¿Quiere saber pronto si el tratamiento está funcionando? El científico UMC Utrecht recibe 3,6 millones para investigación

dr. Jeanine Prompers de UMC Utrecht y sus colegas han recibido una subvención de 3,6 millones de euros para el programa Perspectief MAESTRO. Con el dinero, los investigadores pueden desarrollar una tecnología que predice en una etapa temprana si un tratamiento para el cáncer o la diabetes tipo 2 tendrá éxito.

Los tratamientos contra el cáncer no siempre son efectivos, porque cierto tratamiento funciona para una persona, pero no para otra. A menudo, solo mucho tiempo después de que un paciente ha comenzado un tratamiento se vuelve evidente si el tratamiento ha tenido éxito. Esto también se aplica a las llamadas intervenciones en el estilo de vida para prevenir enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes tipo 2. Por ejemplo, no todas las personas con sobrepeso se benefician del mismo tipo de dieta.

dr. Jeanine Prompers y sus colegas dicen que quieren mejorar las perspectivas de estas personas. “También estamos buscando formas de reducir los costos de atención médica. En el proyecto MAESTRO desarrollaremos una técnica que pueda indicar en una etapa temprana si un tratamiento funcionará. Nos enfocamos en diferentes grupos de pacientes: mujeres con cáncer de mama, pacientes con metástasis hepáticas y personas con prediabetes”.

Técnico

Entonces, ¿cómo funciona esa tecnología? Esa es una historia un poco técnica, pero la conclusión es que la tecnología mapea los procesos metabólicos en el cuerpo. Esto se refiere, por ejemplo, a qué tan activas son ciertas células, cuánta energía usan y qué tan rápido se dividen. “Puedes medir eso con ciertos marcadores metabólicos, un tipo de marcador”, explica Prompers. “Hacemos esto con un escáner de resonancia magnética especial con una sensibilidad muy alta: la resonancia magnética de 7 Tesla. Los cambios en el metabolismo durante un tratamiento o una intervención en el estilo de vida pueden predecir la respuesta muy temprano. En este proyecto investigaremos esto para varias aplicaciones”.

La tecnología está siendo desarrollada por Amsterdam UMC, Maastricht UMC+ y UMC Utrecht. Prompers es el líder del programa. “Esta feria significa mucho para mí”, dice ella. “Me permite colaborar con expertos en resonancia magnética, médicos y expertos para desarrollar imágenes metabólicas y aplicarlas directamente durante el tratamiento del paciente. También trabajamos con empresas que ayudan a desarrollar y comercializar nuestra tecnología de imágenes metabólicas y, por último, pero no menos importante, ¡con los propios pacientes! De esta manera, realmente podemos tener un impacto”.


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