¿Puede negarse a volver a trabajar si su jefe lo quiere en la oficina?

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A medida que las empresas vuelven a abrir bajo el plan de tres pasos del gobierno de Morrison para reiniciar la economía, algunos trabajadores pueden preguntarse si pueden negarse a regresar a la oficina.

En algunos casos, una empresa no puede operar sin que sus empleados estén físicamente presentes en las instalaciones. Un restaurante no puede servir comidas sin camareros. Una tienda no puede vender productos sin dependientes. Un salón de belleza no puede realizar pedicuras sin técnicos de uñas.

En estos casos, la mayoría de las veces, el punto en el que el empleador requerirá que sus empleados regresen al lugar de trabajo será claro.

Sujeto a que el empleador haya desarrollado un “plan COVIDSafe” (más sobre eso más adelante), cuando la empresa reabre, o aumente sus operaciones a un nivel que requiera más personal, el empleador necesitará que sus trabajadores regresen.

Pero en otros lugares de trabajo, el momento del regreso al lugar de trabajo puede no ser tan claro. COVID-19 ha cambiado para siempre la forma en que muchas personas trabajan.

Las empresas han tenido que pasar rápidamente a modelos que permiten que el trabajo se realice de forma remota y con mayor flexibilidad.

Para algunos, estos cambios han creado una comprensión entre el personal de que pueden hacer su trabajo desde casa y, sin desplazamientos (o costos de traslado), sin código de vestimenta, y la capacidad de encender una carga de ropa mientras el hervidor hierve por la mañana té, y les gusta bastante.

Por esta razón, pueden querer retrasar su regreso al lugar de trabajo por el mayor tiempo posible, o no querer regresar al lugar de trabajo.

Algunas organizaciones ya han señalado que ciertos miembros o sus fuerzas de trabajo continuarán trabajando desde su casa después del final de la pandemia.

Además de los comentarios positivos de los empleados, se han dado cuenta de que la reducción de la cantidad de empleados en sus instalaciones puede generar ahorros en el resultado final cuando los costos de alquiler comercial, limpieza, calefacción / refrigeración y otros costos de oficina incidentales (estoy hablando de esos cosas importantes como galletas de chocolate y cápsulas de café) se comparan con los costos asociados con la facilitación del trabajo desde casa, como los costos continuos para sistemas informáticos más sofisticados.

Pero, ¿qué pasa si un empleado se niega a regresar al lugar de trabajo una vez que se le ha dicho “es hora”?

¿PUEDE DECIR NO A VOLVER AL TRABAJO?

Los empleadores deberán considerar cuidadosamente las circunstancias de dicho rechazo.

¿Es el empleado el que necesita asistir al lugar de trabajo para realizar sus tareas, como los camareros, los asistentes de taller y los técnicos de uñas mencionados anteriormente?

¿O el empleado aún podrá realizar las tareas inherentes de su rol desde una ubicación remota?

En cualquier caso, el primer paso del empleador para dirigir a los empleados a regresar será asegurarse de que se haya desarrollado un “plan COVIDSafe”.

Esto requiere que el empleador evalúe las órdenes de salud pública vigentes en el momento pertinente para no violar las restricciones relevantes.

En la actualidad, eso incluye distanciamiento físico y, en algunos lugares de trabajo, la regla de los cuatro metros cuadrados.

Esto puede requerir que un empleador reubique los espacios de trabajo o presente equipos de trabajadores que asistan al lugar de trabajo por turnos para que haya menos empleados presentes en cualquier momento.

Además, para cumplir con las leyes de salud y seguridad laboral, los empleadores también deben asegurarse de proporcionar y mantener un ambiente de trabajo seguro.

En las circunstancias actuales, esto requerirá que los empleadores se aseguren de que su plan COVIDSafe incluya sistemas adecuados para mantener una higiene, monitoreo de salud y limpieza efectivos.

También requerirá que los empleadores planifiquen la posibilidad de casos de COVID-19 en el lugar de trabajo.

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CIRCUNSTANCIAS ESPECIALES SE APLICARÁN A ALGUNOS TRABAJADORES

Las personas con discapacidades o las responsabilidades del cuidador requerirán una consideración adicional por parte del empleador si no pueden regresar legítimamente al lugar de trabajo debido a asuntos relacionados con COVID-19.

En relación con esos empleados, las decisiones apresuradas de un empleador pueden dar lugar a acusaciones de discriminación o acción adversa, por lo que se debe tener cuidado y obtener asesoramiento legal a menudo es una buena idea.

Los empleadores deberán considerar cómo viajan sus empleados al trabajo y si las medidas de la comunidad que aún están vigentes causarán dificultades a sus empleados para viajar hacia y desde el trabajo, o exponerlos a riesgos innecesarios para la salud.

CONSECUENCIAS DISCIPLINARIAS

El director médico de Australia, el profesor Brendan Murphy, ha sugerido que los empleadores consideren escalonar los horarios de inicio y finalización de sus empleados para que el transporte público no esté abarrotado durante las horas pico de viaje.

Sin embargo, cuando los servicios solo pueden atender una cuarta parte de sus capacidades habituales, la molestia de alterar las horas de trabajo y las demoras que probablemente ocurrirán seguramente harán que los empleados piensen dos veces antes de querer volver a trabajar si no lo hacen. No creo que sea absolutamente necesario.

Pero si el lugar de trabajo cuenta con las medidas apropiadas y el empleado puede viajar al lugar de trabajo de manera segura, en gran medida se trata de la discreción del empleador en cuanto a si el empleado puede continuar trabajando desde casa.

Los asuntos relevantes a considerar incluyen el nivel de productividad del empleado en el hogar versus en el lugar de trabajo, si el empleado necesita estar en la oficina para supervisión (ya sea para proporcionar supervisión o ser supervisado ellos mismos) y la necesidad de que el empleado interactúe con sus compañeros de trabajo y otros cara a cara.

En última instancia, si el empleador quiere que el empleado vuelva al lugar de trabajo, puede ordenarle que regrese. Cualquier negativa del empleado a seguir una dirección razonable podría tener consecuencias disciplinarias.

Al final del día, la salud y seguridad de los empleados es primordial.

Pero la productividad también es de gran importancia, y el empleador puede determinar qué requiere de sus empleados después de sopesar los pros y los contras de permitir que un empleado continúe trabajando de forma remota, tanto a medida que salimos del encierro como en el futuro.

Erin Kidd es una abogada especial en el grupo de derecho laboral en la firma de abogados McCabe Curwood

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