Ranchero y poeta usa la vida en el campo como inspiración

Deanna Dickinson McCall, vista aquí a caballo en su rancho cerca de Timberon, Nuevo México, se inspira para sus poemas, canciones e historias de su experiencia personal viviendo en ranchos fuera de la red y trabajando ganado en terrenos difíciles y clima severo. (Cortesía Deanna Dickinson McCall)

Deanna Dickinson McCall es una ranchera y una galardonada escritora de poesía y canciones occidentales. Teniendo en cuenta el comienzo que tuvo en la vida y la forma en que continuó viviéndola, sería difícil imaginar que las cosas resultaran de otra manera.

Deanna Dickinson McCall

Desciende de rancheros de Texas, pero ella misma pasó sus primeros años en un rancho en las colinas del norte de California frecuentado por serpientes de cascabel, cubierto de rocas de lava y enredado con maleza.

“Soy la primera generación, por parte de mi padre, que no ha nacido en Texas desde 1838”, dijo McCall, de 63 años, en una entrevista telefónica desde el rancho que ella y su esposo, Dave, poseen cerca de Timberon, Nuevo México. “Mi madre era californiana nativa. La familia de mi mamá era toda gente de la ciudad”.

Ella dijo que sus padres se mudaron de un rancho en el Valle Central de California a las tierras ásperas del norte de California cuando su madre estaba embarazada de ella.

“La casa estaba en el fondo de un cañón y era muy antigua”, dijo McCall sobre su primera casa. “Las viejas ventanas, que habían sido traídas por mulas, estaban ligeramente azules con burbujas en el vidrio. La casa y el granero estaban hechos de robles aserrados en el lugar en algún momento de la década de 1880. Había un generador que papá ponía en marcha por las tardes”.

Fue allí donde no solo conoció la ganadería, sino también el poder y la belleza de las palabras.

“Pasé mucho tiempo con mi abuela, la de Texas, cuando yo era demasiado joven para montar a caballo”, dijo. “Para entretenerme, hacíamos que todo rimara. Me encantaban las viejas canciones infantiles”.

Las tardes en la casa del rancho se pasaban en el porche delantero, o cerca de él.

“Porque ese es un país cálido, con temperaturas máximas a menudo superiores a 110 en el verano”, dijo McCall. “Mi abuelo contaba las viejas historias de vaqueros (en el porche), y cantaba las viejas canciones de vaqueros, tocaba la armónica y el arpa judía y comerciaba con el jornalero.

“Viejas historias, viejos poemas, viejas canciones: cuando creces con esas cosas, es bastante natural”.

Wranglers y talleres

La poesía de McCall ha sido honrada por la Asociación Internacional de Música Occidental, que otorgó su colección “Mustang Spring” como Libro de Poesía Vaquera del Año en 2014, y por el Museo Nacional del Patrimonio Vaquero y Occidental de la ciudad de Oklahoma, que le otorgó su prestigioso Premio Wrangler en 2019 por “I’ll Ride Thru It”, un CD en el que recita su poesía respaldada por acompañamiento musical.

El mes pasado, McCall, su esposo y el músico y cantautor de Rio Rancho Western, Jim Jones, recibieron el Wrangler 2022 for Original Western Composition por su canción “Old Horses and Old Men”.

Dave McCall, de izquierda a derecha, Jim Jones y Deanna Dickinson McCall con el Premio Wrangler 2022 que recibieron por su canción “Old Horses and Old Men”. (Cortesía Deanna Dickinson McCall)

“Se me ocurrió un día mientras trabajábamos con el ganado”, dijo McCall sobre la canción. “Me llegó con una melodía. Pensé: ‘Esa es una canción, no un poema’. Se lo envié a Jim. Modificábamos una o dos palabras y las enviábamos de un lado a otro. Pero todavía necesitaba algo. Dave dijo: ‘Necesita esto’, y agregó un par de líneas”. Jones grabó la canción en su CD “Good Days Are Comin'”.

Viejos caballos, viejos

Establecer en sus caminos

Recordando la emoción

De aquellos días pasados

Viejos caballos, viejos

Montar de nuevo

Con muchas ganas de empezar, pero acercándose al final

Los McCall y Jones aceptaron al Wrangler en una ceremonia en la ciudad de Oklahoma el 9 de abril.

El sábado 4 de junio, McCall se une a Jones y los cantautores del oeste Randy Huston, un ranchero de Nuevo México, y Jim Wilson, ex alguacil del condado de Crockett, Texas, para New Mexico Western Experience, un día de talleres, historias y experiencias del Oeste. música en el Best Western Plus Rio Grande Inn, 1015 Rio Grande NW.

Es una alineación repleta de premios. El álbum de Wilson, “Border Bravo”, recibió el premio al Álbum tradicional del año de IWMA en 2003, y Huston obtuvo un Wrangler por el álbum “Cowboys & Girls” que hizo con su hija, Hannah, y ganó el premio Western Writers of America Spur por una canción que escribió con Jones. Necesitaría un libro de contabilidad para mantenerse al día con los elogios de los Wranglers, Spurs e IWMA que Jones ha acumulado.

“Jim Wilson va a hacer el taller de Billy the Kid”, dijo McCall. “Haré el taller ‘Escribiendo el Oeste’ con Jim (Jones) y Randy. Toca casi todos los estilos de escritura. Todos actuaremos en el concierto. Siempre es divertido estar juntos”.

mucha inspiración

Cuando se trata de escribir sobre ganado de trabajo, tanto los placeres como las duras realidades de esa vida, a McCall nunca le falta inspiración.

Durante 22 años, ella y su esposo vivieron y criaron a dos hijas y un hijo en un rancho aislado del noreste de Nevada sin electricidad ni teléfonos.

“Durante los primeros 10 años, el molino de viento fue nuestra fuente de agua”, dijo McCall. El frío en la región de la Gran Cuenca de Nevada, dijo, es más que amargo.

Ha nevado allí el 4 de julio. El único mes que no ha nevado en Nevada es agosto”.

Pero fue una mala sequía lo que llevó a los McCall de Nevada a Idaho.

“Después de 22 años, pensamos que ya habíamos hecho esto lo suficiente”, dijo. “Los niños estaban fuera de la casa, iban a la universidad o se casaban. Pensamos que era hora de mirar algo diferente”.

Dos años en Idaho les demostraron que no era el tipo de diferencia que tenían en mente.

“Fue 117 en el verano y 30 por debajo en el invierno”, dijo. “Todo allí simplemente se congela”.

Se mudaron a Nuevo México en 2006.

Deanna Dickinson McCall, vista aquí a caballo en su rancho cerca de Timberon, Nuevo México, se inspira para sus poemas, canciones e historias de su experiencia personal viviendo en ranchos fuera de la red y trabajando ganado en terrenos difíciles y clima severo. (Cortesía Deanna Dickinson McCall)

McCall ha escrito una novela, un libro de cocina y cuentos, así como poemas y canciones. Escribe una columna para la revista New Mexico Stockman y artículos para la revista Range. Pero es quizás la poesía, el arte de la rima infundido en sus huesos jóvenes en esa casa de campo de las colinas de California, lo que le resulta más fácil.

Ella dijo que comenzó a escribir su propia poesía alrededor de 1987 mientras vivía en Nevada, y ella y toda su familia recitaban poesía occidental tradicional en el Encuentro Nacional de Poesía de Vaqueros en Elko.

“Estaba ayudando a tres niños con poemas tradicionales, y cuando llegué allí (a recitar) tenía miedo de tener un ‘Strawberry Roan’ corriendo por las ‘Streets of Laredo’”, dijo. “Pensé: ‘Necesito escribir mis propios poemas’. ”

Y eso ha funcionado bastante bien.

Cuando el frío me duele los huesos

Pero hay trabajo por hacer

Por esas vacas y terneros

Voy a terminar lo que he comenzado

Cabalgaré a través de él.

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