Prueba de anticuerpos ‘es poco probable que esté ampliamente disponible’ en el Reino Unido en el corto plazo | Sociedad

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Ha surgido un análisis de sangre de anticuerpos para determinar si las personas que recibieron Covid-19 no estarán disponibles en general en el NHS en el corto plazo, ha surgido, a pesar del entusiasmo continuo de los ministros y asesores del gobierno el jueves.

En la conferencia de prensa diaria de Downing Street, el secretario de transporte, Grant Shapps, dijo que la prueba de anticuerpos podría “cambiar el juego” si se descubriera que las personas que habían pasado por el coronavirus disfrutaban de inmunidad a largo plazo.

“Creo que es muy emocionante que haya una prueba de anticuerpos muy, muy confiable, posiblemente incluso 100% confiable”, dijo.

Jonathan Van Tam, el subdirector médico de Inglaterra, que apareció junto a Shapps, dijo que la nueva prueba de Roche “se implementará rápidamente tan pronto como sea práctico”, con un enfoque inicial en el NHS y el personal de atención.

“Creo que será increíblemente importante a medida que pasen los días, las semanas y los meses”, dijo Van Tam, aunque señaló que aún se desconocía si contraer el virus daba inmunidad a las personas y, de ser así, por cuánto tiempo.

Si hubiera inmunidad a largo plazo, dijo Shapps, “seguro que cambiaría el juego, porque nos permitiría hacer cosas en términos de liberar bloqueos que de otra forma no serían posibles”.

Una segunda gran compañía farmacéutica y de diagnóstico, Abbott, siguió a Roche al anunciar que su prueba de anticuerpos en laboratorio había sido validada por organismos de salud pública en Inglaterra, Escocia y Gales. Descubrieron que la prueba de Abbott era entre 99.73% y 100% específica para los anticuerpos que aparecen en la sangre cuando el sistema inmunitario combate la infección por Covid-19. Se encontró que la prueba de Roche era 99.81% específica y 100% sensible.

Abbott dijo que tenía capacidad para proporcionar 5 millones de pruebas cada mes al Reino Unido “con efecto inmediato”. Dijo en un comunicado que estaba “trabajando estrechamente con el NHS y ha comenzado el envío a los laboratorios del NHS para permitirles recibir muestras basadas en la dirección del gobierno”.

Pero el Departamento de Salud y Asistencia Social no pareció apresurarse a aceptar la oferta o la de Roche, que también dice que puede proporcionar millones de pruebas al Reino Unido.

“Las pruebas de anticuerpos son una parte importante de nuestra estrategia para contrarrestar la propagación de Covid-19 y ayudarnos a comprender quién ha tenido la enfermedad. Además de la gran expansión reciente de la capacidad de prueba de coronavirus basada en hisopos del Reino Unido, estamos explorando el uso de pruebas de anticuerpos en todo el NHS y, en última instancia, en el público en general “, dijo un portavoz.

“Estamos encantados de que los dispositivos estén progresando a través de la validación, y estamos trabajando activamente en nuestros planes para implementar pruebas de anticuerpos y haremos anuncios a su debido tiempo”.

Subyacente al enfoque cauteloso estará la ansiedad de que las personas busquen pruebas de anticuerpos bajo el supuesto de que si han tenido Covid-19, serán inmunes y podrán mezclarse libremente con otras personas.

Pero los científicos dicen que no se sabe si algún nivel de anticuerpos es suficiente para prevenir la reinfección, si la inmunidad dura más de semanas o meses y si las personas aún pueden portar el virus e infectar a otros.

“Un resultado positivo de una prueba de anticuerpos confiable nos dirá si esa persona se ha encontrado con el virus en el pasado y ha montado una respuesta inmune. Sin embargo, no nos dice si estos anticuerpos evitarán que usted se enferme de Covid-19 en el futuro o cuánto tiempo podría durar cualquier protección generada; estos son dos factores que aún no sabemos sobre Covid-19 “, dijo el profesor Arne Akbar, presidente de la Sociedad Británica de Inmunología.

“Además, el sistema inmune es extremadamente complejo y hay muchas formas en que puede generar inmunidad, siendo los anticuerpos uno solo. Necesitamos comprender completamente lo que comprende la “inmunidad efectiva” contra Covid-19 para poder planificar mejor nuestra respuesta para controlar la propagación de esta enfermedad “.

La prueba generalizada de anticuerpos es valiosa no por lo que dice sobre las personas, sino por lo que indica sobre la epidemia en general, por ejemplo, cuántas personas se han infectado en diferentes partes del país. Eso podría llevar a levantar algunas restricciones antes en algunos lugares que en otros.

“La pregunta clave sigue siendo cómo los anticuerpos protectores (que esta prueba detecta) son a largo y corto plazo, pero ahora tenemos una prueba precisa que podemos comenzar a medir esto”, dijo Matt Keeling, profesor de poblaciones y enfermedades en la Universidad. de Warwick

“Si una prueba positiva implica inmunidad, esto potencialmente ofrece una forma de salir del encierro, o al menos una forma de proteger a las personas susceptibles de las situaciones más riesgosas, por ejemplo, desplegar trabajadores de la salud con pruebas positivas (y por lo tanto inmunes) para cuidar de Covid-19 pacientes “.

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