Proveedor de máscaras SAPS multado con R3.4 millones en caso de aumento de precios de Covid

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El Tribunal de Competencia el jueves 28 de abril de 2022 encontró a Tsutsumani Business Enterprises culpable de precios excesivos o aumento de precios al suministrar a los Servicios de Policía de Sudáfrica (SAPS) máscaras faciales utilizadas para protegerse contra la propagación de Covid-19.

El tribunal dijo que actuó en contravención de la sección 8(1)(a) de la Ley de Competencia, leída con la Regulación 4 de las Regulaciones de Protección al Consumidor.

Este es el primer caso de precios excesivos procesado por la comisión y determinado por el tribunal en el contexto de un proceso de contratación pública durante la pandemia.

Tsutsumani es un comerciante general registrado en la base de datos central de proveedores del Tesoro Nacional y suministra una gama de productos a través de licitaciones emitidas por departamentos gubernamentales y municipios.

El asunto emana de una denuncia presentada ante la comisión por el SAPS el 5 de mayo de 2020 en relación con el aumento de precios en el suministro de máscaras faciales requeridas por el SAPS durante el período de confinamiento estricto, dijo la Comisión de Competencia en un comunicado.

El tribunal determinó que durante el confinamiento estricto, SAPS necesitaba desesperadamente mascarillas para sus 197 000 miembros que estaban en la primera línea de los esfuerzos destinados a contener la escalada de la pandemia y, como resultado, SAPS necesitaba nueve millones de mascarillas al mes para protegerse. sus miembros de contraer el coronavirus.

En ese momento, hubo un aumento sin precedentes en la demanda de mascarillas quirúrgicas y SAPS tuvo que asegurar un suministro de mascarillas de emergencia, dijo la comisión.

El tribunal esencialmente concluyó que Tsutsumani aprovechó la crisis presentada por la pandemia y, en respuesta a una solicitud de cotización solicitada con carácter de emergencia, cobró al SAPS R16,25 millones por el suministro a granel de 500.000 mascarillas quirúrgicas durante el confinamiento estricto en Abril 2020.

El tribunal concluyó que Tsutsumani cobró al SAPS un precio excesivo de R32,50 (IVA incluido) por mascarilla. En sus documentos ante el tribunal, la comisión alegó que Tsutsunami adquirió las máscaras de sus proveedores a un costo promedio de R17.35 por máscara.

Esto significa que Tsutsumani obtuvo un margen de ganancia total del 87 % y un margen bruto del 46 % por máscara. La comisión estimó que las ganancias excesivas obtenidas por Tsutsumani ascendieron a 5,3 millones de rand.

El tribunal multó a Tsutsumani con la sanción administrativa máxima del 10% de su volumen de negocios relevante por la suma de R3 441 689,10. Las multas impuestas por el tribunal se basan en el volumen de negocios de las empresas.

“Este es uno de los casos históricos de aumento de precios que la Comisión ha procesado con éxito desde el advenimiento de la pandemia de Covid-19. Estos enjuiciamientos han revelado cómo se explotaron tanto los órganos estatales como los consumidores y clientes vulnerables durante el cierre ocasionado por el estado de desastre nacional.

“La multa máxima impuesta por el Tribunal a Tsutsumani envía un mensaje claro de que las autoridades de competencia ven con seriedad el aumento de precios en la contratación pública para explotar una crisis o situación de emergencia”, dijo el comisionado de Competencia, Tembinkosi Bonakele.


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