Qué tan raras son las personas que controlan el VIH sin tratamiento

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Menos del 0,5% de las personas infectadas con el virus del SIDA (VIH) pueden mantener ese control del virus sin tratamiento. Esto es a pesar de la presencia de reservorios celulares donde se esconde el VIH “latente”.

Para explicar este fenómeno, los investigadores compararon los genomas virales que se integraron en el ADN de las células de 64 personas de estos controladores no tratados con los de 41 pacientes en tratamiento antirretroviral.

Para reproducirse, el virus necesita desviar para su propio beneficio el programa (genoma) de las células que infecta y puede acechar allí en forma latente, constituyendo reservorios virales.

Pero según su trabajo publicado en la revista científica Nature, en estos controladores naturales, el virus se ha integrado con frecuencia en lugares del genoma celular desde donde no puede iniciar su reproducción.

En la mayoría de los pacientes seropositivos no controladoras, un tratamiento eficaz de por vida permite controlar la proliferación del VIH, sin erradicar, a priori, los reservorios virales ocultos.

Si se suspende el tratamiento, pueden proliferar copias completas del virus (denominadas “genomas virales intactos”) y hacer que la enfermedad vuelva a tener fuerza.

En el pequeño número de personas que contraen el virus sin tratamiento, estos reservorios del virus se ven diferentes. Los investigadores encontraron menos copias del genoma del virus en ellos, pero una mayor proporción de la forma intacta que podría proliferar.

“Lo que parece importante no es la presencia de genomas virales intactos, sino su ubicación”, dijo el profesor Xu Yu (Escuela de Medicina de Harvard), quien dirigió la investigación.

“Descubrimos que entre los controladores de élite, el VIH se encontraba a menudo en lugares del genoma humano que los investigadores llaman ‘desiertos genéticos’”, dice.

“En estas partes inactivas del genoma humano, el ADN humano nunca se activa y, por lo tanto, el VIH permanece en un estado + bloqueado y bloqueado”.

Los autores sugieren que este estado de latencia viral profunda tiene un papel en el mantenimiento del control sin medicamentos anti-VIH, pero no es completamente permanente o irreversible.

La idea sería apuntar solo a los genomas virales intactos ubicados en partes activas del genoma humano e ignorar los demás.

Además, en un controlador de élite, los investigadores no detectaron ningún VIH intacto, “a pesar del análisis de más de 1.500 millones” de células sanguíneas. Esto podría significar que el paciente está realmente curado, sugiere el equipo con cautela.

Solo dos pacientes, que se habían sometido a un trasplante de médula ósea para tratar un cáncer que aparentemente eliminó el virus, se consideran curados.

El mes pasado, los investigadores informaron del caso de un hombre brasileño VIH positivo que, después de una fuerte terapia antiviral, pasó más de un año sin tratamiento contra el VIH, permaneciendo VIH negativo, sin un trasplante de médula ósea.

También se han informado varias remisiones prolongadas en todo el mundo sin que se pueda afirmar una cura.

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