‘Potencialmente devastador’: la crisis climática puede impulsar futuras pandemias | Medioambiente

| |

THabrá al menos 15.000 instancias de virus saltando entre especies durante los próximos 50 años, y la crisis climática ayudará a impulsar una propagación de enfermedades «potencialmente devastadora» que pondrá en peligro a los animales y las personas y provocará más pandemias, advirtieron los investigadores.

A medida que el planeta se calienta, muchas especies animales se verán obligadas a mudarse a nuevas áreas para encontrar las condiciones adecuadas. Traerán consigo sus parásitos y patógenos, lo que hará que se propaguen entre especies que no han interactuado antes. Esto aumentará el riesgo de lo que se denomina “desbordamiento zoonótico”, en el que los virus se transfieren de los animales a las personas, lo que podría desencadenar otra pandemia de la magnitud de la COVID-19.

“A medida que el mundo cambia, la cara de la enfermedad también cambiará”, dijo Gregory Albery, experto en ecología de enfermedades de la Universidad de Georgetown y coautor del artículo. publicado en Naturaleza. “Este trabajo proporciona evidencia más incontrovertible de que las próximas décadas no solo serán más calurosas, sino más enfermas.

“Hemos demostrado un mecanismo novedoso y potencialmente devastador para la aparición de enfermedades que podría amenazar la salud de los animales en el futuro y probablemente también tendrá ramificaciones para nosotros”.

Albery dijo que el cambio climático está “sacudiendo los ecosistemas hasta la médula” y provocando interacciones entre especies que probablemente ya estén propagando virus. Dijo que incluso una acción drástica para abordar el calentamiento global ahora no será suficiente para detener el riesgo de eventos indirectos.

“Esto está sucediendo, no se puede prevenir incluso en el mejor de los escenarios de cambio climático y debemos implementar medidas para construir infraestructura de salud para proteger a las poblaciones animales y humanas”, dijo.

El trabajo de investigación afirma que al menos 10.000 tipos de virus capaces de infectar a los humanos están circulando “silenciosamente” en las poblaciones de animales salvajes. Hasta hace relativamente poco tiempo, tales infecciones cruzadas eran inusuales, pero a medida que se ha destruido más hábitat para la agricultura y la expansión urbana, más personas han entrado en contacto con animales infectados.

El cambio climático está exacerbando este problema al ayudar a que circulen enfermedades entre especies que antes no se encontraban entre sí. El estudio pronosticó cambios en el rango geográfico de 3139 especies de mamíferos debido a cambios climáticos y de uso de la tierra hasta 2070 y descubrió que, incluso con un nivel relativamente bajo de calentamiento global, habrá al menos 15 000 eventos de transmisión entre especies de uno o más virus durante este período. tiempo.

Los murciélagos representarán la mayor parte de la propagación de esta enfermedad debido a su capacidad para viajar grandes distancias. Un murciélago infectado en Wuhan en China es una causa sospechosa del inicio de la pandemia de Covid y investigaciones anteriores han estimado hay alrededor de 3200 cepas de coronavirus que ya se están moviendo entre las poblaciones de murciélagos.

El riesgo de enfermedades provocadas por el clima no es futuro, advierte la nueva investigación. “Sorprendentemente, descubrimos que esta transición ecológica ya puede estar en marcha, y mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C dentro de un siglo no reducirá el intercambio de virus en el futuro”, afirma el documento.

Gran parte del riesgo de enfermedad se centrará en áreas elevadas de África y Asia, aunque la falta de seguimiento dificultará el seguimiento del progreso de ciertos virus. “Existe este cambio monumental y en su mayoría inadvertido que ocurre dentro de los ecosistemas”, dijo Colin Carlson, otro coautor de la investigación.

“No los estamos vigilando y eso hace que el riesgo de pandemia sea un problema de todos. El cambio climático está creando innumerables focos de riesgo zoonótico justo en nuestro patio trasero. Tenemos que construir sistemas de salud que estén listos para eso”.

Los expertos que no participaron en la investigación dijeron que el estudio destacó la necesidad urgente de mejorar los procesos diseñados para prevenir futuras pandemias, así como eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles que están causando la crisis climática.

“Los hallazgos subrayan que debemos, absolutamente debemos, prevenir la propagación de patógenos”, dijo Aaron Bernstein, director interino del centro para el clima, la salud y el medio ambiente global de la Universidad de Harvard.

“Las vacunas, los medicamentos y las pruebas son esenciales, pero sin grandes inversiones en la prevención primaria de pandemias, es decir, la conservación del hábitat, la regulación estricta del comercio de vida silvestre y la mejora de la bioseguridad del ganado, por ejemplo, nos encontraremos en un mundo donde solo los ricos pueden sobrevivir. más probables brotes de enfermedades infecciosas”.

Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro que trabaja en la prevención de pandemias, dijo que si bien la interferencia humana en los paisajes se ha entendido como un riesgo de enfermedad durante un tiempo, la nueva investigación representa un «paso adelante crítico» en la comprensión de cómo el clima el cambio impulsará la propagación de virus.

“Lo que es aún más preocupante es que es posible que ya estemos en este proceso, algo que no esperaba y una verdadera llamada de atención para la salud pública”, dijo. “De hecho, si piensa en los impactos probables del cambio climático, si las enfermedades pandémicas son uno de ellos, estamos hablando de billones de dólares de impacto potencial.

“Este costo oculto del cambio climático finalmente se ilumina, y la visión que nos muestra este documento es un futuro muy feo para la vida silvestre y para las personas”.

Previous

La solicitud no pudo ser satisfecha

¿Cómo está afectando a Brasil la política de covid cero de China?

Next

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.