¿Quién está protegido contra la viruela del simio?

(Reuters)

Para un mundo exhausto de luchar contra el coronavirus, el brote de la viruela del mono presenta una pregunta clave: estoy en riesgo?

La respuesta es alentadora. Es probable que la mayoría de los niños y adultos con sistemas inmunológicos saludables eviten enfermedades graves, dijeron los expertos en entrevistas. Sin embargo, hay dos grupos de alto riesgo.

uno consiste en bebés menores de seis meses, aunque el brote actual aún no les ha afectado. Y muchos adultos mayores, el grupo con más probabilidades de sucumbir al virus de la viruela del simio, están al menos algo protegidos gracias a las vacunas contra la viruela que se administraron hace décadas, según sugieren los estudios.

Los adultos mayores vacunados pueden infectarse, pero es probable que escapen con solo síntomas leves.

“La conclusión es que incluso aquellos que fueron vacunados hace muchas décadas mantienen un nivel muy, muy alto de anticuerpos y la capacidad de neutralizar el virus”, dijo Luigi Ferrucci, director científico del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Incluso si se vacunaron hace 50 años, esa protección aún debería estar allí.mencionó Ferrucci.

Josefa Espinosa, de 65 años, y su marido, Francisco Vivas, de 79, muestran las cicatrices de las vacunas contra la viruela que recibieron de niños (Reuters)
Josefa Espinosa, de 65 años, y su marido, Francisco Vivas, de 79, muestran las cicatrices de las vacunas contra la viruela que recibieron de niños (Reuters)

En los Estados Unidos, la inmunización de rutina contra la viruela se suspendió en 1972. El ejército continuó su programa de vacunación hasta 1991 como precaución contra un ataque bioterrorista.

Las preguntas sobre la durabilidad de la vacuna contra la viruela surgieron después de un ataque de ántrax en 2001, dijo Anthony Fauci, el principal asesor de enfermedades infecciosas de la administración de Joe Biden. Era razonable suponer que la mayoría de las personas vacunadas seguían protegidas, anotó, “pero la duración de la protección varía de una persona a otra”.

“No podemos garantizar que una persona que ha sido vacunada contra la viruela esté protegida contra la viruela del mono”, dijo Fauci.

El brote de viruela símica ha crecido hasta incluir 260 casos confirmados y muchos más bajo investigación en 21 países.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están monitoreando nueve casos en siete estados, no todos los cuales tienen antecedentes de viajes a países donde la viruela del simio es endémica. Esto sugiere que ya puede haber cierto nivel de transmisión comunitaria, dijo a los periodistas el jueves Rochelle Walensky, directora de la agencia.

Walensky dijo que 74 laboratorios en 46 estados tienen acceso a una prueba que puede detectar la viruela del simio y juntos pueden analizar hasta 7,000 muestras por semana. La agencia está trabajando para expandir esa capacidad, dijo Walensky, y agregó: “Llevamos décadas preparándonos para este tipo de brotes”.

La infección de la viruela del mono comienza con síntomas respiratorios, pero se convierte en una erupción distintiva, primero en la boca, luego en las palmas de las manos y las plantas de los pies y poco a poco en el resto del cuerpo. Con el tiempo, la erupción crece hasta convertirse en ampollas llenas de pus.

Empleado de Bavarian Nordic, la única empresa en el mundo que tiene aprobación de la vacuna contra la viruela, llamada Jynneos en EEUU (Reuters)
Empleado de Bavarian Nordic, la única empresa en el mundo que tiene aprobación de la vacuna contra la viruela, llamada Jynneos en EEUU (Reuters)

Cada pústula contiene virus vivo, y una ampolla rota puede contaminar la ropa de cama y otros artículos, lo que hace que el contacto cercano sea riesgoso. Las personas infectadas también deben tener mucho cuidado con rascarse los ojos porque el virus puede destruir la vista.

“Antes de que Jenner desarrollara la vacuna contra la viruela, la principal causa de ceguera en el mundo era la viruela”, dijo Mark Slifka, inmunólogo de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón. Las personas infectadas son contagiosas hasta que las pústulas se forman costras y se desprenden, dijo Slifka.

Slifka y otros expertos enfatizaron que, Aunque la viruela del simio puede ser grave e incluso mortal, es poco probable que el brote actual se convierta en una epidemia importante.

“Tenemos suerte de tener vacunas y terapias, cosas que pueden mitigar todo eso”, dijo Anne Rimoin, epidemióloga de la Universidad de California en Los Ángeles, que ha estudiado la viruela del simio en África. “Tenemos la capacidad de detener este virus.”.

viruela del simio tarde hasta doce días para causar síntomas, para que los médicos tengan un período de al menos cinco días después de la exposición para vacunar y prevenir enfermedades (el enfoque, llamado la profilaxis posterior a la exposiciónno es una opción para los pacientes con COVID-19 porque el coronavirus puede comenzar a devastar el cuerpo tan pronto como un par de días después de la exposición).

El virus de la viruela símica no se propaga en ausencia de síntomas. La vigilancia cuidadosa, el aislamiento de las personas infectadas, el rastreo de contactos y la cuarentena de contactos deberían contener el brote, dijo Rimoin.

(Reuters)
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La mayoría de los infectados actualmente son hombres menores de 50 años y muchos se identifican como homosexuales o bisexuales, lo que podría reflejar los posibles orígenes del brote en un evento del Orgullo Gay en las Islas Canarias. Pero el brote podría haber comenzado fácilmente entre personas heterosexuales en un gran evento, dijeron los expertos.

“El riesgo de exposición no se limita a un grupo en particular”, dijo Walensky el jueves. “Nuestra prioridad es ayudar a todos a tomar decisiones informadas para proteger su salud y la salud de su comunidad, y eso comienza con la conciencia basada en la ciencia, no con el estigma”.

No se han reportado muertes. Sin embargo, los expertos están particularmente preocupados por los contactos cercanos que son niños, adultos mayores o personas con sistemas inmunológicos débiles por otras razones.

El debate de la inmunidad

Hay opiniones encontradas sobre la duración de la inmunidad de una vacuna contra la viruela.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan refuerzos de las vacunas contra la viruela cada tres años, pero solo “para personas en riesgo de exposición ocupacional”, dijo David Daigle, portavoz de la agencia, en un comunicado.

Hasta que sepamos más, continuaremos utilizando las reservas de vacunas disponibles para las personas que han tenido contacto cercano con casos conocidos y las personas con mayor riesgo de exposición a través de sus trabajos, como los profesionales de la salud que tratan a pacientes con viruela del mono.comentó Daigle.

Estados Unidos y varios países europeos han comenzado a inmunizar a los contactos cercanos de pacientes infectados, una estrategia llamada vacunación en anillo.

Muchos de los grupos más vulnerables ya podrían estar protegidos. En un estudio, Slifka y sus colegas tomaron muestras de sangre de 306 voluntarios vacunados, algunos de los cuales habían sido inmunizados hace décadas, incluido uno que había sido inmunizado 75 años antes. La mayoría mantuvo altos niveles de anticuerpos contra la viruela.

En otro estudio, Slifka y sus colegas demostraron que los anticuerpos producidos incluso por una sola dosis de vacuna contra la viruela disminuyeron con bastante lentitud en el cuerpo, hasta la mitad después de 92 años.

La evidencia de laboratorio de anticuerpos no muestra que la vacuna contra la viruela pueda proteger contra la viruela del simio. Sin embargo, responder a esa pregunta requeriría que los participantes del estudio se infectaran deliberadamente con viruela o un virus relacionado, un experimento poco ético a todas luces.

Por la misma razón, las vacunas y medicamentos más nuevos contra la viruela solo se han probado en animales.

Las preguntas sobre la durabilidad de la protección de la vacuna contra la viruela del simio han cobrado especial importancia a medida que ha aumentado el número de casos en todo el mundo. La viruela del mono resurgió en la población nigeriana en 2017 y desde entonces ha habido alrededor de 200 casos confirmados y 500 casos sospechosos.

Congo ha registrado 58 muertes y casi 1.300 casos sospechosos desde principios de este año.

La gente de las aldeas africanas solía contraer la viruela del simio de los animales mientras cazaba, pero apenas infectaba a otros. “Solo hasta hace muy poco, como en los últimos años, empezamos a ver esto”, Rimoin dijo que se refiriera a brotes más grandes.

La erradicación de la viruela, aunque uno de los mayores logros en salud pública, ha dejado poblaciones vulnerables al virus y sus primos.

La inmunidad reducida, junto con el crecimiento de la población y una mayor proximidad a los animales salvajes, podría provocar brotes más frecuentes de viruela del mono, advirtieron Rimoin y sus colegas en 2010.

© El New York Times 2022

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