¿Qué está en juego en el fallo del oleoducto Keystone XL?

¿Qué está en juego en el fallo del oleoducto Keystone XL?

WINNIPEG, Manitoba (Reuters) – Un juez federal de los Estados Unidos en Montana detuvo la construcción de TransCanada Corp (TRP.TO) El oleoducto Keystone XL el jueves, dijo que un análisis ambiental de EE. UU. "No llegó a ver con detenimiento" los efectos acumulativos de las emisiones de gases de efecto invernadero y el impacto en los recursos terrestres de los nativos americanos.

FOTO DE ARCHIVO: Una estación de bombeo de tubería TransCanada Keystone opera fuera de Steele City, Nebraska, el 10 de marzo de 2014. REUTERS / Lane Hickenbottom / File Photo

El fallo es la última demora en el proyecto, una década en la planificación, que fue revivida por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, luego de ser detenido por su antecesor, Barack Obama.

¿QUÉ ES KEYSTONE XL?

KXL, como se sabe, es un ducto propuesto de $ 8 mil millones, 1,180 millas (1,900 km) que transportaría crudo pesado a Steele City, Nebraska, desde las arenas petrolíferas de Canadá en Alberta. Planificado por la TransCanada de Canadá, KXL proporcionaría un atajo para transportar más petróleo canadiense a los mercados de los Estados Unidos, complementando la línea Keystone existente que se extiende desde Alberta a la ciudad de Steele y luego a las refinerías de la Costa del Golfo.

¿POR QUÉ SE NECESITA?

La producción de crudo en las arenas petrolíferas de Alberta se está expandiendo más rápido que la capacidad del oleoducto, creando un cuello de botella que ha reducido los precios. El crudo pesado de Canadá ahora obtiene una fracción del precio de referencia del petróleo ligero en los Estados Unidos, y algunos productores han reducido la producción. El fuerte descuento ha eliminado miles de millones de dólares de la economía canadiense en algunas estimaciones.

¿CUÁL ES LA NATURALEZA DE LA OPOSICIÓN?

Los grupos ecologistas han hecho campaña contra las tuberías para transportar crudo desde las arenas petrolíferas de Canadá, diciendo que los métodos de extracción utilizados en la región dañan el medio ambiente más que la perforación petrolera convencional.

En Nebraska, los terratenientes arruinaron lo que vieron como los esfuerzos de TransCanada para forzar la tubería a través de áreas ecológicamente sensibles.

¿QUÉ OTROS OBSTÁCULOS HA ENFRENTADO?

Obama, un demócrata, suspendió el proyecto en 2015 y dijo que Canadá cosecharía la mayoría de los beneficios económicos, mientras que el proyecto aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero. El presidente Donald Trump, un republicano, presionó para aprobar KXL poco después de asumir el cargo, diciendo que crearía empleos en los EE. UU. En 2017, un permiso presidencial permitió que la línea avanzara, y varios grupos ambientales demandaron al gobierno de los Estados Unidos.

La Comisión de Servicio Público de Nebraska emitió una aprobación a fines del año pasado para una ruta alternativa, una decisión que los grupos ambientales están desafiando.

¿CUÁLES SON LAS IMPLICACIONES POLÍTICAS?

En Washington, el fallo del juez el jueves fue un golpe para Trump, que, según los críticos, intenta forzar un proyecto impopular en el pueblo estadounidense.

En Ottawa, aumenta la presión sobre el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, para que se construya un oleoducto que ayude a los productores canadienses a vender su petróleo a precios más altos, al tiempo que genera apoyo para otros pasos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero antes de las elecciones previstas para el próximo año.

En verano, el gobierno de Trudeau compró el ruinoso proyecto del oleoducto Trans Mountain, con la esperanza de construirlo.

¿QUE SIGUE?

El juez del tribunal de distrito de los Estados Unidos, Brian Morris, ordenó al gobierno federal que realice un análisis ambiental más exhaustivo. Por otro lado, TransCanada ha dicho que espera una decisión sobre la ruta de la Corte Suprema de Nebraska para el primer trimestre de 2019.

TransCanada aún tiene que tomar una decisión final de inversión para continuar con el proyecto, a pesar de que había comenzado la construcción. La semana pasada dijo que también está buscando socios para financiar la construcción de KXL.

Reporte de Rod Nickel en Winnipeg, Manitoba; Editado por David Gregorio

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