Presa del puente de Whaley: las personas que salvaron un pueblo

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Puente de Whaley

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Más de 1,000 personas han trabajado día y noche durante los últimos siete días para detener el colapso de una represa y destruir una aldea en el Peak District. Estas son algunas de las historias de aquellos que ayudaron a salvar a Whaley Bridge de un desastre cercano.

El vicario

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El padre Jamie Mcleod fue la primera persona en dar la alarma.

El depósito en el fondo del camino de entrada del padre Jamie Mcleod nunca había estado tan lleno. El 31 de julio, la vista del agua que caía en cascada por el aliviadero fue gloriosa, pensó.

Pero el flujo seguía haciéndose más pesado.

Temprano al día siguiente, cuando el torrente de "rebote" se volvió amarillo y el agua comenzó a aparecer a través del suelo junto al embalse de Toddbrook, el vicario comenzó a inquietarse.

"Pensé 'es extraño, nunca lo había visto antes'", recuerda unos seis días después, sentado en un cómodo sillón en su casa, Whaley Hall, una casa de retiro de la iglesia desde 1979.

Fue a una inspección más cercana y se horrorizó por lo que vio: el agua entraba por el muro de hormigón, no por encima.

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Subtítulo de los mediosEmbalse de Toddbrook: las imágenes muestran un flujo rápido antes del colapso

Cuando dio la voz de alarma, el padre Mcleod hizo un llamamiento a las autoridades para que tomaran una medida: evacuar la aldea. Cuando se dio la orden alrededor de las 14:00 BST, el mensaje SOS que sonó en código Morse en las campanas de la iglesia acompañó el sonido de las sirenas del servicio de emergencia.

El clérigo no volvería a dormir por cuatro días. Cuando los aldeanos huyeron, llegaron una ola de trabajadores de la construcción con personal de alta visibilidad y trabajadores de servicios de emergencia, y pudo ver que necesitarían alimentación.

Hizo un llamamiento a Facebook para obtener suministros y un flujo constante de donaciones y voluntarios se filtró hacia él a través de la única entrada accesible: una desvencijada puerta estilo jardín secreto en la parte superior de la finca de la iglesia.

El vicario, con su collar de perro, pantalones de senderismo y calcetines rojos, se acuerda de la llegada el sábado de una madre y su hijo de tres años, que levantó su ofrenda y dijo: "He hecho un pastel para todos los gente trabajando en la presa ".

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Whaley Hall ha sido inundado con donaciones de otros residentes y tiendas

Unos 20 voluntarios pasaron días haciendo sándwiches, lasañas, pasteles y papas al horno en la cocina del padre Mcleod, que luego fueron llevados al club náutico, un área de relevo improvisada para aquellos involucrados en el esfuerzo de rescate.

Su comedor ha sido invadido por cajas de galletas, botellas de agua y varias comidas para microondas, mientras que su congelador está prácticamente lleno de pizzas y sus sillas crujen bajo montañas de bolsitas de té.

El padre Mcleod ha recorrido toda la gama de emociones, desde el miedo hasta la tristeza y, en última instancia, el alivio a medida que disminuyen los niveles de agua y el riesgo de un colapso.

"Ha sido un momento muy traumático, pero ahora no me siento tan emocional como lo hice. Me golpeó unos dos o tres días en los que me puse a llorar".

Fue solo después de cinco días cuando el nivel del agua se había reducido en 8 m (26 pies) que finalmente se sintió capaz de relajarse.

"Nuestros espíritus se levantaron y pudimos sonreír y reír de nuevo … Hasta entonces había sido muy sensible".

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Jamie Mcleod

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El centro del puente de Whaley estuvo desierto durante seis días.

Aunque ha vivido en Whaley Bridge durante unos 20 años, el padre Mcleod dice que ha visto el pueblo bajo una nueva luz.

"Entré el jueves por la noche y era un pueblo fantasma. No había sonidos, ni luces, nada que decir que era hogareño.

"Pero también he visto la ayuda para los demás que colaboraron, toda la aldea se apoyó mutuamente, nunca antes había visto eso en Whaley Bridge. Los recuerdos de eso nunca se irán".

Ha levantado la bandera más grande de San Jorge que puede encontrar "para mostrar que todavía estamos en pie".

Y cuando a los aldeanos finalmente se les permitió regresar a su casa seis días después de su partida, fueron sonados por el sonido de las campanas de la iglesia del vicario.


La policía

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PC Tom Gee lidera la unidad de drones de la Policía de Derbyshire

Cuando el líder de la unidad de aviones no tripulados de la policía de Derbyshire entró a trabajar a las 08:00 el 1 de agosto, no podía haber predicho que su turno de ocho horas se convertiría en una temporada de 27 horas.

Hasta el mes pasado, el equipo de PC Tom Gee estaba formado por él mismo y otra persona. Afortunadamente, recientemente habían capacitado a otras 23 personas.

"Bueno, si no lo hubiéramos hecho, no hubiéramos podido ofrecer el servicio 24/7 que tenemos", dice, sonriendo con algo parecido a alivio.

El dron ha sido "instrumental" para acercarse a la presa dañada y proporcionar información clave para tomar decisiones cruciales.

Fue en el aire a los pocos minutos de la llegada de PC Gee en ese primer día, volando mucho más cerca del aliviadero precario de lo que cualquier humano podría llegar con seguridad.

Fue "bastante desalentador" y "de lejos" la operación más grande en la que ha estado involucrado.

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Policía de Derbyshire

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El metraje del dron permitió una inspección más cercana del daño

"La gravedad aún no se había hundido. Era un pensamiento bastante aterrador en cuanto a lo que podría pasar. Se podían ver pedazos desmoronándose".

El dron ha registrado más de 10 horas durante toda la operación, una cantidad justa teniendo en cuenta que cada vuelo dura solo unos minutos.

"Mi recuerdo principal de esto será de no dormir", dice el oficial. "Ha sido continuo pero es por eso que hacemos este trabajo".

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La subdirectora de policía Rachel Swann dijo que arriesgaba la vida de los oficiales cada vez que entraban en la zona de exclusión.

Mientras tanto, el subdirector de la fuerza, Rachel Swann, dirigió la fuerza para mantener a salvo a la gente de Whaley Bridge y actualizar al gobierno sobre el estado de la emergencia.

Su jornada laboral comenzó tan temprano como a las 05:00 y terminó casi todos los días mucho después de la medianoche.

"Fue una operación masiva, que no creo que hayamos visto en muchos años", dijo.

La Sra. Swann coordinó la evacuación, tranquilizó a los residentes e intentó persuadir a quienes no se iban de que sus vidas estaban en peligro.

Ella y sus oficiales entraron repetidamente en la zona de exclusión, tocaron las puertas de las personas e intentaron convencer a las personas para que se fueran.

"Cada vez que colocaba a un oficial en esa zona de evacuación, ponía su vida en peligro", dijo. "Si la presa hubiera desaparecido, habría sido catastrófica.

"Cuando la presa estaba fallando, literalmente podías verla fallar ante tus ojos: la gente habría muerto".


Los bomberos

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Gavin Tomlinson ha supervisado el bombeo de agua desde el depósito por el servicio de bomberos.

Los bomberos tenían una tarea simple en algunos aspectos: bombear el agua del reservorio antes de que la presión causara el colapso de la presa, arrastrando las casas, negocios y escuelas en el camino del agua.

Pero cuando llegaron, pudieron ver de inmediato que necesitaban ayuda.

"Mi primer pensamiento fue 'no podremos hacer esto solos'", dice Gavin Tomlinson, subdirector de bomberos del Servicio de Bomberos y Rescate de Derbyshire.

"Solo tenemos una bomba de alto volumen en Derbyshire. Necesitábamos 10".

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Unos 450 bomberos han participado en Whaley Bridge

En 24 horas, llegaron bombas de Gales y West Yorkshire, cada una con un equipo de seis personas. Tomlinson dice que era necesario vaciar casi todo el contenido del embalse, unas 1,5 millones de toneladas de agua.

Pero incluso llevar las bombas al agua fue un desafío.

Se tuvo que construir una carretera desde el centro de comando improvisado de los servicios de emergencia en el campo deportivo AFC de Whaley Bridge, a través de un pequeño campo y a través de varios setos hasta el embalse.

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El servicio de bomberos utilizó 10 bombas de alto volumen.

"Este incidente no podría haber sido mejor para nosotros", dice Tomlinson, su rostro ahora bronceado después de 16 horas en el sitio.

"Nos dijeron que saquemos 8m (26 pies) de agua y dijimos que tomaría una semana. Pero después de cinco días tenemos 9,5 m (31 pies), así que hemos estado por delante de la curva".

"Este será un plan para el país sobre cómo lidiar con algo como que esto suceda nuevamente. Esperemos que sea solo una vez".


El comandante del ala

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Wing Cdr Gary Lane coordinó la respuesta militar

Se necesitaban tres cosas para salvar la presa.

En primer lugar, haga que el Canal Trust cierre las entradas para evitar que fluya más agua al depósito. En segundo lugar, vaciar el depósito, lo que hizo el servicio de bomberos. Finalmente, apuntalar el muro de la presa, que cayó a la RAF.

Para que haya un sonido definitorio de la crisis, seguramente deben ser los motores del helicóptero Chinook de la fuerza aérea, del Escuadrón número 18 con base en la RAF Odiham en Hampshire.

Desde las 05:00 del viernes hasta el martes por la tarde, el Chinook recolectó bolsas de agregado de una ladera a cinco millas (8 km) de distancia y las dejó caer con cuidado en la brecha en la pared de la presa.

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Las palas del rotor del Chinook se acercaron hasta 3 m (9 pies) al puente de metal a veces

Más de 450 bolsas, cada una con un peso de una tonelada, han sido colocadas con precisión en la grieta de concreto por un helicóptero cuyas palas del rotor giraban a solo 3 m (9 pies) de una pasarela metálica.

"No creo que sea mucho más difícil que eso", dice Wing Cdr Gary Lane.

"Los márgenes de seguridad están en su mejor momento".

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Los residentes conservaron su sentido del humor a pesar del desastre inminente

Todo se hace a simple vista, ya que los tres tripulantes y los dos pilotos a bordo han pasado horas entrenándose para reconocer distancias tan finitas.

La presa "está allí" como el trabajo más grande de la carrera de Wing Cdr Lane, que ha incluido responder a incendios de páramos, pueblos cumbrianos nevados y las secuelas del ataque con bomba del Manchester Arena.

"Llegué aquí el 1 de agosto y pude ver que era grave", dice. "Tratar con eso no era imposible, pero iba a ser muy difícil".

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Las bolsas agregadas se unieron al Chinook en una ladera a unas cinco millas de distancia

Él dice que los "verdaderos héroes" han sido una docena de miembros del Escuadrón Conjunto de Apoyo al Helicóptero de la RAF Benson en Oxfordshire que han trabajado en la ladera, llenando las bolsas de agregados y enganchándolos al helicóptero durante horas mientras flotaba. justo por encima de sus cabezas, sus cuchillas levantaban ráfagas de 70 mph (110 km / h).

¿Y en el fondo de su mente?

"Cuanto más rápido puedas hacerlo, más rápido podrán llegar a casa".


El hombre presa

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Daniel Greenhalgh ha liderado la respuesta del Canal and River Trust, que es responsable del embalse

Daniel Greenhalgh no se hace ilusiones sobre cuán "extremadamente grave" fue la violación de la presa.

"Estuvo cerca", dice, exhalando pesadamente, como si finalmente pudiera darse tiempo para respirar por primera vez en seis días.

"Esa presa había fallado y si se hubiera ido … bueno", hace una pausa, pensando, temiendo, antes de agregar con gran subestimación, "no habría sido solo una inundación".

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Las casas debajo del embalse se habrían inundado si la pared de la presa se hubiera derrumbado por completo

El director regional del noroeste del Canal and River Trust sabe que toda una aldea habría sido barrida si no hubieran salvado la presa.

Lleva en el sitio desde el 1 de agosto, coordinando, elaborando estrategias y, en última instancia, tomando las decisiones que podrían tomar o romper la crisis.

"Lamento el caos que esto ha causado. Lo hemos hecho seguro y tenemos un plan para mantenerlo a salvo".

Cómo se desarrollaron los eventos en Whaley Bridge

'Nunca me han abrazado tanto'

Whaley Bridge presa de emergencia en imágenes

Greenhalgh dice que cada depósito tiene un plan de extracción de emergencia: una lista de acciones para reducir rápidamente los niveles de agua si se vuelven peligrosamente altos.

"Esto habría sido un libro de texto si la presa no se hubiera roto", dice, y agrega: "[The damage] complicado el asunto ".

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Todavía no se sabe cuánto tiempo llevará reparar la presa.

Está lleno de elogios para aquellos con quienes ha trabajado: los contratistas del fideicomiso Kier, que construyó una carretera en solo unas pocas horas para permitir el acceso al servicio de bomberos; un conductor de JCB del Consejo del Condado de Derbyshire que rompió un vertedero; el oficial de policía que cubrió la presa con sacos de arena durante la tormenta.

Pero sus lugares más orgullosos se guardan para la gente de Whaley Bridge, en particular los voluntarios que han brindado refrescos y humor continuos.

"He tenido que tomar muchas decisiones y he estado bajo una gran presión", dijo Greenhalgh. "He estado fuera de casa, pero ir al club de fútbol y recibir un trato tan bueno por parte de los voluntarios me ha hecho sentir como en casa".

"Hemos estado rodeados de personas que nos apoyan".


Los voluntarios

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Julie Arnfield, Scarlett Tidmarsh y Tracey Longden son solo tres de los muchos voluntarios

El puente de Whaley se dividió efectivamente en dos por la evacuación: el club de vela y Whaley Hall en el lado norte del embalse, y el centro de comando improvisado en el campo de deportes al sur.

Y a cada lado, una docena de voluntarios se congregaron para proporcionar suministros y alimentos.

"La decisión de ayudar fue espontánea", dice John Hind, oficial de desarrollo de Whaley Bridge AFC, cuyo terreno de juego se ha convertido en una plataforma de aterrizaje de helicópteros improvisada y un estacionamiento para una gran cantidad de vehículos de emergencia.

En Whaley Hall, se ha llevado un flujo constante de bocadillos y comidas al club náutico.

"Creo que los sándwiches de tocino han demostrado ser los más populares", observa Julie Arnfield, una de las voluntarias que respondió al llamado a las armas del padre Mcleod.

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Los voluntarios también estuvieron disponibles para dar comida a los residentes cuando regresaron

"Fue muy aterrador. Se podía ver que comenzaba a romperse, se podía oír", dice ella. "Me ha parecido bastante emotivo, pero el espíritu comunitario ha sido insuperable".

Al detenerse de pinchar una bandeja de papas, la propietaria de la cafetería y compañera voluntaria Tracey Longden está de acuerdo. Ella relata haber visto al Chinook en acción como "una escena de una película".

"Fue increíble", agrega.

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Unas 1.500 personas estuvieron fuera de sus hogares durante seis días.

Casi todos los involucrados en salvar Whaley Bridge del desastre inminente están de acuerdo en que sin los voluntarios, los últimos siete días habrían sido mucho más difíciles.

"Los residentes han sido excelentes", dice el oficial de bomberos Tomlinson.

"Han hecho tantas horas como nosotros", concuerda PC Gee.

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John Hind ha estado involucrado en Whaley Bridge AFC por 20 años

En el club de fútbol, ​​el Sr. Hind parece desconcertado por la gratitud mostrada por todos los trabajadores.

"Todos nos siguen agradeciendo, pero en realidad esa es la forma equivocada", dice. "Somos nosotros quienes deberíamos agradecerles por salvar a nuestra comunidad".

El Sr. Greenhalgh se apresura a ofrecer más gracias al Sr. Hind y a muchos otros voluntarios, destacando a un puñado: Charlotte Pratt y Roz y Christopher Dranfield.

"No hubiéramos podido hacer lo que hemos hecho sin su apoyo", dice.

"Ellos también han salvado su pueblo".

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