¿Quién es Stepán Bandera?

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«Nuestro padre es Bandera, Ucrania es nuestra madre, ¡lucharemos por ella!» En un video publicado en las redes sociales a principios de mayo por los defensores de Mariupol, una mujer joven con ropa de camuflaje cantó una canción con la letra y voces masculinas le cantaron. Todos estaban sentados en el suelo en la oscuridad, aparentemente en las mazmorras de Azovstal, el último bastión de la resistencia ucraniana en la ciudad portuaria ocupada. La defensa de Mariupol está compuesta principalmente por combatientes del Regimiento Azov, que forma parte de la Guardia Nacional. Es un hecho bien conocido que fue fundado por nacionalistas radicales, informa Deutsche Welle.

Stepan Bandera, asesinado por los servicios especiales soviéticos en Alemania hace más de 50 años, es el nacionalista ucraniano más famoso. Su nombre se convirtió en un símbolo mucho antes del comienzo de la guerra rusa en Ucrania. Para algunos ucranianos, Bandera es un héroe y un ejemplo, para la propaganda rusa, es un enemigo. Para el ejército ruso, es una señal de que los ucranianos están siendo literalmente perseguidos en los territorios ocupados. Los medios ucranianos citaron a varios testigos oculares que dijeron que los soldados rusos buscaban a propósito a «Bandera» entre los ucranianos que capturaron. En un intento de justificar la invasión de Ucrania, el presidente ruso, Vladimir Putin, lo calificó como un choque inevitable con «los neonazis y Bandera».

Bandera – vida y muerte

La biografía de Bandera está estrechamente relacionada con Ucrania occidental, que hasta 1939 formaba parte de Austria-Hungría y Polonia. Nació en 1909 en la familia de un sacerdote local en el pueblo de Stari Ugrinov. Estudió en Lviv, donde se convirtió en parte del inframundo y se unió a la Organización de Nacionalistas Ucranianos (OUN). En la década de 1930, Bandera fue uno de los organizadores de los asesinatos políticos por los que fue condenado en Polonia y liberado de prisión al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Poco después, la OUN se dividió en una unidad moderada y otra radical. El segundo lo encabeza Bandera. Mientras la Alemania nazi se prepara para invadir la Unión Soviética, Bandera y sus partidarios cooperan con Berlín.

El 30 de agosto de 1941 marcó el punto de inflexión en la vida de Bandera: en Lviv, ocupada por los nazis, sus seguidores proclamaron la restauración del estado ucraniano que él iba a liderar. Bandera estaba en Polonia en ese momento y las autoridades alemanas no le permitieron regresar a Ucrania. A Hitler no le gustó la idea de una Ucrania independiente, y Bandera fue arrestado y enviado al campo de concentración de Sachsenhausen, donde permaneció la mayor parte del tiempo hasta el final de la guerra. La OUN sigue luchando por la independencia de Ucrania. Pero los alemanes gradualmente comenzaron a perseguir y matar a los nacionalistas ucranianos. El propio Bandera vivió en Munich después de la guerra. Fue asesinado a tiros en 1959 por un agente de la KGB.

El culto a Bandera en la Ucrania moderna

Incluso después de su muerte, Stepan Bandera sigue siendo venerado entre algunos ucranianos. Después del colapso de la URSS, surgió un verdadero culto a la personalidad en el oeste de Ucrania: museos, monumentos y calles se lo recordaron. Sin embargo, la gente del centro y sur de Ucrania continúa tomándolo como un ejemplo soviético, negativamente. Bajo Viktor Yushchenko, quien se convirtió en presidente de Ucrania en 2005, Bandera fue declarado héroe de Ucrania. El presidente Viktor Yanukovych luego anuló la decisión.

¿Y qué tan popular es Bandera en Ucrania hoy? Cada año, en su cumpleaños, sus seguidores organizan una procesión con antorchas en la capital. Después de la anexión de Crimea, la calle Moscú en Kiev pasó a llamarse Calle Bandera. A lo largo de los años, la actitud de los ucranianos hacia Bandera se volvió cada vez más positiva, pero inmediatamente antes de la guerra, la gente estaba dividida sobre el tema. Según una encuesta de abril de 2021, el 32% de los ucranianos ven a Bandera de manera positiva y negativa.

“El culto a la Bandera es una manifestación de la memoria selectiva”

Andrés Umland, experto del Instituto de Estudios de Europa del Este de Estocolmo, dijo que el culto a Bandera era una «manifestación de memoria histórica selectiva». Según él, Bandera es mejor recordado en Ucrania como un luchador radical por la independencia que fue encarcelado en una prisión polaca y un campo de concentración alemán y asesinado por la KGB. «Al mismo tiempo, están haciendo la vista gorda ante el hecho de que tanto al principio como al final de la Segunda Guerra Mundial, el movimiento liderado por Bandera (OUN) cooperó con los nazis», dijo Umland a Deutsche Welle. El experto también dice que entre los historiadores hay dos visiones sobre las razones de esta cooperación: unos la consideran coercitiva, otros señalan la cercanía ideológica.

Grzegorz Rosolinski-Libe, un historiador germano-polaco de la Universidad Libre de Berlín, cree que ambas cosas son ciertas. «Por supuesto, Bandera quería crear un estado ucraniano, pero quería un gobierno fascista autoritario dirigido por él», dijo Rosolinski-Libe a Deutsche Welle.

Ambos expertos señalan que la gente en Ucrania prefiere no recordar una página oscura en la historia de Ucrania en la que el movimiento Bandera juega un papel importante: la tragedia de Volyn: los asesinatos en masa de polacos y judíos en Volyn. Sin embargo, Rosolinski-Libe y Umland señalan que el propio Bandera no estuvo directamente involucrado en los crímenes, ya que en ese momento se encontraba en un campo de concentración. «Sin embargo, es importante señalar que los miembros de la OUN se identifican con él», dijo Rosolinski-Libe.

Umland no cree que Bandera sea un nazi. Lo llamó «ultranacionalista ucraniano» y aclaró que el nacionalismo ucraniano de la era de Bandera no era una copia del nazismo alemán. Rosolinski-Libe tiene un punto de vista diferente. “A Bandera se le puede llamar un nacionalista radical, un fascista”, dijo el historiador. No está de acuerdo con que los partidarios de Bandera lucharon en pie de igualdad con los nazis alemanes y el gobierno soviético: «La Unión Soviética es el mayor enemigo de la OUN». Al mismo tiempo, señaló que las tropas de la NKVD estaban reprimiendo brutalmente la resistencia de los nacionalistas ucranianos, matando a unas 150.000 personas en el oeste de Ucrania y enviando a más de 200.000 a campos.

Al comentar sobre la «memoria selectiva» de los ucranianos sobre Bandera, Umland señaló que existe un fenómeno similar en otros países. Cita el ejemplo de Alemania, donde una iglesia protestante, calles y plazas llevan el nombre del reformador cristiano Martín Lutero, aunque es conocido por «odiar a los judíos».

Según Umland, el culto a Bandera es problemático para los ucranianos, al menos porque complica las relaciones de su país con Polonia e Israel. El experto cree que las reacciones moderadas de Israel a la guerra en Ucrania se deben sobre todo al culto de Bandera. Sin embargo, al mismo tiempo, desde el comienzo de la guerra de agresión rusa, la actitud de los ucranianos hacia el presidente de la OUN ha cambiado radicalmente: en abril de 2022, en una encuesta realizada por la agencia de calificación, el 74% de los encuestados expresó una actitud positiva hacia Bandera.

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