¿Qué tan podrido es el ejército de Rusia?

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Se suponía que el poder del ejército ruso moderno mostraría al mundo que el presidente ruso, Vladimir Putin, había restaurado la grandeza de su país después de la humillación del colapso soviético.

En cambio, el escaso progreso y las grandes pérdidas en Ucrania han expuesto profundas fallas dentro de Rusia.

Para aquellos amenazados por la agresión de Putin, un ejército disminuido es un alivio. Desafortunadamente, también deja un punto que probar a una potencia con armas nucleares.

Hasta ahora, la invasión de Ucrania ha sido un desastre para las fuerzas armadas de Rusia.

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Unos 15.000 soldados han muerto en dos meses de combates, según el gobierno británico.

Se han destruido al menos 1600 vehículos blindados, junto con decenas de aviones y el buque insignia de la flota del Mar Negro. El asalto a la capital, Kiev, fue un fracaso caótico.

León Trotsky escribió que “el ejército es una copia de la sociedad y sufre todas sus enfermedades, generalmente a una temperatura más alta”.

Los combates en el este y el sur de Ucrania durante las próximas semanas no solo determinarán el curso de la guerra, sino también cuánto puede salvar el ejército ruso su reputación y la reputación de la sociedad que representa.

Los vehículos militares rusos se mueven en un área controlada por las fuerzas separatistas respaldadas por Rusia en Mariupol, Ucrania.

Alexéi Alexandrov / AP

Los vehículos militares rusos se mueven en un área controlada por las fuerzas separatistas respaldadas por Rusia en Mariupol, Ucrania.

Nuestro informe de esta semana establece cuán podrido ha sido el ejército.

El presupuesto de defensa de Rusia, de más de 250.000 millones de dólares (380.000 millones de dólares neozelandeses) de poder adquisitivo, es aproximadamente tres veces mayor que el de Gran Bretaña o Francia, pero gran parte se despilfarra o se roba.

Putin y sus principales comandantes ocultaron sus planes de invasión a los oficiales superiores, lo que refleja una falta de confianza paralizante.

Las tropas descontentas, alimentadas con raciones vencidas, han abandonado sus vehículos. Las unidades han torturado, violado y asesinado solo para ser honradas por el Kremlin.

Rusia no ha logrado ganar el control de los cielos ni combinar el poder aéreo con tanques, artillería e infantería.

Revolcándose en la corrupción, incapaces de fomentar la iniciativa o aprender de sus errores, sus generales frustrados abandonaron la doctrina militar avanzada y se replegaron en arrasar ciudades y aterrorizar a los civiles.

Las fuerzas altamente motivadas de Ucrania son un reproche a estos fracasos rusos.

A pesar de ser menos numerosos y peor armados, resistieron al ejército invasor pasando la toma de decisiones a unidades locales pequeñas y adaptables que recibieron información actualizada al minuto.

Incluso si la campaña rusa, ahora bajo un solo comandante, logra avances en Donbas, lo hará principalmente gracias a su gran masa. Su pretensión de ser una fuerza moderna sofisticada es tan convincente como la oxidación de una torreta de tanque en un campo ucraniano.

Para Putin esto es un revés aplastante. Eso se debe en parte a que, aunque controla una máquina de propaganda formidable para ayudar a ahogar a sus críticos, la pérdida de prestigio amenaza su posición en casa.

Se debe principalmente a que el uso de la fuerza militar es central en su estrategia para hacer que Rusia cuente en el mundo.

Incluso si el presidente ruso, Vladimir Putin, es derrotado, seguirá siendo peligroso.

Evgeny Biyatov/AP

Incluso si el presidente ruso, Vladimir Putin, es derrotado, seguirá siendo peligroso.

Rusia puede ser enorme, pero es una entidad política de tamaño mediano que todavía anhela ser una superpotencia.

Su población se ubica entre Bangladesh y México, su economía entre Brasil y Corea del Sur y su participación en las exportaciones mundiales entre Taiwán y Suiza.

Aunque Rusia disfruta de cierta simpatía en países no alineados como Sudáfrica e India, su poder blando está disminuyendo, acelerado por su demostración de incompetencia y brutalidad en Ucrania.

Para llenar la brecha entre su poder y sus aspiraciones, y para resistir lo que él ve como la invasión de Estados Unidos, Putin ha recurrido repetidamente a la única esfera en la que Rusia aún puede pretender ser de clase mundial: la fuerza militar.

En los últimos 14 años invadió Georgia y Ucrania (dos veces) y luchó en Siria.

En esta vista aérea, se ven casas destruidas en Zahaltsi, Ucrania.

Imágenes de Alexey Furman/Getty

En esta vista aérea, se ven casas destruidas en Zahaltsi, Ucrania.

Sus mercenarios se han desplegado en Libia, la República Centroafricana, Sudán y ahora Ucrania.

Putin es un matón global obsesionado con las deficiencias de su país. Compare eso con China, que también tiene ambiciones, pero hasta ahora ha podido obtener resultados utilizando su creciente peso económico y diplomático.

La humillación en Ucrania debilita el último reclamo de Rusia al estatus de superpotencia. La guerra aún puede prolongarse, y mientras lo haga, Rusia no podrá montar grandes operaciones en otros lugares.

El equipo, las municiones y la mano de obra se están agotando rápidamente. Restaurar las fuerzas de Rusia al máximo y entrenarlas para evitar los errores en Ucrania podría llevar años.

Si las sanciones continúan porque Putin todavía está en el poder, la tarea requerirá aún más tiempo.

Los misiles rusos están repletos de componentes occidentales. La huida de rusos talentosos y con visión de futuro pesará sobre la economía. Mientras tanto, cuanto menos poder militar pueda proyectar Rusia, menos podrá perturbar al resto del mundo.

Eso será bienvenido. Sin embargo, la invasión de Ucrania también contiene lecciones que son menos reconfortantes.

Por un lado, muestra que, en la búsqueda de esta estrategia, Putin está dispuesto a correr riesgos que para muchos otros, incluidos muchos rusos, no tienen sentido. Una mayor disminución del poder ruso podría conducir a una agresión aún más temeraria.

Ucrania también muestra que en futuras guerras, si las fuerzas rusas no pueden prevalecer en el campo de batalla, recurrirán a atrocidades.

Un ejército ruso más débil podría ser aún más brutal. Para aquellos en todo el mundo que enfrentan la agresión rusa, esa es una perspectiva terrible.

Los lugareños retiran los escombros de las casas destruidas después de que un cohete ruso, alcanzado por el sistema antiaéreo de Ucrania, azotara una zona residencial en Zaporizhzhia, Ucrania.

Francisco Seco/AP

Los lugareños retiran los escombros de las casas destruidas después de que un cohete ruso, alcanzado por el sistema antiaéreo de Ucrania, azotara una zona residencial en Zaporizhzhia, Ucrania.

En última instancia, la debilidad puede llevar a Rusia al último escenario en el que sigue siendo indiscutiblemente una superpotencia: las armas químicas, biológicas y nucleares.

Desde el comienzo de esta guerra, Putin y su gobierno han esgrimido repetidamente la amenaza de las armas de destrucción masiva.

Putin es racional, en el sentido de que quiere que su régimen sobreviva, por lo que las posibilidades de su uso probablemente sigan siendo escasas. Pero a medida que las fuerzas armadas de Rusia se queden sin opciones convencionales, seguramente crecerá la tentación de escalar.

El mensaje para el mundo en general es que el oportunismo militar de Putin en Ucrania debe ser visto como un fracaso por sus propios oficiales y estrategas, quienes luego pueden moderar su próximo plan testarudo.

Un punto muerto en Donbas simplemente prepararía la próxima pelea, y podría ser aún más amenazante que la de hoy.

Sin embargo, incluso si Putin es derrotado, seguirá siendo peligroso.

Un tanque destruido y un edificio de apartamentos dañado por los intensos combates se ven en un área controlada por las fuerzas separatistas respaldadas por Rusia en Mariupol, Ucrania.

Alexéi Alexandrov / AP

Un tanque destruido y un edificio de apartamentos dañado por los intensos combates se ven en un área controlada por las fuerzas separatistas respaldadas por Rusia en Mariupol, Ucrania.

El mensaje para la OTAN es que necesita actualizar su defensa tripwire. Esto se basa en la idea de que un intento ruso de tomar un bocado de, digamos, los Estados bálticos puede tener éxito al principio, pero desencadenaría una guerra más amplia que la OTAN finalmente ganaría.

Esa defensa implica el riesgo de un error de cálculo y una escalada, que son más difíciles que nunca si las fuerzas convencionales de Rusia son débiles.

Es mejor tener una gran fuerza de avanzada que a Rusia le resulte difícil derrotar desde el principio.

La mejor manera de estar a salvo de Putin y su ejército podrido es disuadirlo de pelear en absoluto.

© 2022 The Economist Newspaper Limited. Reservados todos los derechos. De The Economist publicado bajo licencia. El artículo original se puede encontrar en www.economista.com

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