¿Qué está investigando exactamente la FCA sobre los registros fiscales de Kristo Käärmann? | Nils Pratley

yoSiempre ha sido posible disfrutar del aspecto cómico de la historia de Kristo Käärmann de Wise y su factura de impuestos impaga. Aquí estaba un cofundador casi multimillonario y director ejecutivo de una hábil empresa de pagos que aparentemente estaba demasiado desorganizado para responder a los recordatorios de HMRC, hasta el punto en que recibió una multa de £ 366,000. y se identificó públicamente.

Si la junta alguna vez estuvo vagamente divertida, no es ahora. Se toma los asuntos “muy en serio”, dijo el presidente, David Wells. Tu apuesta: la Autoridad de conducta financiera ha abierto una investigación que, al ritmo habitual de investigación del regulador, garantizará que sigamos hablando de la demanda fiscal de Käärmann de 2017-18 en 2023.

Un enigma es qué, precisamente, está investigando la FCA. La declaración de la empresa hacía referencia a “las obligaciones y normas reglamentarias a las que [Käärmann] está sujeto a”, que era una frase un poco extraña. ¿El problema es el cumplimiento de Käärmann con los estándares de “idoneidad y idoneidad” bajo el régimen de “persona aprobada” de la FCA, o es una cuestión de si se deben aplicar medidas adicionales, dado lo que sucedió? Imposible de decir.

Tampoco se explica por qué la FCA tardó tanto en actuar. Tal vez los funcionarios estaban esperando los resultados de la propia investigación de Wise, o tal vez detectaron algo que quieren investigar más a fondo. Nuevamente, uno asume que todo será revelado eventualmente. Mientras tanto, sin embargo, el asunto amenaza con convertirse en una distracción para una empresa que intenta estar a la altura del alboroto que acompañó a la salida a bolsa de 8.000 millones de libras esterlinas del año pasado.

La valoración es ahora de 4.000 millones de libras esterlinas, gracias a la venta masiva de tecnología, y Käärmann tiene la responsabilidad de mostrar que el modelo de negocio de robar el comercio de transferencias de dinero de alto valor de los grandes bancos está intacto. Posee el 18% de las acciones y es la cara pública de la empresa, por lo que es virtualmente intocable por cualquiera que no sean los reguladores. Es el tipo de situación de gobierno que tiende a poner nerviosos a otros accionistas. Más vale que las cifras de todo el año del martes sean perfectas.

¿Los máximos históricos en el surtidor de gasolina se deben a la especulación de precios?

Arriba como un cohete y abajo como una pluma, dice el RAC sobre el precio del combustible. Se paga para representar los intereses de los automovilistas, por supuesto, pero puede ver adónde se dirige: los costos al por mayor están por debajo de sus máximos, pero los precios en las bombas del Reino Unido alcanzó un nuevo récord el fin de semana. ¿Está en acción este aumento de precios por parte de los minoristas de la estación de servicio? ¿O simplemente el efecto de retraso a medida que el producto se abre camino desde las refinerías hasta los consumidores?

Esperemos que el Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) arrojará luz la próxima semana cuando revele los hallazgos provisionales de una investigación encargada bajo las órdenes del secretario comercial, Kwasi Kwarteng. Justin King, ex director ejecutivo de Sainsbury’s, explicó hace un par de semanas que la sensación de que algo extraño, o nuevo, está sucediendo en las bombas.

“No hay absolutamente ninguna duda de que los supermercados están compitiendo menos en este momento en el precio del combustible de lo que lo han hecho históricamente”, dijo en una entrevista con Andrew Neil para Tortoise Media. “No hay una guerra de precios en el combustible, y creo que hay algunas razones para eso, pero la realidad es que el combustible hoy para todos los supermercados es más rentable de lo que ha sido históricamente”.

¿Más rentable que nunca? Si eso es correcto, es toda una afirmación, porque los supermercados representan la mitad del mercado de combustibles y siempre han sido los líderes en precios. La sugerencia de King fue que la táctica de ofrecer combustible barato para atraer a los compradores de comestibles no es tan efectiva como solía ser, tal vez Covid haya cambiado los hábitos. “Por el motivo que sea”, concluyó, “es valoración del supermercado en este momento que no pueden mover esa cesta de la compra bajando el precio del combustible”.

Uno realmente no puede llamarlo especulación, debería agregarse. Cualquier retorno por encima del promedio del combustible probablemente se esté redirigiendo para mantener a raya los precios de los alimentos, lo que sería un enfoque sensato en el clima actual. Los precios de las acciones empapados de las cadenas cotizadas (Tesco y Sainsbury’s) y las valoraciones de la deuda por debajo del par observadas en el equipo controlado por capital privado (Asda y Morrisons) no sugieren que nadie esté disfrutando de una bonanza general de ganancias.

Pero el cambio en la dinámica del mercado de combustibles, si eso es lo que está sucediendo, definitivamente vale la pena explorarlo. Kwarteng fue recibido con un coro de abucheos de algunos sectores cuando convocó a la CMA. No hay nada que ver, decían algunos; el gobierno debería reducir aún más el impuesto sobre el combustible si quiere mejorar la suerte de los automovilistas, dijeron otros. La historia parece más complicada, como pronto aprenderemos.

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