¿Qué hacer si alguien pierde repentinamente la capacidad de hablar?

27 de junio de 2022

Caso 1: En una tarde lluviosa, un anciano regresó a casa después de comprar comestibles en una tienda cercana. Mientras caminaba por la acera, de repente tropezó y cayó de costado. Las personas a su alrededor se apresuraron a ayudarlo y trataron de ayudarlo a ponerse de pie nuevamente. Sin embargo, siguió cayendo como si no pudiera mantener el equilibrio. No estaba inconsciente, pero parecía muy confundido y conmocionado. Las personas que lo ayudaron intentaron hablar con él y confirmar que estaba bien, pero no podía emitir ningún sonido, ni asentir con la cabeza ni responder. La gente le trajo una botella de agua para que bebiera, pero no podía sostener la botella ni beberla, y el agua se le salía por un lado de la boca.

Caso 2: Un joven enérgico salió de su oficina y se dirigió directamente al gimnasio a última hora de la noche. Después de refrescarse, comenzó sus entrenamientos regulares e intensos. Era un culturista dedicado y completó todas las rutinas de ejercicio dentro del tiempo estipulado. Después de hacer ejercicio, regresó a casa, se duchó y cenó. Estaba estresado por el ajetreado día y, por lo tanto, se preparó una bebida alcohólica y encendió un cigarrillo. No era alcohólico, pero no le importaba beber o fumar de vez en cuando para relajarse. Miró la televisión hasta que terminó la bebida y luego se fue directamente a la cama, ya que el día siguiente iba a ser aún más estresante. A medianoche, mientras estaba profundamente dormido, de repente sintió un intenso dolor de cabeza que se sentía como si alguien le hubiera golpeado la cabeza con un mazo. Rodó de un lado a otro en su cama con ese terrible dolor de cabeza y vomitó. Sintió como si él también estuviera perdiendo la vista. Trató de gritar y pedir ayuda, pero no pudo emitir nada más que algunos gruñidos. Cuando su familia abrió la puerta de su habitación, ya que no se despertó hasta tarde en la mañana, lo encontraron inconsciente, acostado en la cama.

Caso 3: Un ama de casa estaba haciendo sus tareas diarias cuando sintió una repentina debilidad y se sentó en el suelo. Comenzó a desarrollar entumecimiento en su brazo y pierna derechos. Su rostro parecía pesado en el lado derecho y comenzó a entrar en pánico pero no perdió el conocimiento. Uno de los miembros de su familia vino a buscarla y la encontró sentada en el suelo con torpeza. Cuando trató de hablar con ella para comprobar si algo andaba mal, su forma de hablar parecía confusa, incoherente y arrastrada. Hablaba incorrectamente y parecía incapaz de entender lo que se decía.

¿Hay un rasgo común entre las tres condiciones anteriores?

Sí, todos ellos experimentaron un episodio de “ictus”. Cualquiera puede experimentar un accidente cerebrovascular cuando hay una ruptura (accidente cerebrovascular hemorrágico) o un bloqueo (accidente cerebrovascular isquémico) en el suministro de sangre al cerebro. La sangre transporta oxígeno y nutrientes esenciales para que las células cerebrales funcionen. Tales instancias adversas pueden conducir a una pérdida de suministro de oxígeno (hipoxia) al cerebro, lo que resulta en un daño permanente a las células y tejidos cerebrales.

Algunos de los factores de riesgo comunes que pueden conducir a accidentes cerebrovasculares incluyen:

• Alta presión sanguínea
• Enfermedades relacionadas con el corazón
• Diabetes
• Fumar
• Consumo de alcohol
• Drogas ilegales y sustancias estupefacientes
• La historia previa de accidente cerebrovascular menor, también llamado “ATAQUE ISQUÉMICO TRANSITORIO”.
• Obesidad
• Inactividad y falta de ejercicio
• Pocas píldoras anticonceptivas o anticonceptivos orales
• Mayor edad

A menudo, los síntomas del accidente cerebrovascular pueden incluir varias combinaciones de los siguientes:

• Entumecimiento o debilidad en el brazo, la cara y la pierna, especialmente en un lado del cuerpo.
• Problemas para hablar o entender lo que dicen los demás: una condición conocida como “AFASIA”.
• Habla arrastrada o incomprensible: una afección conocida como “DISARTRIA”.
• Confusión, desorientación o falta de capacidad de respuesta
• Cambios de comportamiento repentinos, aumento significativo de la agitación
• Problemas de la vista, como dificultad para ver en uno o ambos ojos con visión ennegrecida o borrosa, o visión doble
• Dificultad para comer y tragar, una condición conocida como “DISFAGIA”.
• Dificultad repentina para leer y escribir
• Pérdida del equilibrio o la coordinación
• Dificultad para caminar
• Mareos
• Dolor de cabeza intenso y repentino de causa desconocida.
• Convulsiones, náuseas o vómitos.
• Pérdida del control de los intestinos y la vejiga

¿Qué debemos hacer?

Supongamos que uno experimenta o ve a alguien que experimenta los síntomas de un derrame cerebral e inmediatamente busca ayuda médica. La demora en recibir atención médica puede empeorar los síntomas y provocar daño cerebral permanente, discapacidad a largo plazo e incluso la muerte. La mayoría de los hospitales de especialidades múltiples cuentan con instalaciones adecuadas para manejar accidentes cerebrovasculares.

Cada año, junio se designa como el ‘MES DE CONCIENTIZACIÓN DE LA AFASIA’. Este mes está dedicado a generar conciencia, educar al público sobre esta condición, brindar el apoyo necesario a los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares y capacitar a sus cuidadores para comunicarse de manera efectiva con la persona con afasia (PWA).

¿Qué es la Afasia?

La ‘AFASIA’, la pérdida de la capacidad de comprender, hablar, comunicarse, leer y escribir, es uno de los efectos más devastadores del accidente cerebrovascular. Sin embargo, la intervención médica y quirúrgica oportuna controla la mayoría de los síntomas. La afasia también puede ocurrir debido a tumores e infecciones en el cerebro, enfermedades neurodegenerativas (como la demencia) y lesiones cerebrales traumáticas.

Es terrible imaginar despertarse de un derrame cerebral y darse cuenta de que, aunque uno sobrevivió, ha perdido una parte importante de uno mismo: “su capacidad para hablar”. De repente se aíslan y deben depender de otros para sus necesidades básicas, como comer, limpiar, ir al baño o incluso pararse o sentarse. Ya no pueden hacer nada de esto cuando quieren, ni pueden pedir ayuda a alguien. Hay muchas posibilidades de perder el trabajo, el sustento, los amigos, la familia y, lo que es más importante, la ‘LIBERTAD COMUNICATIVA’. La afasia es uno de esos efectos espantosos de un episodio de accidente cerebrovascular.

¿La inteligencia de una persona se ve afectada por la afasia?

NO, la AFASIA no es un trastorno mental. Una persona con afasia tiene problemas para hablar y comprender el lenguaje y recordar palabras y nombres, pero su inteligencia (pensar, recordar, prestar atención y reconocer) no se ve afectada. Debido a que las personas con afasia tienen problemas para hablar, algunas personas con graves problemas del lenguaje a menudo se etiquetan erróneamente como enfermos mentales.

¿Qué tan común es la afasia?

Según una encuesta reciente, la afasia es una discapacidad que afecta del 21 al 38 por ciento de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares. La tasa de incidencia comunitaria es de 43 por 100.000 por año, con una tasa de prevalencia de 3000 por millón. Sin embargo, la mayoría de nosotros no habría oído hablar del término ‘AFASIA’ y su impacto devastador en los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

¿Cuáles son las características de la afasia?

La afasia puede ser de dos tipos: Afasia fluida y Afasia no fluida. Si una persona puede pronunciar pero responde de manera irrelevante a la pregunta formulada, entonces la persona podría clasificarse como afasia fluida. Por el contrario, si la persona entiende lo que se dice pero falla o tiene dificultades para dar una respuesta verbal, se consideraría afasia sin fluidez. Una persona con afasia sin fluidez tiene dificultades para nombrar personas u objetos o no pide nada. Sabrían cuál es el objeto o quién es la persona, pero parecen perdidos por las palabras, y su lucha por pronunciar incluso palabras o sonidos simples es muy evidente. Estas variaciones dependen de qué parte del hemisferio izquierdo del cerebro se vea afectada. Nuestros cerebros tienen centros distintos para cada función, es decir, hay centros separados para comprender lo que escuchamos, procesar lo que decimos, centros que controlan y coordinan nuestras extremidades, etc. Por lo tanto, según el sitio y la extensión del daño cerebral después de un accidente cerebrovascular, podemos observar una mayor pérdida de funciones.

¿Cómo podemos ayudar a una persona que ha tenido un ictus y afasia?

Infórmese sobre las causas del accidente cerebrovascular y cómo afecta las capacidades físicas y las habilidades de comunicación de una persona investigando un poco. La habilidad de comunicación apoyará los esfuerzos de los pacientes para volverse autosuficientes. La confianza de los pacientes se fortalece respetándolos, absteniéndose de criticarlos y fomentando la independencia.

¿Existen tratamientos para la afasia?

Siempre consulte a un terapeuta del habla calificado certificado por el Consejo de Rehabilitación de la India y siga estrictamente el régimen terapéutico establecido para el paciente. Hay varios programas terapéuticos disponibles para mejorar la producción del habla y la generación de oraciones y reducir las dificultades para encontrar palabras y los errores gramaticales. Un terapeuta del habla puede evaluar minuciosamente a una persona con afasia utilizando varias pruebas estandarizadas e identificar deficiencias en el procesamiento del habla y el lenguaje. Posteriormente, el logopeda diseñará un plan de terapia que mejor se adapte a la persona e iniciará la terapia. Recuerde que es posible que una técnica de terapia no se adapte a todos los clientes y que se necesitan años de aprendizaje, investigación y práctica dedicados para diseñar el plan de terapia y brindar una terapia efectiva.

¿Cuánto tiempo se tarda en volver a caminar después de la afasia?

La recuperación es gradual; muchas personas mejoran dentro de meses o incluso años después de un accidente cerebrovascular. Sin embargo, sea consistente y comprometido durante el programa de terapia y no espere ninguna cura mágica. Con paciencia y perseverancia, muchas personas han superado con éxito las barreras provocadas por los accidentes cerebrovasculares y se han rehabilitado.

¿Qué precauciones se deben tener al hablar con personas con afasia?

• Antes de comenzar a hablar, llame su atención.
• Mantén la mirada fija en ellos mientras hablas.
• Vigile su lenguaje corporal y sus gestos.
• Hable con ellos en un ambiente tranquilo.
• Por favor, apague la televisión o la radio mientras habla con ellos.
• Mantenga un tono de voz normal.
• A menos que lo soliciten específicamente, uno no necesita hablar más alto.
• Mantenga un lenguaje simple pero maduro. Por favor, no les hables como si fuera un niño.
• Por favor, no los hable mal ni los socave.
• Haga oraciones más cortas. Concéntrese en comunicar el mensaje en lugar de sermonear.
• Repita las palabras esenciales que quiere que recuerden.
• Reducir la velocidad del habla.
• Déles tiempo para hablar. Es posible que tarden más en responder. Está bien.
• Lo más importante, por favor absténgase de completar las palabras por ellos.
• Utilizar dibujos, gestos, escritura y expresiones faciales cuando sea necesario. A veces, las personas con afasia tienden a comprenderlas mejor que las palabras.
• Cuando tengan problemas para hablar, pídales que dibujen o usen gestos.
• Hágales preguntas de “sí” y “no” tanto como sea posible en lugar de preguntas abiertas.
• Es posible que no siempre puedan transmitir todo a la perfección. Entregar el mensaje es más crítico que las oraciones gramaticalmente sólidas.
• Deje que traten de cuidarse solos. Es posible que tengan que intentarlo varias veces antes de tener éxito.
• Cuando le pidan ayuda, por favor hágalo.

¿Se puede prevenir la afasia?

Los eventos inevitables provocan principalmente afasia. Sin embargo, se toman medidas para reducir una de las principales causas de la afasia: accidente cerebrovascular o lesión cerebral traumática (TBI). Las siguientes precauciones deben tomarse para reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico:

• El ejercicio regular es esencial.
• Estamos manteniendo una dieta saludable con un enfoque en la reducción del colesterol.
• Limitar el consumo de alcohol y abstenerse del uso de tabaco
• Manejo de la presión arterial
• Si hay hinchazón, calor, enrojecimiento o dolor unilateral en una extremidad, vaya a la sala de emergencias de inmediato. Estos son síntomas de trombosis venosa profunda, que pueden provocar un derrame cerebral.

Para evitar la afasia causada por un daño traumático en el cerebro, tome precauciones cuando participe en actividades dañinas como:

• Siempre use un casco cuando ande en bicicleta, motocicleta o cualquier otro vehículo en movimiento que pueda estar involucrado en un accidente.
• Use el cinturón de seguridad cuando maneje o viaje en un automóvil.
• Se debe usar equipo de protección para la cabeza durante los deportes para evitar lesiones en la cabeza.
• Si es posible, evite el uso de anticoagulantes (incluida la aspirina) porque aumentan el riesgo de hemorragia después de una lesión en la cabeza.

Mensajes esenciales para llevar a casa

• La afasia es un trastorno del lenguaje causado por un daño cerebral.
• No es un trastorno mental.
• Con una evaluación, planificación y terapia apropiadas, es posible una rehabilitación exitosa.
• Siempre consulte a terapeutas del habla calificados certificados por el Consejo de Rehabilitación de la India.
• No existen curas mágicas.
• La rehabilitación exitosa solo es posible con paciencia, dedicación y perseverancia.

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