January 24, 2020

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“¡Que nuestros jóvenes se den cuenta de su valor!”

Publicado en: 24/01/2020 – 10:05Modificado en: 24/01/2020 – 10:05

“África tiene un potencial inmenso”. Estas son las palabras del director general de la NBA África, Amadou Gallo Fall, quien presentó la Liga de Baloncesto África el jueves en París. La competencia entre los mejores equipos africanos se lanzará el próximo mes de marzo.

África es el continente elegido por la NBA para lanzar su primer campeonato fuera de Norteamérica, la Liga de Baloncesto de África. Amadou Gallo Fall, director general de la NBA África, explica a Francia 24 cómo quiere “alentar a los jóvenes a involucrarse en el deporte y hacer una carrera en su país de origen”.

Francia 24: ¿Por qué la NBA eligió África para crear una nueva competencia fuera de América del Norte?

Amadou Gallo Fall: Entre África y la NBA, es una larga historia, especialmente a través de los jugadores africanos que han marcado la historia de la NBA: Hakeem Olajuwon de Nigeria, reclutado en 1984, Manute Bol de Sudán del Sur, Dikembe congoleño Mutombo … Estos son pioneros que han marcado el terreno y han allanado el camino. Y hoy hay estrellas mundiales como los cameruneses Pascal Siakam y Joël Embid.

Desde 2003 hemos implementado un conjunto de actividades en el continente. Con Baloncesto sin fronteras (programa social de la NBA, nota del editor), llevamos a 100 jóvenes de 35 países a aprender los conceptos básicos del baloncesto, pero también los fundamentos de la vida. Más allá del trabajo de campo, hemos visto una gran oportunidad en África para usar el baloncesto y la popularidad de los jugadores para influir positivamente en la juventud africana. África es el lugar perfecto para crear este impacto. El deporte puede transformar a un individuo y a la sociedad en general.

¿Cómo entrenar a los ciudadanos a través del deporte?

Los valores que el deporte, y el baloncesto en particular, inculcan promueven el desarrollo de una juventud consciente y responsable que tendrá el apetito de participar en el desarrollo de su comunidad. Está en el ADN de la NBA. Todos nuestros equipos tienen sucursales de desarrollo comunitario. Tenemos alianzas con fundaciones internacionales para intervenir en lugares desfavorecidos, construir viviendas, ir a hospitales, crear conciencia sobre los peligros de la malaria … Utilizamos la popularidad de nuestra marca y nuestros jugadores como un megáfono para amplificar el mensajes.

¿Es este un mensaje para alentar a los jóvenes africanos a permanecer en su país y no sentirse tentados a irse?

La práctica del deporte estructura a esta juventud africana. Desde temprana edad, los niños entienden el concepto de trabajo en equipo. Y los alentamos a tener grandes sueños y trabajar duro para hacerlos realidad. Si los jóvenes están expuestos a este entorno muy temprano, si se involucran en el deporte y en las estructuras disponibles para ellos, no correrán ciertos riesgos para irse. Hemos creado una trayectoria para que los jóvenes puedan desarrollar sus talentos en el continente y no buscar irse. Queremos que aprecien de dónde vienen y que no se sientan vacíos. Con la NBA Academy Africa, se detectarán talentos. Tenemos entrenadores y árbitros de clase mundial para seguir a estos niños. Tenemos jóvenes muy talentosos que quieren convertirse en grandes jugadores de baloncesto, y esta masa de talentos continuará creándose. Al mismo tiempo, estamos creando la Liga de Baloncesto de África para dar a estos talentos la oportunidad de expresarse. Y cobrar! En los próximos años, esta liga se convertirá en una de las mejores del mundo.

¿Podemos imaginar etapas aún más importantes para el baloncesto africano después del lanzamiento de esta liga?

No hay limites! Tenemos grandes ambiciones para el continente. Hay un enorme talento y un inmenso potencial. Sin mencionar que África es el continente más joven del mundo. Como africano, realmente quiero cambiar la forma en que vemos el continente. Quiero dar esperanza a nuestros jóvenes y dejar que se den cuenta de su valor. Deben entender que lo que puedes construir en África es especial. No podemos simplemente exportar nuestros talentos.

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