Pruebas de seguridad 737 MAX que cubren cada vez más los riesgos de falla remota

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y los reguladores de seguridad presionan para completar las tan esperadas soluciones para los aviones 737 MAX, las pruebas se han expandido para cubrir emergencias cada vez más improbables, incluidas posibles fallas informáticas señaladas por las autoridades extranjeras, según informaron funcionarios del gobierno de EE. UU. sobre los detalles.

Los análisis de riesgo más amplios y los escenarios de simuladores, algunos detalles de los cuales no se han informado antes, muestran hasta qué punto los líderes de la Administración Federal de Aviación, en coordinación con sus homólogos extranjeros, verificarán la seguridad de la flota MAX antes de permitir los aviones para volar de nuevo.

Los fallos de encendido de un sistema automatizado de control de vuelo llamado MCAS condujeron a dos accidentes fatales en menos de cinco meses, cobrando 346 vidas. Un paquete de correcciones y mejoras de capacitación específicamente dirigidas a MCAS fue ensamblado y probado hace meses. Pero desde entonces, según los funcionarios, las revisiones 737 MAX están profundizando en los riesgos potenciales más allá del software específico que controla la función MAX.

El resultado, según una persona familiarizada con los detalles, es que Boeing ha optado por hacer que las funciones generales de la computadora de control de vuelo del avión sean más redundantes. En el futuro, ambas computadoras críticas funcionarán en cada vuelo MAX, en comparación con el diseño original que las hizo alternar entre vuelos, según esta persona. El cambio fue reportado por primera vez por el Seattle Times.

Como parte del nuevo enfoque, los reguladores también han centrado su atención en la velocidad a la que los pilotos reaccionan ante una serie de emergencias extremas que involucran varias características de control de vuelo. Una parte de las pruebas y análisis en curso está profundizando en problemas extremadamente remotos pero potencialmente catastróficos que tienen una probabilidad de menos de uno en 100 millones de vuelos. Para la certificación inicial de los sistemas críticos para la seguridad, los reguladores suelen utilizar un estándar mucho más estricto de aproximadamente uno de cada mil millones.

Específicamente, los resultados de una secuencia de pruebas solicitadas por los reguladores europeos y realizadas en un simulador de vuelo de Boeing hace semanas, ha extendido el proceso de certificación en aproximadamente tres meses más, según los funcionarios del gobierno y otras personas familiarizadas con las pruebas. El cronograma revisado significa que el avión, que ha estado inactivo desde marzo, probablemente no reanudará el servicio comercial hasta al menos principios de 2020, dijeron funcionarios de la industria y el gobierno.

Un trío de pilotos de la FAA se subió al simulador más avanzado de Boeing en un suburbio de Seattle a fines de junio para replicar una falla en el chip de la computadora que nunca se había producido en el vuelo, pero que podría dar como resultado comandos fuertes y automatizados que empujan la nariz de un avión. Según los funcionarios del gobierno, el modo de falla que resultó en una salida de computadora errónea fue similar, pero no directamente relacionado, con fallas de MCAS.

Uno de los pilotos tardó 16 segundos en identificar y reaccionar ante el mal funcionamiento, significativamente más de lo que permiten las normas actuales de certificación de la FAA y las pautas de seguridad, dijeron algunos de los funcionarios de la agencia. El resultado, agregaron, fue la determinación de que si la tripulación de una aerolínea se enfrentara a ese problema, a pesar de que las posibilidades de que esto ocurra son extremadamente pequeñas, las consecuencias podrían ser catastróficas.

A principios de esta semana, Ali Bahrami, el principal funcionario de seguridad de la FAA, dijo a un subcomité del Senado durante una audiencia que las pruebas de junio "identificaron un caso de falla muy remoto", y agregó que los pilotos de la FAA decidieron "el nivel de competencia que se requiere para recuperarse de esto el evento fue excepcional ”y podría abrumar a la tripulación promedio de las aerolíneas.

Dos accidentes y la conexión a tierra global del avión comercial 737 MAX de Boeing provocaron una gran interrupción en la industria aeroespacial internacional. Robert Wall de WSJ explica los efectos continuos de la puesta a tierra del avión. Foto: Getty Images

Esa prueba en particular fue solicitada por la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea, según uno de esos funcionarios de la agencia. Es inusual que los reguladores extranjeros hagan tales solicitudes, pero la saga MAX ha alterado la relación tradicional entre EASA y la FAA.

Uno de los escenarios del simulador terminó cuando el avión se zambulló sin control hacia el suelo a unas 400 millas por hora, dijo otro funcionario de la agencia familiarizado con los detalles.

Cuando el jefe interino de la FAA, Daniel Elwell, recibió información sobre los resultados, dijeron los funcionarios, decidió que había que abordar el riesgo potencial. La FAA ha dicho que no levantará las bases hasta que todos los problemas de seguridad, incluidas las preguntas de los reguladores extranjeros, se resuelvan de manera concluyente

Boeing también comenzó a reexaminar la redundancia del sistema general de la computadora de vuelo del avión, según algunos funcionarios del gobierno.

Boeing ha dicho que espera rectificar todos los problemas de seguridad pendientes a través de cambios de software. El viernes, un portavoz dijo que "la seguridad es nuestra prioridad mientras continuamos trabajando con la FAA y los reguladores globales en software para abordar" las últimas preguntas.

Escribir a Andy Pasztor en [email protected]

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