Primera hormona derivada del hueso que produce una respuesta de lucha o huida identificada

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Los investigadores han identificado la primera hormona derivada de los huesos que produce una respuesta inmediata de lucha o huida al estrés agudo. Los hallazgos de su estudio, publicado en la revista Cell Metabolism, señalaron que la respuesta al estrés agudo de la hormona osteocalcina, o los efectos de lucha o huida, eran diferentes de los mediados por las hormonas de la glándula suprarrenal como el cortisol, la adrenalina y la noradrenalina.

"La noción de que el hueso media la respuesta al estrés es totalmente nueva, al igual que la noción de que las glándulas suprarrenales no median la respuesta al estrés", dijo el autor principal Gerard Karsenty del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en los Estados Unidos. La respuesta de lucha o huida, mediada por el sistema nervioso simpático del cuerpo, juega un papel crucial en ayudar a los animales a reaccionar ante situaciones potencialmente mortales.

Las glándulas suprarrenales, conocidas por mediar en esta respuesta, se sientan justo encima de los riñones y liberan hormonas como la adrenalina, la noradrenalina y el cortisol, también llamadas hormonas glucocorticoides. Estas secreciones desencadenan un efecto dominó en el cuerpo, aumentando el gasto energético del cuerpo, como se ve a través de efectos como el aumento de la temperatura, la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la presión arterial, preparando los músculos para la acción.

Karsenty y su equipo sospecharon que las hormonas secretadas por el hueso podrían contribuir a la respuesta de estrés agudo, en base a su hipótesis de que la función original del hueso era responder al peligro. El hueso protege los órganos internos del trauma, lo que permite que los animales se muevan y escapen del peligro, y también media la audición.

Si bien el estrés agudo generalmente requiere respuestas inmediatas del cuerpo, un enigma que quedó fue cómo algunas hormonas como el cortisol requerían horas para alterar la fisiología del cuerpo, lo que era inconsistente con la necesidad inmediata de respuesta al peligro. Los investigadores encontraron que los niveles en sangre de la forma bioactiva de osteocalcina aumentaron en un 50 por ciento en los ratones que fueron restringidos durante 45 minutos, y 15 minutos después de recibir un estímulo estresante, los niveles hormonales aumentaron en un 150 por ciento.

Cuando los ratones se expusieron a un bastoncillo de algodón empapado con un componente de orina de zorro, los niveles de osteocalcina volvieron a aumentar, alcanzando su punto máximo a los 2.5 minutos y permanecieron constantes durante al menos tres horas.

Los investigadores también encontraron que los niveles circulantes de osteocalcina aumentaron en humanos expuestos al estrés por hablar en público y contrainterrogatorio. El estudio señaló a partir de experimentos genéticos en ratones que la osteocalcina era importante para un aumento en el gasto de energía del cuerpo, los niveles circulantes de glucosa, la temperatura y la frecuencia cardíaca tras la exposición a factores de estrés externos. Los investigadores también notaron que una sola inyección de osteocalcina era suficiente para causar una respuesta de estrés agudo.

Descubrieron que una región del cerebro llamada amígdala, el centro del miedo del cerebro, desempeñaba un papel en la activación de un aumento de la osteocalcina en respuesta al estrés en ratones. Sin embargo, los investigadores señalan que la respuesta a la osteocalcina no requiere las glándulas suprarrenales. Según los investigadores, los hallazgos explican por qué los pacientes y los animales que carecen de hormonas producidas por las glándulas suprarrenales aún acumulan respuestas al estrés agudo.

Según el estudio, Karsenty sugirió que respondemos mejor al estrés en edades más tempranas cuando tenemos osteocalcina alta que cuando somos mayores y tenemos mucho menos. Se sabe que la hormona derivada de los huesos, la osteocalcina, aumenta la función muscular durante el ejercicio, una necesidad para los animales que intentan escapar del peligro, anotó el estudio. "La osteocalcina podría explicar observaciones anteriores de una respuesta intacta de vuelo o vuelo en humanos y otros animales que carecen de glucocorticoides y moléculas adicionales producidas por las glándulas suprarrenales", dijo Karsenty.

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