Qué hacer si contrae la viruela del mono: síntomas, vacunas y tratamientos

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Durante los últimos meses, el enfermedad de la viruela del simio se ha extendido por todo el mundo, lo que ha llevado a las agencias gubernamentales de salud y a los hospitales a temer lo peor a medida que el mundo emerge de la pandemia de Covid-19.

La viruela del mono es una enfermedad infecciosa rara de la misma familia de virus que la viruela y puede transmitirse a humanos y animales. La enfermedad se descubrió por primera vez en 1958 cuando dos monos de colonias africanas comenzaron a desarrollar síntomas similares a los de la viruela. A pesar de su nombre, se desconoce la fuente exacta de esta enfermedad y varios primates no humanos pueden infectar a las personas con el virus.

El virus se encuentra típicamente en ambientes tropicales en África central y occidental donde viven los animales que portan la enfermedad. El brote global de 2022 se ha relacionado con el resurgimiento de los viajes internacionales a países donde la enfermedad está presente.

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¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la viruela del simio en humanos incluyen fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y una erupción con ampollas que normalmente reseca la piel, según la Organización Mundial de la Salud. Las personas pueden experimentar síntomas leves, pero en este momento se desconoce la capacidad de portar el virus sin síntomas. Estos síntomas suelen durar entre 2 y 4 semanas desde la exposición inicial.

Una lesión de Monkeypox en la mano de una mujer.
(CDC/imágenes falsas)

La OMS señala que los signos de una erupción generalmente comienzan dentro de las 24 a 72 horas posteriores al inicio de la fiebre y las lesiones pueden haberse llenado con un líquido transparente o amarillento. La erupción generalmente se concentra en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies, pero también puede extenderse a los genitales, los ojos y la boca.

¿Existe una vacuna para la viruela del mono?

Varias vacunas utilizadas para tratar la viruela agregan protección contra la viruela del mono y aquellos que han sido vacunados contra la viruela también pueden tener cierta protección, según la OMS. Imvanaex es una vacuna desarrollada para la viruela y fue aprobada en 2019 para ayudar a prevenir la viruela del simio, pero la mayoría del público no tiene acceso al medicamento.

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La OMS señala que las vacunas utilizadas para tratar la viruela en 1980 no están disponibles porque se convirtió en la primera enfermedad en erradicarse por completo. Las agencias de salud están trabajando para hacer que las vacunas contra la viruela más nuevas estén más disponibles para el público.

¿Cuáles son los tratamientos?

La mayoría de los síntomas de la viruela del mono generalmente se resuelven por sí solos sin necesidad de un tratamiento extenso o atención médica. Sin embargo, la OMS y los CDC recomiendan evitar rascarse o tocarse las llagas en la boca o los ojos.

En casos severos, la OMS recomienda el uso de inmunoglobulina vaccinia (VIG), un antiviral hecho para tratar la viruela que fue aprobado para el tratamiento de la viruela del mono en enero. Los pacientes también deben mantenerse hidratados y comer alimentos para mantener su estado nutricional.

Los casos de viruela del mono pueden ser más graves en niños, embarazadas o personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

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¿Cuántos casos?

Desde el comienzo del brote en 2022, casos confirmados de viruela del mono en todo el mundo asciende a 4106 casos confirmados en 47 países diferentes al 23 de junio, según datos compilados por los CDC. Además, el número de casos en EE. UU. asciende a 173 casos en más de 20 estados.

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