Racismo en España: por qué un fotógrafo estadounidense lucha por la comunidad romaní de Madrid | Blog Transibérico

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Si has caminado por la plaza Puerta del Sol en el centro de Madrid, es posible que los hayas visto. Entre las personas vestidas como Super Mario y Mickey Mouse, los puestos de cigarrillos y los músicos callejeros, entran y salen de la multitud, a menudo se acercan a los transeúntes con letreros pidiendo dinero.

La mayoría de la gente los pasa por alto. No Michael Damanti. Para este fotógrafo callejero estadounidense, no son “solo gitanas”, son mujeres con historias, nombres y familias. Ellos son sus amigos.



Michael Damanti (c) con las mujeres romaníes Meliá (l) y Birsen.

Cuando Damanti llegó a Madrid hace seis años con su esposa, que es de España, y sus dos hijos pequeños, no planeaba convertirse en un defensor de la comunidad romaní de Madrid. Pero a medida que pasaba a las mujeres en su camino al trabajo cada día, comenzó a sentir cada vez más curiosidad por ellas.

Pero cuando Damanti le preguntó a la gente de su oficina acerca de ellos, la respuesta que recibió fue: “‘ Oh, son solo unos gitanos. Mantente alejado de ellos. Te robarán, te escupirán, te rodearán y recogerán tu bolsillo. Tomarán un cuchillo y te cortarán “, explica. “Los miraba todos los días y no veía nada de eso”.

Entonces Damanti decidió acercarse a las mujeres por sí mismo. Se dio cuenta de que nadie estaba leyendo sus carteles y decidió crear el suyo. En lugar de los largos mensajes de cuatro líneas pidiendo dinero, los letreros de Damanti decían cosas como “Wi-Fi gratis”, “¿Importa lo que dice este letrero?” y “#Brexit Mantén la calma y dame dinero”. Se los ofreció a las mujeres, que sospecharon al principio, pero rápidamente se dieron cuenta de que los signos alegres eran más efectivos.

A partir de entonces, Damanti comenzó a conocer a las mujeres y le permitieron tomar sus fotos. Sin embargo, en ese momento, Damanti, que trabajaba para Getty y para una empresa de ventas, solo pensaba en las mujeres como “oro fotográfico”.

“Me acerqué desde un punto de vista puramente fotográfico desde la distancia. No los conozco, ellos no me conocen. Solo estoy tomando fotos “, explica.

Hay una cantidad aceptada de racismo hacia ellos que nadie discute

El fotógrafo Michael Damanti

Pero esta distancia profesional se derrumbó el día en que una de las mujeres romaníes, Sibella, fue trasladada de urgencia al hospital para una cesárea de emergencia. Damanti caminaba hacia el trabajo cuando las mujeres gitanas lo encontraron y le contaron lo que sucedió: Sibella había tenido al bebé pero el hospital no iba a dejar que se quedara con el niño porque no tenía dirección en español. El hospital no pudo “liberar a un bebé para que vaya al parque a dormir en el suelo”, explica.

De repente, el fotógrafo se encontró hablando con el personal del hospital Moncloa, buscando grupos de apoyo de romaníes en LinkedIn y rastreando al esposo de Sibella en la Plaza de España de Madrid.

Descubrió que Sibella podría quedarse con su bebé si pudiera proporcionar una dirección en Rumania, prueba de un boleto y fotos para el libro familiar. Gracias a su ayuda, Sibella pudo quedarse con el niño. Fue un punto de inflexión en su relación con las mujeres.

“Aquí estaba este fotógrafo callejero destinado a mantener mi distancia de los sujetos y ahora estoy involucrado. Era imposible no dejarse absorber por sus vidas ”, dice.

Meliá con uno de los letreros creados por Damanti.


Meliá con uno de los letreros creados por Damanti.

Damanti comenzó a aprender más cosas sobre las mujeres: muchas no sabían leer, una anciana no podía entender los números y, sorprendentemente, no sabían sus fechas de nacimiento. Damanti también habló con los romaníes, pero la comunicación fue más difícil porque no hablaban español.

Al mirar sus tarjetas de identificación rumanas, Damanti pudo descubrir los días en que nacieron y les presentó el concepto de una fiesta de cumpleaños: no sabían cantar Feliz cumpleaños o que tenías que apagar las velas del pastel.

“En el transcurso de un año más o menos, pasó de estas mujeres y hombres que me iban a apuñalar y robar,” vamos a sentarnos y celebrar una fiesta de cumpleaños improvisada en el piso “”, dice.

Pero lo que más le sorprendió fue el nivel de racismo que enfrenta la comunidad romaní: “Hay una cantidad aceptada de racismo hacia ellos aquí mismo, en una ciudad capital de Europa, que nadie discute”, dice.

Ha visto a una anciana española escupiéndoles y llamándolos “parásitos”, vio a un anciano ofreciéndole a Sibella 5 € por sexo oral e intentó ayudar a una mujer embarazada llamada Sevda que había recibido un puñetazo en la cara mientras dormía. Un borracho español.

Las mujeres ni siquiera pueden ir a un McDonald’s para comprar un helado en un día caluroso sin ser maltratadas.

¿Por qué un fotógrafo estadounidense está luchando por la comunidad romaní de Madrid?


“Nunca había visto un racismo así”, dice Damanti. “Fue como el racismo que se escucharía en el apartheid o en los derechos pre-civiles de los Estados Unidos. Fue evidente, gritando en tu cara ‘sucio jodido gitano, sal de aquí, puta …’

“Todas las reglas están apagadas cuando se trata de un gitano”, agrega. “Y ha estado sucediendo por generaciones. Simplemente están acostumbrados a que les digan que son un parásito “.

Además, a nadie más parecía importarle. “Pude sentir que los ojos rodaban cada vez que contaba estas historias. Nadie escucharía ”, explica.

Pero Damanti no podía esperar y no hacer nada: “Se necesitaría una persona extremadamente estoica y sociópata para ver todo esto y seguir tomando fotos y luego decir:” Voy a volver a trabajar “”.

Entonces él ayuda de cualquier manera posible, ya sea trayendo comida a las mujeres o suministrándoles ropa de bebé de segunda mano. Pero más que nada, quiere mostrarle a la gente que no son “gitanos sucios”, sino personas que sonríen, que se ríen, que harán muecas y compartirán su comida con ustedes. Sus fotos, que siempre se toman a la altura de los ojos, capturan estos momentos sin vigilancia y ofrecen una visión rara de sus vidas.

En una exposición de su trabajo este año en el Centro Cultural Galileo en Chamberí, muchos de los visitantes se sorprendieron al ver este lado de la comunidad romaní. Incluso se le pidió a Damanti que realizara recorridos privados para explicar las historias detrás de las fotos. Para Damanti, fue un pequeño paso para cambiar las percepciones negativas de los romaníes en España.

Imágenes de la exposición en el Centro Cultural Galileo.

Pero hay mucho más por hacer. La comunidad romaní sigue estando muy marginada no solo en España sino también en toda Europa.

En Damanti, al menos, la comunidad romaní en Madrid ha encontrado un amigo y aliado poco probable. Dice que es el afortunado: “Son lo mejor que me ha pasado en España”.

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