Por tercera vez, W.H.O. Se niega a declarar el brote de ébola una emergencia

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Por tercera vez, la Organización Mundial de la Salud se negó el viernes a declarar el brote de ébola en la República Democrática del Congo como una emergencia de salud pública, aunque el brote se extendió esta semana a la vecina Uganda y se ubica como el segundo más letal de la historia.

Un panel de expertos que asesora al W.H.O. desaconsejó esto porque el riesgo de propagación de la enfermedad más allá de la región se mantuvo bajo y la declaración de una emergencia podría haber sido contraproducente. Otros países podrían haber reaccionado deteniendo los vuelos a la región, cerrando fronteras o restringiendo los viajes, medidas que podrían haber dañado la economía del Congo.

El Dr. Preben Aavitsland, un experto noruego en salud pública que se desempeñó como presidente interino del comité de emergencia que asesoró a los W.H.O., dijo que "no se puede ganar mucho, pero potencialmente hay mucho que perder".

Al mismo tiempo, el comité de 10 expertos en enfermedades infecciosas dijo en una declaración que estaba "profundamente decepcionado" de que las naciones donantes no hayan dado tanto dinero como el W.H.O. y las naciones afectadas necesitan luchar contra el brote.

Pero algunos expertos en salud global han argumentado en los últimos meses que el W.H.O. debe declarar una emergencia para llamar la atención del mundo sobre la crisis del ébola en la región. El Dr. Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust, una importante fundación de salud con sede en Londres, dijo el viernes que dicha declaración habría reforzado los esfuerzos para controlar el brote.

"Habría aumentado los niveles de apoyo político internacional y mejorado los esfuerzos diplomáticos, de salud pública, de seguridad y logísticos", dijo.

El Dr. Tedros Adhanom Gebreyesus aceptó la recomendación del comité y dijo que, incluso si el brote no cumplía con los criterios para una declaración de emergencia, "para las familias afectadas esto es una emergencia".

El W.H.O. ha solicitado $ 98 millones por su respuesta y ha recibido solo $ 44 millones. En una entrevista antes del anuncio, el Dr. Tedros dijo que recientemente había recibido compromisos de Gran Bretaña, Estados Unidos y Alemania.

"Nunca hemos visto un brote como este", dijo. “Ocurrió en una zona de guerra crónica y se superpuso con una elección que politizó toda la situación. "Los ataques de milicia continuaron interrumpiendo las operaciones, y cuando eso ocurre, el virus se libera".

Solo después del entierro del pastor, al que asistieron más de 80 personas, se confirmó que había muerto de ébola. Las autoridades congoleñas están tratando de encontrar a todos los que asistieron.

El ébola se propaga en los fluidos corporales, incluida la sangre y la diarrea, y los cuerpos muertos pueden estar repletos de virus vivos. En el pasado, los funerales en los que muchos dolientes lavaban o tocaban el cuerpo Se han convertido en eventos "super-esparcidor".

Las autoridades de salud congoleñas, que habían tomado los nombres de las familias y los números de teléfonos celulares, alertaron a sus homólogos ugandeses, pero el niño de 5 años ya estaba en Kagando missien el hospital, a unos 15 kilómetros de la frontera. Desde entonces, Ambos niños y la abuela han muerto.

El resto de la familia, incluido el padre, un bebé y una criada, fueron trasladados, con su consentimiento, dijo el Ministerio de Salud de Uganda, a Congo, a la unidad de tratamiento de Beni, que cuenta con terapias experimentales contra la enfermedad.

Como resultado, ahora no hay casos confirmados de ébola en Uganda, dijo el jueves el ministerio.

Por el momento, los expertos no esperan que el brote de Uganda se salga de control.

Uganda tiene un gobierno central fuerte, un sistema de atención de la salud sin fondos pero organizado y menos conflictos étnicos y políticos que la mayoría de los otros países del este de África. Ha soportado y vencido tres brotes previos de ébola, en 2000, 2007 y 2012.

El jueves, los funcionarios de salud de Uganda anunciaron que habían acordado con sus homólogos congoleños establecer más puestos de salud en "puntos de entrada no oficiales", como los que utiliza la familia afectada.

Además, con ayuda externa, Uganda se ha estado preparando intensamente para que el ébola invada desde el Congo.

"Esto no fue una sorpresa", dijo el Dr. Tedros. "Lo habíamos estado esperando. Fue cuando, no si ".

Cerca de 4.700 trabajadores de la salud y otros que podrían entrar en contacto con los infectados han sido inmunizados.

Unicef ​​ha celebrado más de 14,000 reuniones en escuelas, iglesias, mezquitas, mercados, paradas de taxis, paradas de autobús e incluso funerales para discutir la prevención del ébola y la necesidad de buscar atención tan pronto como aparezcan los síntomas. También ha suministrado agua, inodoros y suministros de higiene a más de 500 clínicas y hospitales, y capacitó a los miembros de su personal en el control de infecciones.

En los últimos meses, los expertos se han alarmado por la aceleración de las infecciones, aunque más de 130,000 personas han sido vacunadas. Si bien tardó unos ocho meses en llegar a los primeros 1.000 casos, solo unos pocos más superaron los 2.000.

Los funcionarios creen que se están produciendo muchas muertes en aldeas donde las familias se niegan a traer a familiares enfermos para realizar pruebas y temen la vacuna.

Solo un poco más de la mitad de los casos nuevos en el Congo se encuentran en personas con conexiones conocidas a casos anteriores, una indicación de que el rastreo de contactos, considerado esencial para vencer un brote, se ha desmoronado.

El mes pasado, los funcionarios de salud. modificaron sus tácticas de vacunación: junto con los contactos de "vacunación de anillo" de casos conocidos, comenzaron las operaciones de "emergente" en áreas consideradas seguras pero cercanas a grupos de casos conocidos, ofreciendo dosis más pequeñas a cualquiera que esté dispuesto a tomarlas.

Ahora hay 14 unidades de tratamiento o aislamiento en ciudades congoleñas consideradas relativamente seguras, y algunas tienen cuatro tratamientos experimentales disponibles. Los primeros resultados fueron alentadores, pero muchos pacientes ya están plagados de virus y en medio de la insuficiencia orgánica, más allá de la esperanza.

La tasa de mortalidad entre los casos conocidos es de alrededor del 66 por ciento, pero el número de casos desconocidos hace que el número real sea imposible de calcular.

El ébola no es el único problema de salud del Congo, anotó el Dr. Tedros, y posiblemente ni siquiera el más grande. Recientemente se han visto casi 100,000 casos de sarampión con 1,500 muertes. Y el cólera se está extendiendo. El W.H.O. Está ayudando a distribuir 3.4 millones de dosis de vacuna contra el sarampión y 800.000 contra el cólera.

"Vamos a las comunidades y la gente dice: '¿Por qué te centras en el ébola? "Nos estamos muriendo de sarampión, de cólera, de malaria, no tenemos agua limpia", dijo. "El mundo debería apoyar al Congo de una manera muy integral".

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