Primer nido de ‘avispas asesinas’ descubierto en EE. UU.: Funcionarios

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Entomólogos del estado de Washington descubrieron el primer nido de avispas gigantes asiáticas en Estados Unidos esta semana, dijeron las autoridades.

Los “avispones asesinos” se detectaron por primera vez en el estado a fines del año pasado, y desde entonces los entomólogos han estado en alerta por los insectos masivos, que pueden devastar las poblaciones de abejas melíferas.

Después de semanas de captura y búsqueda, los entomólogos del Departamento de Agricultura del Estado de Washington localizaron lo que dijeron que es el primer nido de este tipo en Estados Unidos, en Blaine, al norte de Seattle, cerca de la frontera con Canadá.

El nido fue encontrado después de que cuatro avispones vivos fueran capturados esta semana en trampas que el departamento de agricultura instaló en el área. Los entomólogos pudieron conectar rastreadores de radio a tres de los avispones, y uno de ellos los llevó al nido, ubicado en la cavidad de un árbol en una propiedad privada, el miércoles por la tarde, dijeron las autoridades. El equipo observó decenas de avispas entrando y saliendo del árbol.

El dueño de la propiedad le dio permiso a la agencia para erradicar el nido y, si es necesario, quitar el árbol, dijeron las autoridades. La agencia no pudo eliminar el nido el viernes debido al mal tiempo y planea intentarlo nuevamente el sábado, dijeron las autoridades.

Los entomólogos dijeron que esperan extraer de 100 a 200 avispones del árbol según los hallazgos de las cámaras térmicas. El plan es extraer los insectos usando una aspiradora, dijo el entomólogo gerente de la agencia, Sven Spichiger, durante una conferencia de prensa el viernes por la tarde.

“Atascaremos espuma en la entrada y Saran la envuelve para que podamos controlar la liberación de avispones del nido”, dijo Spichiger. “Esto nos permitirá realizar la extracción al vacío en un entorno un poco más controlado”.

Los avispones normalmente anidan en el suelo, por lo que el descubrimiento del nido a unos 8 pies de altura en la cavidad del árbol fue inesperado, dijo Spichiger. Señaló que existe la posibilidad de que este no sea el nido real y que los avispones hayan “robado un nido de abejas”. Pero “eso es poco probable”, agregó. Los entomólogos buscaban confirmar que era el nido el viernes.

La primera detección confirmada de un avispón gigante asiático en los EE. UU. Fue en el condado de Whatcom, Washington, en diciembre, con dos informes verificados del insecto cerca de Blaine. También se descubrieron dos en Columbia Británica, Canadá, el otoño pasado.

Desde entonces, se han capturado 20 avispones en el condado de Whatcom, según el Departamento de Agricultura del Estado de Washington.

Spichiger dijo que hay una “muy buena posibilidad” de que haya algo más que este nido en el área, dada la evidencia que tienen hasta ahora. La agencia planea mantener las trampas hasta finales de noviembre. “Eso debería decirnos un poco más”, agregó.

El personal del departamento de agricultura estatal, científicos y otros han colocado cientos de trampas en todo Washington en un intento por eliminar la plaga. El avispón más grande del mundo, con 2 pulgadas, el depredador del ápice puede matar una colmena entera de abejas en solo horas. Con las poblaciones de abejas ya en declive en los EE. UU., En lo que se conoce como “trastorno de colapso de colonias”, los avispones representan otra amenaza para el ecosistema si se establecen durante varios años.

“Desafortunadamente, las abejas manejadas que usamos aquí no tienen una defensa natural contra ellas”, dijo Spichiger. “Detener este resfriado es muy importante”.

“Debe ser cautelosamente optimista de que todavía estamos hablando del condado de Whatcom en este momento”, dijo más tarde.

Para los humanos, la picadura del avispón es más dolorosa que la de una abeja o avispa típica, y se recomienda a las personas que tengan cuidado cerca de los insectos y no intenten quitar o erradicar los nidos por sí mismos.

Originaria de países asiáticos como China y Japón, no se sabe cómo llegaron los avispones al noroeste del Pacífico, aunque a través de carga internacional es una teoría.

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