Queremos ser depredadores, dice el nuevo jefe de PPF Šmejc. Se expandirá en Europa Occidental

Jiří Šmejc está preparando una nueva visión para PPF. El socio comercial a largo plazo del difunto fundador de PPF, Petr Kellner, se hizo cargo oficialmente del grupo a mediados de junio y presentó su idea de su desarrollo a los periodistas por primera vez el martes.

El PPF se ha ido debilitando desde el inicio de la pandemia de covid. Este año, bajo la presión de la guerra, está abandonando por la fuerza el mercado ruso, donde está vendiendo activos. Le espera una dolorosa partida de China y quiere compartir negocios en otros destinos asiáticos con socios. A fines de mayo, Šmejc ya tenía una gran influencia en la toma de decisiones, sorprendentemente se alejó del proyecto de desarrollo preparado durante mucho tiempo, de la fusión planificada de su Air Bank con Moneta Bank.

Sin embargo, mientras deja las posiciones previamente conquistadas, PPF se prepara para comenzar un nuevo crecimiento, según Šmejc. “Queremos ser depredadores. No me gustaría gestionar PPF en modo mantenimiento, tenemos que seguir adelante”, declara el nuevo responsable de PPF.

Interés en la asociación

En el deseo de crecer, el nuevo administrador del legado de Kellner no se diferencia del difunto fundador de PPF. Y al igual que antes de su muerte, Kellner y Šmejc creen que el grupo ahora debería crecer principalmente a través de inversiones en Europa Occidental. Alemania u otros mercados desarrollados de la UE deberían convertirse en un contrapeso para Europa Central y los Balcanes dentro de PPF, donde PPF ahora tiene la mayoría de los activos. Es en Europa occidental donde PPF está explorando actualmente opciones de adquisición por valor de más de mil millones de euros.

Sin embargo, Šmejc piensa sobre la expansión europea de manera un poco diferente a como lo pensaba Kellner. “Petr Kellner y yo estábamos de acuerdo (centrándonos en Europa Occidental), nuestra visión no era fundamentalmente diferente. Solo que estoy más dispuesto a conectarme con otros inversores para adquisiciones, mientras que Petr era un jugador más solitario “, dice Šmejc.

Según él, PPF tiene muchas condiciones previas para una expansión exitosa en Europa Occidental. “Todavía podemos trabajar más duro de lo que solemos hacer hoy en Europa. Además, tenemos experiencia de China, la competencia con empresas como Alibaba te entrena. En China, si no innovas durante tres meses, estás muerto. En Europa Occidental, puedes sobrevivir sin innovación durante años”, dice.

¿Regresar a Alemania?

La adquisición apunta a Šmejc a la industria, los servicios financieros y los medios de comunicación. No renuncia a la visión de un banco europeo fuerte. Y lamenta que PPF no haya completado el intento de construir un banco de Internet en Alemania hace algún tiempo.

El grupo ya había solicitado una licencia bancaria, trabajó en el proyecto durante más de dos años e invirtió un capital considerable en él. Al final, sin embargo, silbó el plan el año pasado, entre otros temores de que el proyecto de banca por Internet sea demasiado arriesgado en el rígido mercado bancario alemán.

La gente me considera un negociador, pero realmente disfruto construyendo el negocio que tenemos.

Jiří Šmejc

“Lamenté que detuviéramos el proyecto de una nueva versión de Air Bank para Alemania en ese momento. La banca alemana no se ha movido mucho desde entonces, pero todavía puedo imaginar que en Europa Occidental encontraremos un socio para hacer negocios en servicios financieros, que utilizará nuestro conocimiento, tendrá su propia base de datos adecuada de clientes y estará interesado en unión. Comenzar en el mercado financiero de Europa occidental sería más fácil para Air Bank “, dijo.

Šmejc no descartó la expansión en Europa occidental de las telecomunicaciones, que hoy en día son el segundo segmento más fuerte del grupo después de la financiación. Sin embargo, según él, tal acuerdo probablemente superaría las posibilidades de PPF, las adquisiciones aquí no están dentro de las unidades, sino que ya son decenas de miles de millones de euros. Por lo tanto, la compra de una empresa de telecomunicaciones en Europa occidental para PPF solo sería posible en conjunto con otro socio.

Sin embargo, Šmejc admite que las telecomunicaciones aún son un campo inexplorado para él, que todavía está estudiando y quiere orientarse completamente en él durante el verano. Sin embargo, también admite “inversiones oportunistas”, es decir, el uso de oportunidades especulativas aleatorias, incluso fuera de los campos en los que se basa hoy PPF.

Según él, el mejor momento para ir de compras está por llegar. Mira con más pesimismo el mayor desarrollo de la economía europea en los próximos meses, se dice que el valor de los activos interesantes bajará aún más.

No soy solo un negociador

Sin embargo, Šmejc, al frente de PPF, no solo planea adquisiciones, según sus palabras quiere principalmente desarrollar las empresas que posee el grupo. Además de Air Bank, menciona principalmente Pilsen Transportation en Pilsen en este contexto. También cuenta con el desarrollo del segmento de biotecnología bajo la bandera de la multinacional Sotio.

“La gente me considera un negociador, pero realmente disfruto construyendo el negocio que tenemos”, dijo. Por otro lado, esto no le impide renunciar incluso a proyectos clave de desarrollo si, según él, son desventajosos.

Como nuevo titular de PPF, asumió oficialmente el cargo el 15 de junio, pero su opinión unas semanas antes contribuyó a la decisión de pitar la fusión planeada desde hace mucho tiempo con Moneta Bank, en la que PPF integraría previamente su propio Air Bank.

Si cometimos un error en alguna parte, fue que no vendimos Chinese Home Credit en 2017.

Jiří Šmejc

Šmejc dijo que “no estaba entusiasmado” con la transacción planificada, principalmente porque, según él, Air Bank vale más de 25,9 mil millones de coronas, por lo que la transacción planificada lo valoró. Según él, Air Bank en sí tiene un gran potencial de crecimiento tanto en términos de tamaño como de rentabilidad.

Todavía no se ha decidido cómo manejará PPF su participación de casi el 30% en Moneta, Šmejc aún no descarta ninguna de las posibles soluciones: ni la tenencia a largo plazo de las acciones de Moneta, ni la venta parcial o total de la participación o su inversión en una empresa conjunta con un posible socio.

En la reunión, Šmejc confirmó que PPF, más precisamente su holding de financiación al consumo Home Credit, está tratando de alejarse de China. “Si cometimos un error en alguna parte, fue que no vendimos Chinese Home Credit en 2017. Habría sido un gran éxito entonces, por lo que será mucho peor para nosotros irnos”, dijo Šmejc, quien ayudó a patear- inició las actividades de crédito hipotecario de China y durante mucho tiempo creyó en este mercado.

En China, la situación no favorece a los actores financieros extranjeros. La regulación de los préstamos no bancarios, en la que Home Credit fue pionera en China y líder durante varios años, se ha vuelto mucho más estricta aquí. Las repercusiones de la pandemia de covid siguen complicando los negocios chinos. Por todas estas razones, el negocio de cuotas de Home Credit en China se ha reducido a una fracción de su volumen anterior en los últimos dos años.

Petr Kellner ya estaba planeando retirarse de China. Hace cinco años, PPF decidió vender su negocio allí en la Bolsa de Valores de Hong Kong. Ha prometido alrededor de $ 1 mil millones desde la oferta pública inicial (IPO). Sin embargo, el valor del Home Credit de China ya ha comenzado a disminuir, se ha sumado la inestabilidad política en Hong Kong, PPF ha perdido el mejor momento para vender y ha silbado el proyecto de salida a bolsa. El último golpe para el PPF empresarial chino lo asestó entonces una pandemia de covid.

La salida de PPF de China es inevitable, y se espera una retirada parcial en otros países asiáticos. En ninguno de los mercados asiáticos el grupo ha podido obtener una licencia bancaria, sin la cual el negocio de las cuotas es poco prometedor.

Por ello, en Vietnam, India, Indonesia y Filipinas, Home Credit está buscando socios estratégicos que puedan proporcionarle una financiación más barata. Y ni siquiera insiste a toda costa en mantener el control de propiedad mayoritario sobre las sucursales individuales, al que Petr Kellner se ha adherido durante mucho tiempo.

“También estamos listos para negociar una participación mayoritaria, pero en ese caso nos gustaría asegurar el control de la gestión conjunta”, dijo Šmejc.

Diez por ciento de probabilidad

Si Šmejc completa con éxito su misión en PPF y la lleva de vuelta a la trayectoria de crecimiento, tendrá la oportunidad de adquirir una participación del 10% en el grupo, según un acuerdo con la familia Kellner. Se convertiría así en el accionista más fuerte junto a los herederos de Kellner. Sin embargo, según él, las condiciones de la opción aún no se han acordado en detalle y sus parámetros aún se están calculando.

Invertir dinero en una familia que no tiene una experiencia empresarial personal es una responsabilidad particularmente grande.

Jiří Šmejc

Sin embargo, Šmejc también tiene una relación muy personal con PPF. Durante años trabajó con Kellner y contribuyó al crecimiento de PPF. Es un amigo de la familia de los Kellner y confía en la viuda de Kellner, Renata. También se hizo amigo de la pareja de toda la vida de la hija de Kellner, Anna Daniel Křetínský, un hombre de negocios experimentado que asesora a los herederos y ahora forma parte del comité asesor familiar recién establecido (junto con Šmejc y el gerente y accionista minoritario de PPF Ladislav Bartoníček). Se puede confiar en que Šmejc cuida el legado de Kellner como un gran desafío personal.

Supuestamente tenía dos requisitos para asumir el papel de jefe después de Bartoníček, quien dirigió el grupo después de la muerte de Kellner: “Quería venir no como gerente contratado, sino como socio. Y también quería un mandato fuerte de la familia Kellner”, dijo ambos.

Sin embargo, asume la nueva tarea con un respeto sin precedentes: “Siempre he estado acostumbrado a invertir dinero, ya sea mío o de socios que han tenido una larga experiencia empresarial. Invertir el dinero de una familia que no tiene experiencia personal con los negocios es una responsabilidad particularmente grande”, señala.

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