Puertas cerradas y votos virtuales en los AGM afectados por virus | Negocio

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A puerta cerrada, en su sede en el West End de Londres, la distribuidora FTSE 100 Bunzl celebrará su reunión general anual la próxima semana, a la que asistirán solo dos accionistas.

La compañía, que suministra a las empresas productos como tazas de café y materiales de limpieza, había programado su AGM para el 15 de abril en un hotel de cinco estrellas, antes de que el gobierno restringiera las reuniones públicas de más de dos personas.

Los inversores pueden votar por poder a través de la presidencia de la empresa y enviar preguntas por escrito por adelantado, pero no pueden marcar para escuchar la reunión del miércoles. La firma dice que sus propias reglas no permiten que la reunión se realice de manera virtual o digital.

Bunzl se encuentra entre las firmas criticadas por el grupo de campaña ShareAction por dificultar que los inversionistas exijan cuentas a los directorios de la compañía durante la pandemia, y le preocupa que las circunstancias extremas creadas por la emergencia de salud puedan sentar un precedente.

El comienzo de la temporada de AGM coincidió con el cierre nacional; El bufete de abogados de la ciudad, Linklaters, estima que alrededor del 40% de las compañías de FTSE 100 tendrán sus AGM en abril y mayo.

Por lo tanto, este año, al menos, desaparecerán algunas vistas familiares en el calendario corporativo. En una mañana de primavera entre semana, no es raro ver a los pensionistas haciendo cola para una reunión general de personas fuera del Centro Reina Isabel II en el centro de Londres, un lugar de reunión de accionistas favorito, frente a la Abadía de Westminster. La asistencia ofrece a los accionistas minoristas la oportunidad única del año para cuestionar a la junta ejecutiva y luego recibir un almuerzo gratis.

Los ejecutivos, sentados detrás de un largo estrado y una hilera de placas de identificación, rara vez parecen estar disfrutando de estas ocasiones, ya que el presidente de la compañía responde preguntas desde el piso que van desde lo agresivo o adulatorio hasta lo incisivo o serpenteante.

Pero las compañías públicas están obligadas por ley a celebrar una reunión anual dentro de los seis meses posteriores a la finalización de su año financiero, a menudo al final del año calendario, lo que da a muchos como fecha límite el 30 de junio. Es un momento para enfrentar la música y conocer a algunos viejos adversarios de la comunidad de inversores minoristas que asisten a tales eventos de manera asidua, así como a grupos de campaña que usan regularmente AGM, especialmente los de los grupos petroleros Shell y BP y el gigante de defensa BAE Systems en particular. hacer un punto.

Las empresas deben notificar a los accionistas al menos 21 días hábiles antes de la reunión. El minero Rio Tinto y el fabricante de equipos médicos Smith + Nephew, que ya había programado fechas a principios de abril, se han apresurado a reorganizar sus planes.

La ley exige un quórum de al menos dos personas, dependiendo de los estatutos de una empresa, las reglas escritas que definen cómo se debe administrar una empresa. Esto dio como resultado el extraño escenario de Hikma Pharmaceuticals, una compañía farmacéutica FTSE 100, que cambió su AGM de un hotel de lujo en Londres a la casa de la secretaria de la compañía en el suburbio de Surbiton.

La reunión de Barclays tendrá lugar en su sede de Londres en lugar de Glasgow el 7 de mayo. Si aún existen restricciones gubernamentales, el prestamista realizará una AGM “virtual” por primera vez en sus 123 años de historia.

Alok Sharma, el secretario de negocios, ha dicho que el gobierno tiene la intención de facilitar a las empresas la celebración de AGM virtuales, pero, como en Bunzl, las propias reglas de una empresa pueden evitar esto.

La marca de calzado de lujo Jimmy Choo celebró la primera AGM virtual y totalmente electrónica del Reino Unido en 2016, durante su breve período como empresa pública.

Michael Kind, gerente de campaña de ShareAction, elogia a algunas compañías como Rio Tinto, que ofreció a los accionistas la oportunidad de hacer preguntas en tiempo real durante una transmisión de audio de la reunión, pero está preocupado por otros: “Tenemos preocupaciones de que las compañías no vayan a ser considerado tan responsable como lo sería normalmente esta temporada. Esto es especialmente preocupante dada la forma en que millones de personas con ahorros en pensiones se invierten en las acciones de una empresa y se despide a los trabajadores “, dijo Kind.

ShareAction ha escrito al gobierno, pidiéndole que “proteja la democracia de los accionistas” y se asegure de que los cambios de esta temporada en las AGM “deberían ser una solución temporal”. Sin embargo, este año sentará un precedente.

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