¿Qué se guardó en este armario de carne de la Edad de Piedra? Médula ósea

0
15

Sellada durante milenios, la Cueva Qesem en el centro de Israel es una cápsula del tiempo de piedra caliza de las vidas y las dietas de las personas del Paleolítico desde hace 420,000 hasta 200,000 años. En el interior, los antiguos humanos una vez asesinaron nuevas muertes con cuchillas de piedra y carne asada en fogatas.

"Se creía que los primeros homínidos estaban consumiendo todo lo que podían tener en sus manos inmediatamente, sin almacenar, preservar o guardar cosas para más tarde", dijo Ran Barkai, un arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv en Israel.

Pero no todas las comidas fueron devoradas justo después de una cacería. El Dr. Barkai y sus colegas descubrieron que los primeros habitantes de la cueva también pudieron haber almacenado huesos de animales llenos de sabrosa médula con la que festejaron hasta nueve semanas después de la muerte, algo así como una sopa enlatada de la Edad de Piedra.

El hallazgo puede ser el primer ejemplo de humanos prehistóricos que guardan alimentos para su consumo posterior, y también puede ofrecer una idea de las habilidades de los humanos antiguos para planificar sus necesidades futuras. El estudio fue publicado el miércoles en Science Advances.

El equipo del Dr. Barkai examinó las marcas de corte en casi 82,000 fragmentos de animales de Qesem Cave, la mayoría pertenecientes a gamos. Los investigadores notaron marcas inusuales y pesadas en los extremos de algunos huesos de las piernas conocidos como metapodiales.

Las marcas de corte "no tienen sentido en términos de quitarse el hueso, porque en esta parte del hueso no hay carne y muy poca grasa ", dijo el Dr. Barkai.

Por lo general, quitar la piel de un hueso fresco requiere una fuerza mínima, dijo. Pero las chuletas pesadas indicaron que el el procesamiento usó más fuerza de la que debería haber sido necesaria.

"Teníamos la hipótesis de que estas marcas de corte inusuales al final de los huesos sin carne tenían que ver con la eliminación de la piel seca", dijo. ¿Pero por qué estaban haciendo eso?

El equipo concluyó que los antiguos homínidos, que compartían características con el Homo sapiens y los neandertales, pero probablemente ninguno de los dos, estaban quitando la piel seca de los huesos para llegar a la médula.

Eso presentó otra pregunta: si eran después de la médula, ¿por qué no simplemente eliminar eso del hueso cuando estaba fresco? Los investigadores plantearon la hipótesis de que las marcas de corte eran una indicación de que los primeros humanos almacenaron los huesos para poder comer la médula más tarde.

Para probar su idea, el equipo recolectó huesos de pierna de venado recién muertos y luego los almacenó durante varias semanas en condiciones similares a las de la cueva. Después de cada semana, se rompen un hueso y analizan la médula para ver qué tan nutritiva sigue siendo.

Cada vez, un investigador haría eliminar la piel seca con una escama de pedernal y luego martille el hueso con una herramienta de cuarcita, similar a lo que la gente antigua hubiera usado. El investigador no recibió instrucciones sobre cómo abrir el hueso.

El equipo descubrió que las marcas de corte del investigador en los huesos de las piernas más viejas con piel seca eran similares a lo que vieron en Qesem Cave.

"Fue una sorpresa cuando nos dimos cuenta de que las mismas marcas se generaron experimentalmente", dijo Ruth Blasco, zooarqueóloga del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana en España y autor principal del estudio. "El Qesem homínidos han demostrado un comportamiento muy moderno en sus estrategias de subsistencia ".

Su prueba química mostró que después de nueve semanas, la grasa en la médula ósea se degradó solo un poco y aún era nutritiva.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.