Presencié las intimidades y la exquisita ternura del amor maduro en la cafetería de una gran tienda por departamentos – The Irish Times

Estaba soñando con una camisa nueva para el verano, mientras estaba sentado en la cafetería de una gran tienda por departamentos. Pasé por la caja con una bandeja de comida que realmente no quería. Sentí que los goujons de pollo fueron un error. Pero comí mecánicamente, distraído por las payasadas de una anciana en otra mesa.

Ella estaba comiendo su propio sándwich. Lo sacó de su bolso mientras su marido pagaba dos tés en la caja. Parecía tan complacida como la reina de Inglaterra cuando le presentaba su sándwich al oso Paddington. Aunque el hombre con la bandeja de té no parecía del todo divertido.

Personalmente nunca he consumido comida en un restaurante que no haya sido preparada por el restaurante. Nunca he llevado comida a un restaurante, ya sea en un bolso o no. Creo que socava la dignidad de las personas que trabajan allí. Y por la mirada severa en el rostro de Paddington Bear cuando se unió a ella con las tazas de té, sospecho que él era de la misma opinión.

Para ser justa con ella, le ofreció un trozo de bocadillo, que él rechazó con un gesto firme de la mano y una expresión de repugnancia moral que Jonathan Swift no habría superado.

Bebieron su té en silencio. Miró a todas partes menos a él; como un gato preocupado por el mango de una escoba que podría caer sobre ella en cualquier momento. Él, por otro lado, la miraba todo el tiempo como si tal vez la amaba demasiado.

Me comenté a mí mismo el tamaño de su cabeza, calva y redonda como una pelota de fútbol, ​​adornada con ralos mechones grises, que contrastaba con su pompa de pájaro y sus piernas larguiruchas. Tenía un abrigo azul brillante envuelto alrededor de ella y no era diferente a una gallina en su nido. Cuando hubo consumido cada bocado del sándwich, dobló el papel de regalo en cuadriláteros y lo devolvió a su bolso, se limpió los labios con un pañuelo y sonrió como un niño que acaba de comerse el mejor sándwich del mundo.

Fue cuando trató de levantarse de la mesa que me di cuenta de que apenas podía caminar. Saltó como un galgo, sostuvo la silla hacia atrás y la levantó sujetando su antebrazo debajo de su buey. Le puso una ayuda para caminar en la mano y sostuvo su bolsa de compras hasta que ella se levantó de la mesa. Le susurró algo al oído en ese momento, y ella casi se cae de la risa. Tal vez dijo algo sobre el sándwich. Claramente no era tan rígidamente moral como había supuesto. Estaba presenciando las intimidades y la exquisita ternura del amor maduro.

Qué enfermedad la aquejaba no lo sé. No puedo decir qué dificultades pudieron haber soportado en su vida. Pero estaba claro que disfrutaban de la compañía del otro y su pequeño mundo de travesuras y curiosidades era precioso para ellos, porque sus rostros brillaban con una especie de alegría que no se puede nombrar, cuando pasaron junto a mí camino a la escalera mecánica.

Si la joven que limpió la mesa después de ellos estaba al tanto de la procedencia de esas migajas, no lo sé. Es posible que no haya notado que los ancianos se fueron y que habían subido al departamento de damas en el siguiente piso cuando ella llegó.

El logotipo de la tienda estaba estampado en la parte delantera y trasera de su uniforme y, para mi asombro, ella también sacó un sándwich del amplio bolsillo de su delantal antes de sentarse. Supuse que estaba en su hora de almuerzo.

Bebió agua con gas y comió su sándwich, pero ni una sola vez apartó la vista de su teléfono; dedos saltando por la pantalla enviando mensajes de texto de alegría o chismes a algún extraño lejano en el éter. Y sonrió mientras esperaba cada respuesta. Quizás ella también estaba absorbida por el amor.

Más tarde, cuando estaba buscando la camisa nueva, noté que los ancianos negociaban las puertas giratorias de vidrio hacia la calle. Y me llamó la atención que tal vez no les gustaron los goujons de pollo en una visita anterior. Tal vez se negó a volver nunca más, a menos que pudiera traer su propio sándwich con ella.

¿Y quién va a decir qué pasará con la joven? Quizás ella también llegue a la vejez en compañía de alguien que la ame, mientras se entretiene como una reina, haciendo picnics en restaurantes con Paddington Bear.

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