RCEP reafirma cambio en el centro de poder económico mundial

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A medida que la pandemia de coronavirus continúa dominando la agenda global y Estados Unidos se ocupa de los problemas posteriores a las elecciones, 15 países de Asia y el Pacífico dieron un paso muy importante hacia la creación de la región de libre comercio más grande del mundo al firmar la Asociación Económica Integral Regional (RCEP) en Noviembre 15.

El comercio es una extensión natural de no ser autosuficiente, y la especialización a través del comercio mejora la producción eficiente de bienes y servicios que las personas necesitan. Sin embargo, el comercio internacional ha cambiado a lo largo de los siglos.

Por ejemplo, antes del siglo XIX, el mercantilismo era la ideología económica dominante en Europa, según la cual los países europeos fomentaban las exportaciones pero protegían sus mercados de las importaciones. Por supuesto, cuando todos los países intentan importar menos, el comercio mundial se contrae.

Durante el período colonial, sin embargo, las potencias coloniales impusieron los términos de intercambio de sus colonias, compatibles con las políticas mercantilistas, pero lejos de ser libres y justos.

Los beneficios económicos del libre comercio se han defendido desde el concepto de ventaja absoluta de Adam Smith en su libro, “Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones”, publicado en 1776. Pero fue la teoría de la ventaja comparativa del economista político británico David Ricardo , que salió a la luz en 1817, que basaba el libre comercio en una sólida base económicamente lógica. Smith, Ricardo y otros economistas clásicos construyeron sus teorías como contraargumentos a las políticas mercantilistas seculares de Europa.

En el siglo XIX, el comercio mundial floreció con un comercio liberal cada vez más centrado en Europa. La Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial interrumpieron el comercio mundial y, durante el período de entreguerras, los principales países del mundo entablaron guerras comerciales con aranceles altos, cuotas y monedas devaluadas, con el objetivo de reducir sus importaciones y aumentar las exportaciones. Tales prácticas redujeron significativamente el comercio mundial y contribuyeron a la Gran Depresión, que comenzó en 1929 y continuó durante la década de 1930.

Aranceles y acuerdos comerciales

Al comprender los daños del proteccionismo durante los años de entreguerras, las principales economías del mundo firmaron el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) en 1947 para reducir los aranceles y otras barreras comerciales a lo largo de los años. Después de ocho rondas de negociaciones hacia la liberalización del comercio, la membresía en el GATT creció a lo largo de los años y, en 1995, se creó la Organización Mundial del Comercio (OMC) para administrar los acuerdos comerciales basados ​​en el GATT, para crear una plataforma para futuras negociaciones de liberalización comercial, y crear un mecanismo para resolver disputas comerciales entre miembros de la OMC.

Aunque los países comunistas no participaron en el GATT, después del colapso del comunismo, más países, incluidos Rusia y China, se unieron a la OMC en las décadas de 1990 y 2000. Así, el número de miembros de la OMC ha aumentado a 164 a lo largo de los años.

Paralelamente, el número de acuerdos comerciales regionales (ACR) ha aumentado significativamente en todos los continentes. Los ACR complementan de alguna manera la misión de la OMC al liberar aún más el comercio regional y, de alguna manera, crean desafíos a la idea del libre comercio mundial al desviar el comercio hacia las regiones. Por tanto, la institucionalización del comercio liberal a través de la OMC y los ACR dio la impresión de que el comercio liberal y la globalización económica del mundo eran irreversibles.

Estados Unidos, el líder hegemónico del comercio liberal, bajo la administración Trump creó nuevos desafíos para la OMC y los ACR involucrados por Estados Unidos.

Las disputas comerciales entre Estados Unidos y China se manejaron a través de negociaciones bilaterales entre estos países, y la administración Trump se retiró de la Asociación Transpacífica (TPP) en 2017. También renegoció el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) con Canadá y México.

Los países de Europa occidental, comenzando con la creación de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero en 1952 y continuando con la creación de la Comunidad Económica Europea y la Comunidad Europea de la Energía Atómica en 1957, orientaron su cooperación regional hacia la plena integración económica con la creación de la Unión Europea. con el Tratado de Maastricht en 1992. Tras el colapso del comunismo, la membresía de la UE aumentó a 28 países en las décadas de 1990 y 2000, y el euro se convirtió en la moneda común para la mayoría de sus miembros. Con Brexit, sin embargo, la membresía se redujo a 27.

El lado asiático

La UE y el TLCAN se habían considerado los mayores centros de poder económico hasta la década de 2000. En el este de Asia, Japón emergió como la segunda economía más grande después de Estados Unidos en las décadas de 1970 y 1980. Luego, muchos otros países asiáticos, siguiendo el modelo de desarrollo económico orientado a la exportación de Japón de apoyar a los sectores orientados a la exportación a través de políticas industriales, mientras se adhieren a las políticas comerciales liberales a través de la membresía de la OMC, comenzaron a lograr un rápido crecimiento económico. Algunos de estos países asiáticos crearon la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en la década de 1960, ampliando su membresía y la liberalización del comercio regional a lo largo de las décadas.

En la década de 1990, China emergió como la nueva potencia económica. El tamaño de su economía supera actualmente a Japón y se espera que supere al de EE. UU. En la década de 2030, con sus altas tasas de crecimiento económico.

La RCEP, que ahora está siendo creada por las naciones de Asia Pacífico como la zona de libre comercio regional más grande del mundo, representa una población de 2.200 millones y aproximadamente un tercio de la economía mundial, cerca de 27 billones de dólares.

Quince miembros de la RCEP incluyen 10 miembros de los países de la ASEAN (Singapur, Brunei, Malasia, Filipinas, Tailandia, Indonesia, Myanmar, Laos, Vietnam y Camboya), tres de las cuatro economías asiáticas más grandes (China, Japón y Corea del Sur). y otros dos países del Pacífico (Australia y Nueva Zelanda).

India, otra gran economía emergente de Asia, participó en la mayoría de las negociaciones del RCEP de ocho años de duración, pero decidió retirarse en 2019, por temor a no poder competir en su propio mercado, ya que los productos libres de aranceles vendrían de otros países. Miembros de RCEP, especialmente China.

Tomará algún tiempo obtener todos los beneficios de la RCEP, ya que la mayoría de los aranceles se eliminarán en un período de 20 años y el acuerdo aún debe ser ratificado por algunos países miembros. No obstante, su importancia como la mayor zona de libre comercio solo aumentará con el tiempo. Probablemente atraerá a otros países de la región a unirse con el tiempo, e India incluso podría unirse a él en el futuro.

La región atraerá más inversiones a medida que las empresas globales trasladen sus producciones a los países miembros para aprovechar este gran mercado. Los países de la región cuentan con alta tecnología y mano de obra relativamente barata, por lo que la región puede convertirse en el centro de producción más importante del mundo para productos de alta tecnología y mano de obra intensiva. El centro de gravedad económico mundial se ha estado trasladando a Asia durante décadas, y este acuerdo comercial solo acelerará ese proceso.

El RCEP se produjo después de que Estados Unidos se retirara de las negociaciones del TPP en 2017. El TPP fue la herramienta de participación central de la administración Obama en los países asiáticos, excluida China.

Después de la retirada de los EE. UU., Las otras naciones del Pacífico celebraron el Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP) en 2018. Su membresía incluye siete de los miembros de RCEP (Japón, Malasia, Singapur, Brunei, Australia y Nueva Zelanda) , además de Chile, México, Canadá y Perú.

Tanto el CPTPP como el RCEP se concluyeron como acuerdos comerciales multilaterales durante el período en que EE. UU. Impulsaba mejores acuerdos comerciales a través de acuerdos bilaterales, especialmente con China. Pueden considerarse la victoria del multilateralismo sobre el bilateralismo.

Con el RCEP, las economías de los 15 países se volverán más interdependientes, China y Japón como países líderes aumentarán su influencia económica en la región, y ayudará a China a emerger como la nueva hegemonía económica global en las próximas décadas.

La administración del recién elegido Joe Biden responderá a estos desarrollos, pero veremos si la respuesta será a través de la OMC y las negociaciones comerciales multilaterales o continuará con las negociaciones bilaterales de la administración Trump.

Por supuesto, la UE y los EE. UU. Pueden volver a visitar las negociaciones de la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP) que comenzaron durante la administración Obama pero fueron detenidas por la administración Trump. Si eso sucede, Turquía y el Reino Unido, que tienen fuertes relaciones comerciales con los países de la UE, no pueden permanecer al margen de esas negociaciones.

* Profesor asociado y presidente, Departamento de Administración de Empresas, Universidad Americana de Irak, Sulaimaniyah

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