorio de que no debería empeorar tanto antes de que me tome en serio mi propio bienestar, y que prevenir el dolor es mucho menos intrusivo que un colapso neurológico completo que acaba con el fin de semana.

Las hormonas, las enfermedades, los problemas de visión y la legítima carga psicológica de vivir este momento de la historia no siempre se pueden controlar. Por supuesto, los dolores de cabeza persistentes, intensos o preocupantes deben ser evaluados por un médico. Pero hay pasos bastante simples que podemos tomar para reducir los riesgos de los típicos dolores de cabeza que nos aquejan a muchos de nosotros, muchos de los cuales probablemente ya conozcamos.

Este es el truco menos esperado para bloquear el dolor de cabeza: reconsidere la cantidad de medicamento para el dolor de cabeza que está consumiendo.

Como la Clínica Mayo aconseja, Dormir lo suficiente. Vigila tu consumo de cafeína. Haga ejercicio y mantenga un horario de alimentación regular. Trabaja en tu reducción del estrés. Esos son los básicos, pero hay otros. Cultive la conciencia de sus propios factores desencadenantes individuales. ¿Ciertos alimentos parecen provocarte? ¿Las luces brillantes o intermitentes son un problema? (Ese fue el principal culpable de mi última migraña). Pero aquí está el truco menos esperado para bloquear el dolor de cabeza: reconsidere la cantidad de medicamento para el dolor de cabeza que está consumiendo.

Usar medicamentos para el dolor de cabeza, incluidos productos de venta libre como paracetamol, así como medicamentos recetados para la migraña, «más de un par de días a la semana» puede causar dolores de cabeza de rebote, según la Clínica Mayo. Harvard Health describe el problema como un «círculo vicioso», del que he sido víctima, cuando «los mismos medicamentos que inicialmente alivian el dolor de cabeza pueden desencadenar dolores de cabeza posteriores si se usan con demasiada frecuencia».

Las preocupaciones sobre la relación entre el uso excesivo y el aumento del dolor también ocuparon los titulares esta semana cuando un estudio de la Universidad McGill publicado en la revista Science Translational Medicine advirtió que «los datos clínicos mostraron que el uso de medicamentos antiinflamatorios se asoció con un mayor riesgo de dolor persistentelo que sugiere que los tratamientos antiinflamatorios podrían tener efectos negativos sobre la duración del dolor». Si bien el estudio se centró en el dolor de espalda, las implicaciones para otras formas de dolor requieren una investigación más profunda.

He estado haciendo todo lo posible últimamente para evitar otra migraña de cuatro alarmas en el corto plazo. También estoy trabajando en ajustes simples del día a día para evitar los dolores de cabeza regulares con los que pensé que tenía que vivir, apagando mi computadora portátil un poco más temprano en la noche y acostándome más temprano. Pero el cambio más grande es que estoy tratando de abrir el botiquín con menos frecuencia ahora, con la esperanza de que menos traqueteos de la botella de Excedrin puedan, de alguna manera con el tiempo, conducir a menos ocasiones en las que tenga ganas de alcanzarlo.

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