Preguntas y respuestas de expertos: lo que necesita saber sobre la viruela del mono

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En agosto de 2022, entrevistamos a dos expertos en virología para comprender mejor la creciente amenaza de la viruela del simio. Este artículo contiene algunas de sus respuestas a las preguntas que nuestros productores y oyentes de SciFri hicieron sobre cómo se propaga el virus, cómo acceder a pruebas y vacunas, y el estigma asociado con el virus.

La Dra. Rachel Roper es viróloga y profesora de microbiología e inmunología en la Escuela de Medicina Brody de la Universidad de Carolina del Este. El Dr. Perry Halkitis, PhD, es el decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Rutgers.

Estas respuestas han sido editadas por razones de brevedad y claridad.


¿Cómo se propaga la viruela del simio?

Dra. Rachel Roper: La viruela del mono se puede propagar por vía respiratoria si estás muy cerca de alguien, pero es mucho menos contagioso que el COVID. No lo vas a atrapar en el aire como lo harías con el COVID. Pero la forma en que esta variante se está propagando es a través del contacto personal cercano, el contacto piel con piel.

¿Puedes contraer la viruela del simio al tocar una superficie o ropa que otra persona ha tocado?

Dra. Rachel Roper: Ese es un lugar donde la viruela símica es en realidad un problema mayor que el COVID. Con la viruela del simio, los virus de la viruela tienen partículas de virus muy estables, por lo que pueden propagarse más fácilmente en las superficies simplemente porque son más estables.

Si vas a el sitio web de los CDC, puedes buscar cómo desinfectar ropa y superficies. Potencialmente podría propagarse de esa manera. No es probable. Es mucho menos contagioso que el COVID. Pero si estás en algún lugar y tocas el pomo de una puerta que alguien acaba de tocar y tiene viruela del mono, podrías contagiarte la mano. Entonces, si te tocas los ojos o la cara, podría entrar en tu cuerpo.

Siempre es una buena idea, si has estado en público en algún lugar, no te toques la cara mientras estás en público y especialmente si estás tocando cosas. Luego, cuando llegue a casa, lávese las manos con agua y jabón.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio que hay que buscar?

Dra. Rachel Roper: Lo que me preocupa es que los primeros síntomas pueden ser como muchas enfermedades. Puede tener fiebre, escalofríos, cansancio, dolores musculares, dolor de espalda o síntomas respiratorios como dolor de garganta y congestión nasal. Esos pueden ser los primeros síntomas. Es posible que la persona no tenga sarpullido hasta cuatro días después. Entonces, podrían tener viruela del simio durante cuatro días y no saberlo. Con la viruela del simio, las personas podrían contraerla y terminar transmitiéndola antes de darse cuenta de que la tienen.

¿Dónde aparecen las lesiones de viruela símica en el cuerpo?

Dra. Rachel Roper: Las lesiones en la piel de la cara y los genitales son más frecuentes, simplemente porque es una piel más delgada y es más fácil crear lesiones allí. Pero ciertamente, el contacto sexual, eso es probablemente alguna extensión de lesión localizada a lesión. Pero luego la gente puede contraerlo en sus manos y pies. Las manos son especialmente un problema porque las personas caminan tocando cosas con las manos y podrían estar dejando el virus en las superficies. También tienen lesiones en la boca.

¿Existe una prueba para la viruela del simio como la que tenemos para el COVID? ¿Por qué no hay más pruebas disponibles?

Dra. Rachel Roper: Mi laboratorio puede analizar fácilmente el genoma del virus de la viruela símica o las proteínas. Es muy fácil de hacer. Lo que lo hace más difícil es que los laboratorios de diagnóstico deben estar certificados como pruebas adecuadas. Entonces tienen que probar que obtienen un número muy bajo de falsos positivos y un número muy bajo de falsos negativos con una muestra grande de población humana.

Así que ese es un estándar mucho más alto que solo poder detectarlo en un laboratorio de investigación. Por eso es diferente. Pero los CDC han estado trabajando con estos laboratorios certificados por CLIA para ponerlos en funcionamiento y realizar pruebas para que podamos analizar más muestras a un ritmo mayor. Y creo que eso es importante porque no puedes encontrar algo si no lo estás buscando. Y podrían aparecer erupciones en los consultorios de los dermatólogos o en los consultorios de los ginecólogos o de los médicos generales que probablemente deberíamos analizar.

¿Cuál es la diferencia entre la vacuna contra la viruela del mono y la vacuna contra la viruela?

Dra. Rachel Roper: La vacuna contra la viruela es la vacuna contra la viruela del mono. Viruela, viruela del simio y virus vaccinia, que es la cepa de la vacuna. Todos son del mismo género. Son virus estrechamente relacionados. Entonces, el gobierno y la comunidad científica se han centrado en la viruela durante los últimos 30 años porque eso es lo que realmente nos preocupa. Entonces, todas estas vacunas y medicamentos fueron diseñados para la viruela, pero también funcionan para la viruela del simio, y ese es nuestro problema actual. Es por eso que esas vacunas y medicamentos se están usando ahora para la viruela del simio.

Si me vacuné contra la viruela cuando era niño, ¿todavía tengo inmunidad?

Dra. Rachel Roper: Sí, probablemente tenga algo de inmunidad residual, pero la inmunidad disminuye con el tiempo. Entonces, cuanto más envejece, menos fuerte es su respuesta inmunológica. Cuanto más tiempo hace que recibió la vacuna, es menos probable que tenga una fuerte protección contra ella.

¿Deberíamos preocuparnos de que la viruela del simio mute y se adapte como lo ha hecho el COVID-19?

Dra. Rachel Roper: Una cosa buena es que los virus de la viruela son grandes genomas de ADN de doble cadena. Esos mutan mucho más lentamente que un virus de ARN como el SARS-CoV-2. La tasa de mutación debería ser mucho más baja.

Pero recientemente salió un artículo que muestra que ya se han producido 50 mutaciones individuales en los últimos años. Y eso probablemente se deba a que la viruela del simio se está adaptando más para propagarse de humano a humano, por lo que puede mutar. Es casi seguro que mutará, pero debería tener una tasa de mutación mucho, mucho más lenta que la del COVID-19.

La viruela del mono se puede propagar durante las relaciones sexuales, pero no es una infección de transmisión sexual. ¿Cómo ha impactado este encuadre de la viruela del simio como una ITS en la comprensión del virus por parte del público y cómo los legisladores distribuyen los recursos necesarios para contener el brote?

Dr. Perry Halkitis: Cuando decimos sexo, no necesariamente nos referimos a coito. Las personas pueden tener relaciones íntimas entre sí, pueden estar dando vueltas unos con otros; no tiene que haber un acto sexual para que se propague la viruela del simio.

Por lo tanto, no es una ITS per se, como podríamos pensar de la sífilis, la gonorrea o la clamidia. Puedes estar en la cama con un individuo. Puedes estar besando a ese individuo. Puedes estar abrazando a ese individuo. Si esa persona tiene una infección, usted puede infectarse.

La conclusión aquí es que cualquiera puede contraer la viruela del mono. Sin embargo, es principalmente en los hombres homosexuales y bisexuales en este momento quienes tienen relaciones íntimas entre sí. Entonces, nuestras políticas de alguna manera han sido moldeadas por el pasado y el miedo a cometer un error ahora mismo en el presente.

Cuando creas una enfermedad y la llamas ITS, cuando enfatizas demasiado el sexo y lo haces sobre el sexo gay, que para empezar está estigmatizado… En manos de personas equivocadas, como políticos que buscan hacer daño, es potencialmente un arma letal que estigmatizará a la población afectada y, en última instancia, negará, en este caso, a los hombres homosexuales y bisexuales, los recursos que necesitan para combatir este virus.

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raquel cordelero

Sobre raquel cordelero

Rachel Roper es avirólogo y pprofesor de microbiología e inmunología en Brody Medical School en la Universidad de Carolina del Este en Greenville, Carolina del Norte.

perry halkitis

Sobre perry halkitis

Perry Halkitis es el decano de la Escuela de Salud Pública y director del Centro de Estudios de Salud, Identidad, Comportamiento y Prevención de la Universidad de Rutgers en Piscataway, Nueva Jersey.

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