¿Qué es la “hormona del amor” descubierta por los investigadores?

La oxitocina es una hormona producida por el cerebro, especialmente el hipotálamo, y liberada en la sangre. A menudo se promociona como una “hormona del amor” o una “droga del amor” y, según los investigadores, es la cura para un corazón roto.

oxitocina es la hormona que nos ayuda en las relaciones interpersonales, generando sentimientos de felicidad. Pero esta hormona también es capaz de curar corazones después de un infarto, según concluyó un estudio con pez cebra y células humanas.

Además de inducir sentimientos positivos, la oxitocina en realidad tiene otras funciones: esta hormona puede causar contracciones en el útero y ayudar a regular la lactancia, la producción de testosterona, el transporte de esperma y la eyaculación. Ahora, un estudio que utilizó peces cebra y cultivos de células humanas ha encontrado otra función potencial de la “hormona del amor”que podría ser capaz de promover la regeneración del corazón después de un ataque.

El corazón está formado por capas, incluida la capa externa, el epicardio, y la capa intermedia, el miocardio. Durante un ataque al corazón, los cardiomiocitos, las células altamente especializadas responsables de las contracciones del corazón, mueren. Esto puede ser un problema porque no se pueden llenar.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que un subconjunto de células en la capa externa del corazón puede someterse a una reprogramación para convertirse en células madre denominadas células progenitoras derivadas de Epicard (EpiPC). Esto es importante porque las EpiPC pueden regenerarse en diferentes tipos de células del corazón, incluidos los cardiomiocitos.

En condiciones naturales, la producción de EpiPC normalmente es ineficaz para la regeneración del corazón en humanos, por lo que se deben desarrollar otros mecanismos. Los investigadores utilizaron el pez cebra para explorar el papel de la oxitocina porque estos organismos modelo pueden regenerar su corazón cuando se ha perdido una cuarta parte, generalmente a través de la proliferación de cardiomiocitos y EpiPC.

La oxitocina podría ser la medicina que cura un corazón roto

Los científicos trataron de responder a esta pregunta lesionando el corazón del pez cebra a través de una lesión por congelación y encontró que la expresión del ARN mensajero para la oxitocina aumentó en el cerebro 20 veces. Luego, la oxitocina viaja a las capas externas del corazón del pez cebra y se une al receptor de oxitocina, que a su vez desencadena una cascada molecular en la que las células locales terminan expandiéndose y convirtiéndose en EpiPC. Estos EpiPC luego migran a la capa media del corazón para convertirse en cardiomiocitos.

“Aquí mostramos que la oxitocina, un neuropéptido también conocido como la hormona del amor, es capaz de activar los mecanismos de reparación del corazón en corazones lesionados en cultivos de células humanas y de pez cebra, lo que abre nuevas terapias potenciales para la regeneración del corazón en humanos”. dijo el autor principal. Dr. Aitor Aguirre en un comunicado.

El equipo de investigación pasó a examinar el tejido humano in vitro. Probaron 15 neurohormonas diferentes y descubrieron que solo la oxitocina estimulaba los cultivos de células madre pluripotentes inducidas (hIPSC) para convertirse en EpiPC. Esta estimulación se produjo al doble de la tasa basal y, de hecho, fue mucho más fuerte que cualquier otra molécula conocida por estimular la producción de EpiPC en ratones.

Cuando se eliminó el receptor de oxitocina, las EpiPC no se activaron para regenerarse en cultivo. El equipo también demostró que había un vínculo entre la estimulación de EpiPC y la oxitocina en una vía conocida por regular la migración, el crecimiento y la diferenciación celular.

“Estos resultados muestran que es probable que la estimulación de la producción de EpiPC por parte de la oxitocina se conserve evolutivamente en humanos en gran medida. La oxitocina se usa ampliamente en la clínica por otras razones. Incluso si la regeneración del corazón es solo parcial, los beneficios para los pacientes podrían ser enormes. ”, agregó Aguirre.

A continuación, los científicos deben observar el efecto de la oxitocina en los seres humanos después de que se produzca un daño cardíaco. La oxitocina en sí es de corta duración en la circulación, por lo que sus efectos en los humanos podrían verse obstaculizados por esto. El estudio fue publicado en Fronteras en biología celular y del desarrollo.

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