¿Quién gana el CAA este otoño con James Madison Gone?

La Asociación Atlética Colonial envía regularmente a múltiples participantes a la postemporada de FCS y muestra algunas batallas intensas por esos lugares. Sin embargo, se podría argumentar que la CAA ha carecido de cierto nivel de paridad en los últimos años gracias a un equipo: James Madison. Los Dukes reclamaron al menos una parte del título de liga en cinco de las últimas siete temporadas.

JMU fue una potencia nacional a nivel de FCS, ganó dos títulos y jugó para otros dos. Los Dukes se despidieron de FCS esta temporada baja y establecieron un calendario que permitió un cambio inmediato a la Conferencia Sun Belt de FBS este otoño. Así de simple, la CAA hace que la gente se pregunte quién seguirá esos grandes pasos dejados por James Madison.

contendientes

Foto de Gregory Fisher/Icon Sportswire vía Getty Images

Villanueva: Villanova ha sido la única espina real en el costado de JMU en los últimos años y en 2022, cuentan con una ráfaga de talento que regresa. El jugador que regresa más emocionante podría ser el receptor senior Rayjoun Pringle. Pringle fue una selección del segundo equipo All-CAA el otoño pasado con 41 recepciones para 843 yardas y ocho touchdowns. Si se mantiene saludable, puede ser uno de los jugadores ofensivos más peligrosos de la conferencia, pero no es el único receptor que puede brillar. Jaaron Hayek lideró al equipo con nueve recepciones de touchdown en 2021 y también regresará.

Los Wildcats llegan como una elección popular para llevarse la corona de la conferencia este año gracias a tipos como ese. El equipo consiguió una parte del título en 2021 y venció a los Dukes en el camino. Mark Ferrante ha construido una fuerza nacional legítima en Filadelfia y ha devuelto a ‘Nova a las sombras de lo que alguna vez fueron en la primera década de los 2000’s. El año pasado, llegaron hasta los cuartos de final antes de que un muy buen equipo del estado de Dakota del Sur los eliminara, pero este equipo ahora tiene mucha experiencia en su haber.

Delaware: Podría decirse que la contratación de CAA más emocionante de la temporada baja fue la de Ryan Carty. Carty, quien anteriormente se desempeñó como coordinador ofensivo de Sam Houston, regresa a casa y buscará que los Blue Hens vuelvan a ser relevantes a nivel nacional. Delaware se apoderó de una parte del campeonato de la liga en la temporada de primavera de COVID, pero antes de eso, ni siquiera habían olfateado un título de conferencia desde 2010, cuando llegaron hasta el campeonato nacional. En aquel entonces, el antiguo jefe de Carty, KC Keeler, estaba al mando.

La defensa de los Blue Hens se verá reforzada en gran medida por el regreso del profundo Noah Plack. Plack obtuvo los honores del segundo equipo de todas las conferencias en 2021 por sus 57 tacleadas y tres rupturas de pases. Cerró la parte trasera e hizo que los pases fueran una pesadilla para los mariscales de campo rivales. Delaware también tiene una muy buena unidad de equipos especiales que cuenta con uno de los mejores despejadores del país en Tyler Pastula. Pastula promedió casi 43 yardas por bota el año pasado y solo lo envió a la zona de anotación tres veces. Cubrió a las ofensivas rivales dentro de su propia yarda 20 24 veces.

Richmond: El entrenador en jefe Russ Huesman, ahora en su sexto año, tendrá a su disposición el regresador de patadas más explosivo de la conferencia este otoño con Aaron Dykes. Como estudiante de primer año la temporada pasada, Dykes promedió casi 29 yardas por corredor y recorrió la distancia una vez. Richmond tendrá una ventaja de equipos especiales en casi todos los juegos que jueguen esta temporada gracias a él.

El año pasado, los Spiders sufrieron una mala racha de cinco juegos a mediados de año que sin duda les costó una oportunidad en la postemporada. Esas cinco derrotas llegaron a manos de una competencia bastante fuerte. Virginia Tech, James Madison y Villanova les dieron una derrota en 2021. Sin embargo, ganaron cuatro seguidos para cerrar la temporada. El impulso es algo importante para llevar a la temporada baja y nadie ingresa a 2022 con más que este grupo.

Rhode Island: Los Rams estuvieron increíblemente cerca de llegar a la postemporada por primera vez desde 1985 el año pasado, pero una derrota prematura ante Elon en la última semana los mantuvo fuera. Aún así, este equipo tuvo marca de 7-4 y Jim Fleming ganó más juegos el año pasado que en cualquier otra temporada durante su tiempo en Rhode Island. Ahora en su octava campaña con los Rams, Fleming parece estar listo para empujarlos sobre la joroba.

Si Rhode Island va a tener una carrera exitosa nuevamente este año, es probable que el ala cerrada junior Caleb Warren sea una gran razón para ello. Warren, una selección del primer equipo de CAA el año pasado, atrapó 23 pases para 386 yardas y tres touchdowns hace una temporada. Ayudó a impulsar una ofensiva de los Rams que anotó más de 25 puntos y 200 yardas aéreas por partido en 2021.

Caballos oscuros

Fútbol de la NCAA: William y Mary en Virginia

Scott Taetsch-USA TODAY Deportes

Guillermo y María: Uno de los equipos más interesantes de la conferencia esta temporada será William & Mary. Nate Lynn está de regreso para su temporada senior y eso es grande. El liniero defensivo semental de The Tribe participó en 52 tacleadas en 2021 y forzó seis balones sueltos. También estará presente el defensor del Novato Ofensivo del Año de la CAA, Darius Wilson. El mariscal de campo de 6’3”, 185 libras lanzó para más de 1,200 yardas y corrió para otras 386 el año pasado. Fue responsable de 10 touchdowns en total.

La Tribu rugió con un comienzo de 6-2 la temporada pasada antes de perder sus últimos tres y perderse los playoffs. Se quedaron cortos contra tres equipos en esta lista (Delaware, Richmond y Maine) y también tuvieron derrotas ante un entonces No. 2 JMU y FBS Virginia. Lo que es más es que derribaron a Villanova en el camino. Por supuesto, William & Mary necesitarán ganar más de seis si quieren tener una oración por el título, pero ciertamente no puedes contarlos contra nadie en el juego de la conferencia.

Maine: Maine parece perderse en la confusión cuando se habla de la CAA, pero en realidad no deberían hacerlo. Los Black Bears llegaron a las semifinales no hace mucho (2018) y tendrán muchos creadores de juego que regresan a la mezcla. El corredor Freddie Brock corrió para 720 yardas y siete touchdowns en 11 juegos como estudiante de segundo año el año pasado. El ala cerrada Shawn Bowman viene de una temporada de 24 recepciones que lo vio acumular 282 yardas y cuatro anotaciones. Hay armas disponibles para el mariscal de campo Derek Robertson, quien buscará mejorar en una impresionante temporada de primer año de camiseta roja.

Maine puede no ser la elección más sexy para ser el campeón de la conferencia, pero es difícil decir con certeza que no pueden hacerlo. Este equipo obtuvo cinco victorias en seis juegos para terminar la temporada el año pasado (derrotando a un equipo clasificado de Rhode Island y FBS UMass). Dos de sus derrotas llegaron a manos de los cinco mejores equipos en JMU y Delaware. Los Black Bears son astutos y con el impulso de la racha de victorias del año pasado, llegarán con una cabeza de vapor.

Elón: Puede ser una posibilidad remota, pero Phoenix ganó seis juegos el año pasado y realmente solo mejoró. Consiguieron al mariscal de campo transferido de Montana State, Matthew McKay, esta temporada baja y retuvieron a muchachos como el esquinero Tre’Von Jones. Jones fue un jugador del tercer equipo All-Conference el otoño pasado y McKay, antes de perder su puesto de titular con los Bobcats, llevó al equipo a un récord de 9-2.

Elon también logró algunas victorias impresionantes el año pasado, incluidas victorias sobre Richmond, Maine y Rhode Island. El entrenador en jefe Tony Trisciani está entrando en su cuarto año y, al igual que muchos de sus colegas entrenadores de CAA, busca elevar a su equipo al siguiente nivel. Un viaje a los playoffs parece más alcanzable que un título de conferencia en este momento, pero no quite nada de la mesa todavía.

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