Problemas iniciales para el certificado Covid digital de la UE

Generar un certificado digital en toda Europa para abrir los viajes y el turismo fue una alta prioridad para la UE luego del lanzamiento de vacunas muy criticado a principios de este año.

La legislación para crear una plataforma digital a la que los 27 estados miembros pudieran conectarse se acordó en un tiempo récord (62 días).

“La Unión Europea está cumpliendo con sus ciudadanos”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en su lanzamiento el 1 de julio.

“Estamos ayudando a los europeos a recuperar la libertad que tanto valoran y aprecian”.

El Certificado Digital Covid (DCC), sin embargo, se enfrentó a un paso tormentoso.

Ursula von der Leyen presenta su certificado digital Covid-19 a su llegada a la Base Aérea Figo Maduro en Lisboa

Países como Italia, España, Portugal y Grecia, que dependen en gran medida del turismo, fueron los que más presionaron para tener un sistema único en toda Europa que reviviera los sectores de viajes devastados.

No tuvieron reparos en llamar al certificado, que registraría si alguien había sido vacunado, tenía una prueba de Covid negativa o una prueba de recuperación, un “pasaporte”.

Otros estados miembros fueron más cautelosos y querían que el certificado fuera un documento médico, no un dejar pasar para viajar.

Existía preocupación por discriminar a quienes aún no estaban vacunados o no podían ser vacunado. A principios de la primavera, los niveles de vacunación no son los que son hoy, y todavía no estaba claro si podría o no transmitir el virus incluso si estuviera vacunado.

Pero el certificado tomó forma y pasó por varios cambios de nombre, ya que pasó de ser una propuesta de la comisión a una nueva ley, acordada por los estados miembros y el Parlamento Europeo.

Si bien el parlamento hizo todo lo posible para que el certificado se tratara de restaurar la libertad de movimiento de los ciudadanos, los estados miembros exigieron fuertes elementos discrecionales, incluido el uso de un freno de emergencia si había un aumento repentino y brusco de infecciones, o una nueva variante, en otro estado miembro.

La propuesta inicial fue presentada por la Comisión Europea el 14 de marzo y se alcanzó un acuerdo provisional entre los estados miembros y el Parlamento Europeo el 20 de mayo.

El 14 de junio, los jefes de las tres instituciones de la UE (la comisión, el consejo y el parlamento) emitieron una declaración conjunta en la que proclamaban el certificado como algo que “permitirá de nuevo a los ciudadanos disfrutar del más tangible y apreciado de los derechos de la UE: el derecho a movimiento libre”.

Los estados miembros también acordaron una recomendación no vinculante que limitaría las restricciones potenciales a aquellos que no pueden demostrar inmunidad, ya sea por vacuna o por una infección pasada, y que han viajado desde una región de alto riesgo.

Cola de pasajeros en la terminal T1 del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas en Madrid

La plataforma digital, que esencialmente permitiría que los sistemas nacionales se conectaran a uno de toda la UE, se puso en marcha el 1 de junio, pero se lanzó formalmente el 1 de julio.

Hubo un período de transición de seis semanas para los estados miembros que necesitaban más tiempo para desarrollar el sistema.

El certificado incluye un código QR y debe estar disponible en todos los idiomas. Los portadores del certificado no deberían tener que someterse a pruebas o cuarentena al llegar a otro estado miembro (los países no pertenecientes a la UE Noruega, Islandia y Liechtenstein también se han inscrito en el programa).

“Los Estados miembros se abstendrán de imponer restricciones de viaje adicionales a los titulares de un Certificado Covid Digital de la UE, a menos que sean necesarias y proporcionadas para salvaguardar la salud pública”, dijo la comisión en un comunicado el 14 de junio.

Además, la comisión prometió 100 millones de euros para ayudar a los estados miembros a proporcionar pruebas de PCR asequibles.

Pero dentro del alcance del DCC, hay muchas advertencias y condiciones que significan que podría ser confuso durante algún tiempo.

Los estados miembros deben aceptar todas las vacunas aprobadas por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), como AstraZeneca, BioNTech / Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson, pero tienen la discreción de aceptar otras vacunas, como la vacuna rusa Sputnik.

Un turista puede tener solo una dosis de vacuna, y eso se registrará en el certificado. Sin embargo, si eso será suficiente o no para evitar la cuarentena a la llegada dependerá del estado miembro y de si el viajero proviene de un país de alto riesgo.

Del mismo modo, un país podría insistir en que un visitante todavía se someta a una prueba de Covid negativa antes de viajar si el visitante es de una región que el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) ha designado como de alto riesgo.

El ECDC ha creado una guía de riesgo codificada por colores, desde verde (seguro), naranja (riesgo medio), rojo (alto riesgo), rojo oscuro (riesgo muy alto), gris, lo que significa una falta de información.

Aquellos que viajen desde una región verde no deberían enfrentar restricciones de viaje, pero aquellos que provengan de una región naranja, roja o gris aún podrían enfrentar la necesidad de una prueba Covid antes de la salida.

De acuerdo con un enfoque acordado para los tipos de pruebas requeridas, una prueba de PCR debe realizarse un máximo de 72 horas antes de la llegada, mientras que una prueba rápida de antígenos es válida por 48 horas.

A pesar de tener todas las piezas en su lugar, los estados miembros no serán tímidos en tirar del freno de emergencia.

Alemania ya ha impuesto restricciones a los que llegan de Portugal debido al aumento de casos de variantes del Delta allí, y se cree que Bélgica está considerando algo similar.

Sin embargo, dado que el ECDC cree que para fines de agosto el 90% de todos los casos en Europa serán de la variante Delta, es difícil ver que los estados miembros presionen el freno de emergencia con demasiada frecuencia.

Mientras tanto, la Comisión Europea está en conversaciones con el Reino Unido, Estados Unidos y Suiza sobre el reconocimiento de sus certificados nacionales de vacunación y prueba.

Pero todavía hay problemas iniciales.

Las aerolíneas se han quejado de que tienen que aprobar los certificados de los pasajeros en el check-in sin tener el equipo de escaneo adecuado, y que cuando tienen el equipo correcto, inexplicablemente, es posible que aún no reconozcan el código QR de un pasajero doblemente vacunado.

Esto podría deberse a que el país de destino todavía aplica algunas restricciones, según el lugar de donde provenga el viajero.

Thomas Reynaert, director gerente de Airlines4Europe, ha argumentado que los clientes deben cargar los DCC cuando se registran en línea y no presentarlos cuando el pasajero llega al aeropuerto.

“Hoy en día, las aerolíneas todavía no tienen las herramientas, el equipo. Las autoridades nacionales deberían entregarles este equipo para que realicen el escaneo si es necesario. Ese es un problema”, dijo Reynaert.

Además, la forma en que se verifica el código se realiza de formas muy diferentes. Algunos países han pasado por la plataforma nacional de chequeo de salud, que es bastante útil, para que la gente pueda verificar su código antes de llegar al aeropuerto.

“Esa es la situación ideal”, dijo.

En última instancia, dijo, los estados miembros deben guiarse estrictamente por el mapa de riesgo del ECDC cuando operen el sistema de verificación de códigos QR.

Los problemas reflejan el enfoque variado de los datos sanitarios en diferentes Estados miembros.

En Bélgica, donde tiene su sede este corresponsal, se puede acceder a los datos médicos a través de una aplicación de autenticación segura llamada Itsme.

Cuando las autoridades belgas desarrollaron su aplicación CovidSafe, todos los ciudadanos podían transferir datos de salud a la aplicación a través del autenticador Itsme.

Cuando descargué la aplicación, mis dos vacunas Pfizer, del 22 de abril y el 26 de mayo, aparecieron automáticamente en la aplicación CovidSafe, así como cualquier resultado negativo reciente de la prueba Covid.

La Comisión Europea ha reconocido que hay algunos problemas iniciales, pero señala que, con 230 millones de certificados generados hasta ahora, ha habido relativamente pocos problemas.

La comisión también tiene claro que, aunque el sistema de Irlanda aún no está en funcionamiento, las autoridades de inmigración todavía están obligadas a reconocer los certificados de la UE cuando se presentan en puertos y aeropuertos.

“La regulación es muy clara”, dijo el portavoz de la comisión Christian Wigand.

“El período de transición se aplica únicamente a la cuestión del estado miembro que expide los certificados para sus propios residentes nacionales. Al mismo tiempo, todos los estados miembros están, desde el primero de julio, bajo la obligación de aceptar el formato europeo del Certificados.

“Francamente, no hay razón para no hacerlo porque es un sistema seguro”.

Pero quedan muchas trampas.

Los pasajeros irlandeses llegan a Bruselas a través del muelle no Schengen. Eso podría causar confusión entre la policía aeroportuaria, que normalmente estará acostumbrada a lidiar con el tráfico fuera de la UE, que ahora incluye a pasajeros británicos, cuyas credenciales de vacunación no son necesariamente compatibles con el sistema de la UE.

Los funcionarios del aeropuerto de Bruselas insisten en que los funcionarios de control de pasaportes deberían poder notar la diferencia.

Los pasajeros de los países Schengen que llegan a Bruselas no se enfrentan a ningún control. Eso significa que las autoridades han realizado controles aleatorios en el tráfico Schengen para los certificados Covid, pero estos de ninguna manera son controles de todo el día.

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