¿Quién realmente influye en el precio del petróleo?

¿Quién realmente influye en el precio del petróleo?

Cita del presidente trump

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), sin duda, ha recibido muchas críticas durante muchos años.

El presidente Trump acusó recientemente al grupo de "estafar al resto del mundo" y mantener los precios del petróleo "artificialmente altos".

A veces se le ha acusado de rescatar al mundo, especialmente a mediados de la década de 1970, cuando redujo los suministros y el precio se triplicó.

Pero cuando los ministros de energía de la OPEP se reúnen en Viena, ¿el grupo realmente ejerce tanta influencia?

Controlando la producción

A ellos se les unen algunos países no productores de petróleo, especialmente Rusia.

El grupo quiere estabilizar o aumentar los precios del petróleo crudo, que se redujo drásticamente a principios de octubre.

La principal herramienta que tiene es administrar sus propios niveles de producción, ya sea reduciendo si quiere que los precios aumenten o aumentando los suministros si quiere que bajen, al menos hasta un punto que no causaría que los precios colapsen.

La presencia de la OPEP en el mercado es ciertamente lo suficientemente grande como para causar un impacto.

Representa más del 40% de la producción mundial de petróleo crudo.

Era más alto, más de la mitad a principios de la década de 1970, pero la cifra actual sigue siendo una parte sustancial.

Pero el otro 60% de la industria también importa.

Dos países no miembros de la OPEP son especialmente importantes de diferentes maneras: Rusia y Estados Unidos.

La influencia rusa

Rusia ha contribuido al esfuerzo actual de la OPEP para aumentar los precios.

Comenzó en 2016 con la decisión de la OPEP de "implementar un ajuste de producción", lo que significa un recorte de 1,2 millones de barriles por día.

De manera crucial, Rusia y otros miembros no miembros de la OPEP se unieron en el esfuerzo con sus propios compromisos para restringir la producción.

Después de eso, los precios ganaron con el principal precio internacional, Brent Crude, alcanzando los $ 86 (£ 67) por barril a principios de octubre; estaba por debajo de los $ 50 por barril en el período anterior a esa decisión.

Eso no quiere decir que la decisión de la OPEP y sus socios fue el único factor.

La agitación política en los países de la OPEP Venezuela, Libia y Nigeria les ha hecho imposible producir la cantidad de petróleo que en teoría podrían.

Sanciones de iran

Irán ha sido golpeado por la reimposición de las sanciones estadounidenses sobre su programa nuclear.

La posibilidad de que el petróleo de Irán no esté disponible para el mercado global, o de que hubiera menos, ha sido un factor importante que ha impulsado los precios más altos este año.

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AFP

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Irán sigue vendiendo petróleo a algunos países.

Pero algunos de los mayores clientes de Irán, China, India y Japón, han recibido exenciones temporales y pueden seguir comprando petróleo iraní por ahora sin verse afectados por la acción de Estados Unidos.

Como resultado, los precios realmente bajaron porque había menos demanda de petróleo de otros productores de lo que se esperaba.

Dicho esto, el aumento en los precios desde fines de 2016 sí le debió algo al acuerdo entre la OPEP, Rusia y otros.

Dentro de la OPEP, Arabia Saudita ha sido clave.

Según estimaciones de la Agencia Internacional de Energía, Arabia Saudita representa más de un tercio de la capacidad de producción total de la OPEP y más de la mitad de la capacidad de reserva del grupo.

Eso es un indicador de la medida en que se restringe la producción.

Por más importante que sea Arabia Saudita, era reacio a actuar solo sobre los precios.

Así que esperaba, como suele suceder, que otros miembros de la OPEP hicieran algo de sacrificio, pero también quería que Rusia participara.

El mayor productor de Estados Unidos

Hay un tercer jugador muy grande en el negocio global; Los Estados Unidos, actualmente el mayor productor de todos.

Los Estados Unidos son una bestia muy diferente de los demás.

El petróleo es producido por la industria privada que toma decisiones sobre la base de lo que es rentable.

Las grandes compañías petroleras de Rusia están cerca del gobierno y la firma dominante en Arabia Saudita, Saudi Aramco, es estatal.

Los productores estadounidenses de petróleo no cooperan con la OPEP para administrar los precios, porque eso sería ilegal bajo la ley antimonopolio o de competencia de los Estados Unidos.

Pero algo ha sucedido en los Estados Unidos en la última década, más o menos, que ha transformado la industria global: el aumento del petróleo de esquisto bituminoso.

Hay dos aspectos importantes para esto.

Impacto del aceite de esquisto

La explotación de un tipo de recurso relativamente nuevo ha revertido una disminución a largo plazo en la producción de petróleo de EE. UU.

El país aún tiene que importar petróleo. Pero ahora puede satisfacer dos tercios de sus propias necesidades, mientras que hace poco más de una década, era un tercio.

También el esquisto puede responder más rápidamente a un mercado cambiante.

No necesita una inversión tan grande como el petróleo convencional. El inversor puede recuperar su dinero mucho más rápidamente, por lo que la producción de esquisto puede aumentar más rápidamente cuando los precios comienzan a subir.

Shale fue uno de los motivos por los que los precios del petróleo cayeron con fuerza después de mediados de 2014.

Una posible razón por la cual la OPEP no respondió antes de lo que lo hizo fue el deseo de algunos miembros, especialmente Arabia Saudita, de ver a los productores de esquisto de EE. UU. Exprimidos por los precios más bajos.

La OPEP sigue siendo importante, pero está lejos de estar completamente a cargo del mercado global del petróleo.

Y a más largo plazo, si los esfuerzos globales para abordar el cambio climático significan que nos volvemos menos dependientes del petróleo, aunque sea grande, entonces la OPEP importará mucho menos.

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