Ramin Bahrani sobre la vibrante escritura detrás de ‘The White Tiger’

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Llevo más de 15 años esperando adaptarme y dirigir “El Tigre Blanco”. En una carpeta de mi computadora portátil titulada “escritos de aravind”, descubro los primeros borradores que datan de 2004, cuatro años antes de que se publicara la novela. Incluso en forma tosca, fue una historia asombrosamente apasionante con una escritura vibrante, sarcástica y subversiva. Le dije a Aravind Adiga, el autor del libro, que estaba seguro de que alguien publicaría su primera novela.

Aravind es uno de mis amigos más cercanos desde nuestros días de licenciatura en la Universidad de Columbia. Nos conectamos como forasteros en un campus predominantemente blanco (soy iraní estadounidense, Aravind es indio). Yo quería ser cineasta y él novelista.

Fue el comienzo de un diálogo de casi tres décadas, gran parte del cual se centró en cómo hacer una obra de ficción entretenida, arraigada en el mundo social, con personajes y voces que a menudo se ignoran en el cine y la literatura. Hablamos del neorrealismo italiano, Satyajit Ray, Steinbeck, Dickens y Dostoievski. Él leyó mis guiones, yo leí sus manuscritos, y cada uno de nosotros proporcionó al otro sus comentarios.

Para cuando “El tigre blanco” ganó el premio Man Booker en 2008, había hecho mis primeros tres largometrajes, protagonizados por personajes negros y morenos, a menudo no actores, por menos de 1,5 millones de dólares. ¡No era genial ser diverso en ese entonces! Aravind y yo nos preguntamos, ¿cómo podría lanzar “El tigre blanco” con el presupuesto que se merecía?

Una década después, los tiempos han cambiado. Netflix estaba emocionado de apoyarme para contar una historia ambientada en la India con un elenco completamente indio, con un presupuesto necesario para la historia épica de Balram, un sirviente atrapado en un sistema manipulado que se levanta para convertirse en un hombre libre, un “tigre blanco . “

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Un desafío que esperaba con ansias al escribir el guión era abordar el tono de la novela. A pesar de su tema abrasador, el libro tiene un humor sarcástico y lúdico que quería mantener. También tiene grandes cambios de tono: la primera mitad es rápida y ligera, la segunda mitad más oscura, más contemplativa. Mientras Balram intenta liberarse de la servidumbre y la traición, pierde el control de la realidad. Fue una oportunidad para mí de arriesgarme cinematográficamente en un nuevo terreno para capturar las extrañas formas en que Aravind nos lleva a la mente en descomposición de Balram.

Decidí desde el principio seguir el ejemplo de la novela y utilizar la narración en primera persona. Solo había usado la voz en off en un cortometraje, “Plastic Bag” (¡con la voz de Werner Herzog como una bolsa de plástico!), Así que estudié favoritos como “Jules and Jim”, “Fight Club” y “Goodfellas”. La voz en off de Balram ayudó a contar la historia en expansión, que abarca la infancia, su vida como sirviente y su ascenso a empresario exitoso. Sus observaciones sarcásticas ayudaron a proporcionar un contexto cultural específico.

(De izquierda a derecha) El director Ramin Bahrani y Adarsh ​​Gourav en el set de “El tigre blanco”.

(Tejinder Singh Khamkha / Netflix)

Para llegar a un borrador final, estaba emocionado de hacer lo que más amo en el proceso de escritura: investigar. Me encanta aprender sobre mundos y personajes que no conozco. Cuando partí hacia la India, Aravind me dio un gran consejo: viajar en autobús, a pie, no en un automóvil con chofer y aire acondicionado. Trate de ver el país como un sirviente. Recorrí todos los lugares de la novela a pie.

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Fui a Delhi, Gurgaon, Dhanbad, Agra y la región de Bihar, lo que me recordó a los pueblos iraníes en los que creció mi padre y donde había vivido durante tres años después de la universidad. Todo lo relacionado con la aldea de Balram me pareció personal.

Hacía 110 grados mientras caminaba por Old Delhi. Vi el gallinero cerca de Jama Masjid. Hablé con conductores de rickshaw y choferes en los estacionamientos esperando a sus maestros en el centro comercial Connaught Place, donde vi copias falsificadas de “El tigre blanco” que se vendían junto a grandes vendedores como “Harry Potter”, “7 hábitos de personas muy influyentes”. “Y, por supuesto,” La alegría del sexo “. Todo eso me dio una idea de los personajes y el mundo que inspiraron a Aravind.

Cuando investigamos las torres de apartamentos de lujo, donde viviría el amo de Balram, fui directamente a los estacionamientos para encontrar a los conductores y sirvientes. Pasé horas escuchando sus historias. Les pregunté si veían un camino hacia una vida mejor. Uno de los conductores mayores levantó la vista de su periódico y dijo: “política”. Todos se rieron, hasta que un joven levantó la vista de su teléfono y murmuró “crimen”. Entonces alguien subió la música de Bollywood y regresaron a su juego de cartas y teléfonos.

En la novela y la película, Balram comete un acto central y divisivo, un acto criminal. En lugar de juzgarlo, quería que el público entendiera qué llevó a Balram a su decisión. Así que releí algunas de las grandes novelas negras que sé que inspiraron a Aravind, “Native Son” y “Invisible Man”. Cuando eres pobre o de clase trabajadora y vives en una democracia donde los ricos y poderosos manejan un sistema amañado, ¿qué opción tienes para escapar de tu destino?

Salí del estacionamiento de conductores, debajo de esas altas torres de lujo en Delhi, pensando para mí mismo: “Aravind lo hizo bien”. Espero que el guión y la película hagan justicia a su increíble libro.

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