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¿Qué significa ser genéticamente judío? | Vida y estilo

Cuando mis padres enviaron su saliva a una compañía de pruebas genéticas a fines del año pasado y se les informó por correo electrónico unas semanas más tarde que ambos eran "100% judíos de Ashkenazi", me pareció un poco extraño. La mayoría de las personas que conozco que han realizado pruebas de ADN recibieron resultados de ascendencia que corresponden a áreas geográficas: china, británica, africana occidental. Judío, en comparación, se analiza típicamente como una identidad religiosa o cultural. Me pregunté cómo esto era rastreable en el ADN de mis padres.

Después de llegar a Europa del Este hace aproximadamente un milenio, según explicó el sitio web de la compañía, las comunidades judías permanecieron segregadas, por la fuerza y ​​por la costumbre, y se mezclaban solo ocasionalmente con las poblaciones locales. El aislamiento y los matrimonios mixtos estrecharon lentamente el acervo genético, que ahora da a los judíos modernos de ascendencia europea, como mi familia, un conjunto de variaciones genéticas identificables que los diferencian de otras poblaciones europeas a un nivel microscópico.

Esta explicación genética de mi ascendencia judía Ashkenazi no fue ninguna sorpresa. Según la tradición familiar, mis antepasados ​​vivían en pueblos y aldeas pequeñas en Europa del Este durante al menos unos cientos de años, donde mantenían sus tradiciones y se casaban dentro de la comunidad, hasta el Holocausto, cuando fueron asesinados o dispersados.

Pero aún así, hubo algo desconcertante en el hecho de que nuestro judaísmo fuera "confirmado" por una prueba biológica. Después de todo, la razón por la que mis abuelos tuvieron que abandonar las ciudades y aldeas de sus antepasados ​​fue debido al etnonacionalismo envalentonado por una concepción racializada de judaísmo como algo que existe "en la sangre".

La cruda memoria de este racismo hizo que cualquier sugerencia de etnia judía fuera un poco tabú en mi familia. Si alguna vez mencionara que alguien "parecía judío", mi abuela respondería: "¿En serio? ¿Y a qué se parece exactamente un judío? ”Sin embargo, evidentemente, esta cautela de categorización étnica no impidió que mis padres enviaran muestras de hisopos desde el interior de sus mejillas a una compañía de pruebas genéticas para consumidores directos. La idea de tener una identidad antigua "confirmada" por la ciencia moderna era demasiado atractiva.

No es que estén solos. A principios de este año, más de 26 millones de personas se han realizado pruebas de ADN en el hogar. Para la mayoría, como mis padres, la identidad genética se asimila en una historia de vida existente con relativa facilidad, mientras que para otros, la prueba puede descubrir secretos familiares o volcar las narrativas personales sobre la herencia étnica.

Pero a medida que estas bases de datos genéticos crecen, la identidad genética está cambiando la forma no solo de cómo nos entendemos a nosotros mismos, sino también de cómo podemos ser identificados por otros. En el último año, la aplicación de la ley se ha vuelto cada vez más adepta al uso de datos genéticos para resolver casos fríos; un estudio reciente muestra que incluso si no se ha realizado una prueba, es posible que las autoridades lo identifiquen mediante un estudio genealógico.

Sin embargo, lo que quizás sea más preocupante, es cómo las autoridades de todo el mundo también están comenzando a usar el ADN no solo para identificar individuos, sino también para clasificar y discriminar a grupos enteros de personas.

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En febrero de este año, El periódico israelí Haaretz informó que el principal rabinato de Israel, la máxima autoridad religiosa en el país, había estado solicitando pruebas de ADN para confirmar el carácter judío antes de emitir algunas licencias de matrimonio.

En Israel, la ley matrimonial es religiosa, no civil. Los judíos pueden casarse con judíos, pero los matrimonios mixtos con musulmanes o cristianos no son reconocidos legalmente. Esto significa que cuando una pareja judía quiere casarse, se les exige por ley que demuestren su condición judía al rabinato según la tradición ortodoxa, que define la ascendencia judía como transmitida por la madre.

Mientras que para la mayoría de los judíos israelíes esto implica simplemente entregar el certificado de nacimiento o matrimonio de su madre, para muchos inmigrantes recientes a Israel, quienes a menudo provienen de comunidades donde ser judío se define de manera diferente o la documentación es escasa, lo que produce evidencia que cumple con el estándar de pruebas del Rabinato. ser imposible.

En el pasado, la confirmación del carácter judío en ausencia de documentación ha involucrado el contacto con rabinos de los países donde las personas anuncian o rastrean registros genealógicos para demostrar la continuidad religiosa a lo largo de la línea matrilineal. Pero como se informó en Haaretz, y más tarde confirmado por David Lau, el Rabino Ashkenazi de Israel, el año pasado, los rabinos han estado solicitando que algunas personas se sometan a una prueba de ADN para verificar su reclamo antes de que se les permita casarse.

Para muchos israelíes, la noticia de que los jueces rabínicos estaban recurriendo a las pruebas de ADN fue impactante, pero para Seth Farber, un rabino ortodoxo nacido en Estados Unidos, no fue una sorpresa. Farber, que ha estado viviendo en Israel desde la década de 1990, es el director de Itim, el Centro de Información de Vida Judía, una organización que ayuda a los judíos israelíes a navegar los asuntos de la vida judía administrados por el estado, como el matrimonio y la conversión. En el último año, la organización ha visto hasta 50 casos en los que se ha pedido a las familias que se sometan a pruebas de ADN para certificar su condición judía.

Farber me dijo que los que se les pide que tomen estas pruebas son en su mayoría israelíes de habla rusa, miembros de una comunidad de inmigrantes de casi un millón de personas que comenzaron a mudarse a Israel desde países de la antigua Unión Soviética en la década de 1990. Debido al hecho de que la vida judía fue reprimida enérgicamente durante la era soviética, muchos miembros de esta comunidad carecen de la documentación necesaria para demostrar el carácter judío a través de la ascendencia matrilineal. Esto significa que, aunque la mayoría se autoidentifican como judíos, el Rabinato no lo considera como tal, cientos de miles de personas, y habitualmente se cuestiona su estatus judío cuando buscan servicios religiosos, incluido el matrimonio.

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Durante casi dos décadas, Farber y sus colegas han abogado por esta comunidad de inmigrantes ante lo que consideran una discriminación selectiva. En los casos de matrimonio, Farber actúa como un tipo de abogado rabínico, reuniendo documentación y defendiendo a sus clientes ante una junta de jueces rabínicos. Teme que las pruebas de ADN pongan aún más poder en manos del rabinato y marginen aún más a la comunidad de habla rusa. "Es como si los rabinos se hubieran convertido en tecnócratas", me dijo. "Están utilizando la genética para dar validez a sus prácticas discriminatorias".

A pesar de la indignación pública y las protestas en el centro de Tel Aviv, el Rabinato no ha indicado ninguna intención de finalizar las pruebas de ADN, y los informes continúan circulando en los medios de comunicación israelíes sobre cómo se está utilizando la prueba. Al parecer, una mujer tuvo que pedirle a su madre y a su tía material genético para demostrar que no fue adoptada. A otro hombre se le pidió que hiciera una prueba a su abuela, enferma de demencia.

Una protesta contra las pruebas de ADN en Tel Aviv.



Una protesta contra las pruebas de ADN en Tel Aviv. Fotografía: Boris Shindler

Boris Shindler, un activista político y miembro activo de la comunidad de habla rusa, me dijo que cree que el alcance total de la práctica sigue siendo desconocido, porque muchos de los que han sido evaluados no están dispuestos a compartir sus historias públicamente por un sentido de vergüenza. "Me contactó una persona que se casó en una ceremonia judía, tal vez hace 15 o 20 años, que recientemente recibió una demanda oficial que dice que si quieres seguir siendo judío, nos gustaría que te hicieras una prueba de ADN", dijo Shindler. . "Dijeron que si ella no lo hace, entonces tiene que firmar los papeles diciendo que no es judía. Pero ella está demasiado humillada para ir a la prensa con esto ".

Lo que más ofende a Shindler es que la técnica se está utilizando para destacar a su comunidad, que él ve como parte de una estigmatización más amplia de los inmigrantes de habla rusa en la sociedad israelí como personas de afuera no asimiladas y ciudadanos de segunda clase. "Es triste porque en la Unión Soviética fuimos perseguidos por ser judíos y ahora en Israel estamos siendo discriminados por no ser lo suficientemente judíos", dijo.

Además de ser profundamente humillante, Shindler me dijo que hay confusión en torno a lo que significa genéticamente judío. "¿Cómo deciden cuándo alguien se convierte en judío?", Preguntó. "Si tengo un 51% de ADN judío, eso significa que soy judío, pero si soy un 49%, no lo soy?"

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Pero de acuerdo a Yosef Carmel, un rabino ortodoxo y co-director de Eretz Hemdah, un instituto con sede en Jerusalén que capacita a jueces rabínicos para el rabinato, es un malentendido sobre cómo se está utilizando la prueba de ADN. Explicó que el rabinato no está utilizando una prueba de ascendencia judía generalizada, sino una que detecta una variante específica en el ADN mitocondrial, el ADN que se transmite a través de la madre, que se puede encontrar casi exclusivamente en los judíos de Ashkenazi.

Hace varios años, Carmel consultó a expertos genéticos que le informaron que si alguien tiene este marcador de ADN mitocondrial específico, existe una posibilidad de 90 a 99% de que esta persona sea de ascendencia Ashkenazi. Esto fue suficiente para convencerlo de que aprobara un dictamen religioso en 2017 que establece que esta prueba de ADN específica puede usarse para confirmar el carácter judío si se han agotado todas las demás vías, lo que ahora constituye la justificación teológica para la prueba genética.

Para David Goldstein, profesor de investigación médica en genética en la Universidad de Columbia, cuyo libro de 2008, El legado de Jacob: una visión genética de la historia judía, describe el valor de una década de investigación sobre la genética de la población judía, y la traducción de conocimientos científicos sobre las pequeñas variantes genéticas en el ADN a los juicios normativos sobre la identidad religiosa o étnica no solo es problemática, sino que comprende mal lo que la ciencia realmente señala.

"Cuando decimos que hay una señal de ascendencia judía, se trata de un análisis estadístico muy específico realizado sobre una población", dijo. "Pensar que puedes usar este tipo de análisis para hacer afirmaciones sustanciales sobre política o religión o cuestiones de identidad, creo que es francamente ridículo".

Pero otros no estarían de acuerdo. A medida que la secuenciación del ADN se vuelve más sofisticada, la capacidad de identificar las diferencias genéticas entre las poblaciones humanas ha mejorado. Los genetistas ahora pueden ubicar variaciones en el ADN tan agudamente como para diferenciar poblaciones que viven en lados opuestos de una cadena montañosa.

En los últimos años, varios comentaristas de alto perfil se han apropiado de estas ideas científicas para impulsar la idea de que la genética puede determinar quiénes somos socialmente, nada más polémico que el antiguo escritor de ciencia del New York Times, Nicholas Wade. En su libro de 2014, Una herencia problemática: genes, raza e historia humana, Wade argumenta que las diferencias genéticas en las poblaciones humanas se manifiestan en diferencias sociales predecibles entre esos grupos.

Su libro fue denunciado enérgicamente por casi todos los investigadores prominentes en el campo como una encarnación pobre de la ciencia de la raza, pero la idea de que nuestro ADN puede determinar quiénes somos en cierto sentido social también se ha deslizado hacia perspectivas más generales.

En un artículo de opinión publicado en el New York Times el año pasado, el genetista de Harvard David Reich argumentó que aunque la genética no avala ningún racista estereotiposLas diferencias en la ascendencia genética se correlacionan con muchas de las construcciones raciales de hoy. "Tengo una profunda simpatía por la preocupación de que los descubrimientos genéticos podrían ser mal utilizados para justificar el racismo", escribió. "Pero como genetista también sé que simplemente ya no es posible ignorar las diferencias genéticas promedio entre" razas "."

El artículo de opinión de Reich se compartió ampliamente y fue condenado por otros genetistas e investigadores de las ciencias sociales.

En una carta abierta a Buzzfeed, un grupo de 67 expertos también criticó la comunicación descuidada de Reich de sus ideas. A los firmantes les preocupaba que el lenguaje impreciso dentro de un campo tan amplio de investigación hiciera que las ideas de la genética de poblaciones fueran más susceptibles de ser "mal entendidas y malinterpretadas", prestando validez científica a la ideología racista y la política etnonacionalista.

Y de hecho, esto ya parece estar sucediendo. En los Estados Unidos, los nacionalistas blancos han canalizado los ideales de pureza racial en una obsesión con la confiabilidad de las pruebas de ADN directas al consumidor. En Grecia, el partido neofascista Golden Dawn recurre regularmente a estudios sobre los orígenes del ADN griego para "probar" 4.000 años de continuidad racial y supremacía étnica.

Lo más preocupante es cómo se está movilizando políticamente la combinación de genética e identidad racial. En Australia, el partido de extrema derecha One Nation sugirió recientemente que a las personas de las Primeras Naciones se les realicen pruebas de ADN para "probar" qué tan indígenas son antes de recibir los beneficios del gobierno. En febrero, el New York Times informó que las autoridades en China están utilizando las pruebas de ADN para determinar si una persona es de ascendencia uigur, como parte de una campaña más amplia de vigilancia y opresión contra la minoría musulmana.

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Mientras que las pruebas de ADN En Israel, todavía se limita a demostrar el carácter judío en relación con la vida religiosa, se produce en un momento en que la intersección de la identidad étnica, política y religiosa se vuelve cada vez más borrosa. El año pasado, el gobierno de Benjamin Netanyahu aprobó la ley del Estado de la Nación, que codificó que el derecho a la autodeterminación nacional en el país es "exclusivo del pueblo judío".

Shlomo Sand, un historiador israelí que ha escrito extensamente sobre la política de la genética de la población judía, se preocupa de que si el rabinato normaliza las pruebas de ADN, podría usarse para confirmar la ciudadanía en el futuro. "La sociedad israelí se está convirtiendo más en una sociedad cerrada y etnocéntrica", dijo. "Me preocupa que la gente comience a usar estas pruebas genéticas para construir esta identidad política nacional".

Para Sand, hay una ironía particularmente oscura de que este tipo de discriminación genética está siendo armada por judíos contra otros judíos. "Soy un descendiente de los sobrevivientes del Holocausto, personas que sufrieron debido a las actitudes biológicas y esencialistas hacia los grupos humanos", me dijo. “Cuando escucho historias de personas que usan el ADN para demostrar que eres judío, francés, griego o finlandés, siento que los nazis perdieron la guerra, pero ganaron la victoria de una ideología de identidad esencialista a través de la sangre. ”

Pero para Seth Farber, el problema con una prueba de ADN para el judaismo es más profundo que la política; contraviene lo que él cree que es la esencia de la identidad judía. Hay un principio específico en la ley judía, me dijo, que instruye a los rabinos a no socavar la identidad religiosa declarada de alguien si esa persona ha sido aceptada por una comunidad judía. El principio central es que cuando se trata de la identidad judía, los determinantes más importantes son la confianza social, el parentesco, el compromiso, no el biológico. "Nuestra tradición siempre ha sido que si alguien vive entre nosotros y participa en la vida comunitaria y religiosa, entonces es uno de nosotros", dijo Farber. "Solo porque tengamos 23andMe no significa que debamos abandonar esto. Eso sería una reinterpretación injustificada y radical de la ley judía ".

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Como estaba informando En esta historia, a menudo me pareció contradictorio que una institución como el Rabinato abrazara una nueva tecnología para defender una identidad antigua. Parecía contradecir la premisa misma de la ortodoxia, que, por definición, se supone que mantiene rígidamente la tradición ante todo lo que es nuevo y desconocido.

Pero Jessica Mozersky, profesora asistente de medicina en la Universidad de Washington en St. Louis, explicó que parte de la razón por la que el Rabinato podría sentirse cómodo con el uso del ADN para confirmar la presencia de judíos es la familiaridad existente con las pruebas genéticas en la comunidad para detectar genéticas raras. condiciones "Debido a que las comunidades Ashkenazi tienen una historia de matrimonio, tienen un alto riesgo de contraer ciertas enfermedades hereditarias y han establecido programas de detección genética", explicó. "Así que esto ha hecho que sea menos complicado y problemático hablar sobre la genética judía en las comunidades Ashkenazi".

De hecho, la comunidad judía ortodoxa se siente tan cómoda con la idea de la identidad genética que incluso han creado su propia base de datos genética internacional llamada Dor Yeshorim, que actúa como una iniciativa de servicios de citas y salud pública. Cuando dos miembros de la comunidad se están estableciendo para el matrimonio, explicó Mozersky, el casamentero verificará si son o no genéticamente compatibles en la base de datos de ADN. "Esto significa que la noción de la genética como parte de la identidad está profundamente interrelacionada de muchas maneras con la vida comunitaria", dijo.

Esto es algo con lo que podría identificarme. Cuando tenía 16 años y asistía a una escuela diurna judía en Melbourne, Australia, tuvimos lo que se llamó "día de hisopo bucal". Todos en mi grado se reunieron en las canchas de baloncesto para proporcionar muestras de saliva que fueron enviadas y examinadas para detectar la enfermedad de Tay-Sachs, un raro trastorno hereditario significativamente más común entre los judíos Ashkenazi que se comen las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal. Mientras esperábamos en la fila, bromeábamos diciendo que ese era nuestro castigo para que nuestros antepasados ​​se casaran con sus primos.

Unas semanas más tarde, después de que obtuvimos los resultados, le conté a mi abuela sobre el "día de la limpieza de la boca". Me interesaban sus pensamientos sobre mi identidad genética recién descubierta, que parecía conectarme biológicamente con el mundo en el que creció, un mundo de insularidad, religiosidad, tradición y trauma.

"Es como siempre he dicho", declaró, después de que le dije que no era portadora de esta rara mutación genética. "Es importante mezclar la sangre".

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