Reanimado por Xavi, el Barcelona recibe al Sevilla por el 2º de Liga

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BARCELONA, España (AP) — Cuando Xavi Hernández regresó como técnico del Barcelona hace cuatro meses, el equipo al que había ayudado a alcanzar la grandeza como jugador luchaba por obtener victorias sobre los rivales más modestos.

Después de un comienzo accidentado, Xavi ahora tiene al Barcelona de nuevo jugando como un retador al título después de una serie de grandes victorias que culminaron con una goleada de 4-0 al Real Madrid antes de una pausa internacional de dos semanas.

Barcelona estaba en el séptimo lugar y 16 puntos detrás del líder de la liga española, Madrid, a principios de diciembre luego de una derrota por 1-0 ante el Real Betis, su único revés en la liga con Xavi. Desde entonces, el Barcelona lleva 12 partidos invicto (nueve victorias y tres empates) y ha ganado cinco partidos consecutivos de liga con un marcador combinado de 18-2.

El Barcelona sigue a 12 puntos del Madrid. Pero una victoria sobre el segundo lugar Sevilla en el Camp Nou el domingo los pondría empatados a puntos con el equipo andaluz. Barcelona también tiene un partido más por jugar que sus rivales de liga.

“Todavía tenemos esperanza (de ganar el título) y la mantendremos viva hasta el final”, dijo el miércoles el centrocampista del Barcelona Sergio Busquets a la radio catalana RAC1. “Tendremos que ganar nuestros partidos y ver qué pasa. Estamos en una muy buena racha. Esta es la mentalidad que debemos tener para mantener vivas nuestras posibilidades”.

Barcelona recibe a un Sevilla que va al tobogán. Ha empatado siete de sus últimos nueve partidos ligueros, además de estar eliminado de la Europa League. Esta racha decepcionante se produjo después de que el club trajera a Anthony Martial y Tecatito Corona en la reciente ventana de fichajes con el objetivo de desafiar al Madrid por el título español.

Mientras tanto, Barcelona está cosechando los beneficios de una oferta extremadamente exitosa para reforzar su ataque en enero con la adquisición de Pierre-Emerick Aubameyang, Ferran Torres y Adama Traoré. Aubameyang ha marcado nueve veces en solo 11 partidos, incluidos dos goles en la victoria sobre el Madrid en el Santiago Bernabéu. Torres también anotó contra el Madrid para llevar su cuenta a seis goles desde que regresó a España.

Su llegada ha dado a Xavi los remates que tanto necesitaba el centro del campo del Barcelona. Barcelona ha producido múltiples actuaciones de cuatro goles, incluido el «clásico» y en victorias sobre Atlético de Madrid, Athletic de Bilbao, Valencia y Osasuna.

Si bien Xavi se ha beneficiado del regreso de Ousmane Dembélé y Pedri González, ambos lesionados a principios de temporada, Busquets le da crédito a su entrenador por gran parte del cambio que ha logrado el equipo desde que reemplazó al despedido Ronaldo Koeman..

Xavi, dijo Busquets, ha insistido en hacer que el Barcelona vuelva a jugar con la misma precisión en los pases y la misma presión intensa que usaron sus predecesores Pep Guardiola y Luis Enrique para guiar al equipo a múltiples títulos de la Liga de Campeones.

“Creo que (antes) las cosas no se hacían de la mejor manera. Los entrenadores que han estado aquí han venido con sus propias ideas. Xavi es una continuación de entrenadores como Pep (Guardiola) y Luis Enrique”, dijo Busquets. “Ha trabajado mucho, sobre todo desde el principio. No fue fácil. Había muchos jugadores que no conocían este estilo de juego. Ha requerido mucho trabajo, mucha práctica, ver videos, tratar de mejorar”.

El partido masculino llega después de que el Camp Nou batiera récord de asistencia a un partido de fútbol femenino el miércoles, cuando 91.553 personas asistieron para ver al Barcelona derrotar al Real Madrid por 5-2 en la Champions League.

El Madrid visita al Celta de Vigo el sábado con el objetivo de dejar atrás la derrota ante el Barcelona antes de visitar al Chelsea en los cuartos de final de la Liga de Campeones la próxima semana.

El entrenador del Madrid, Carlo Ancelotti, se perderá el partido en el noroeste de Vigo después de que diera positivo por COVID-19 el miércoles. El poco utilizado Eden Hazard tampoco está disponible mientras se recupera de que le quitaron un plato de la pierna derecha.

El Madrid no contó con el máximo goleador Karim Benzema en la derrota del Barcelona después de lesionarse la pierna izquierda hace casi tres semanas. Entrenó individualmente el miércoles. Con un viaje a Stamford Bridge a la vista el 6 de abril, Ancelotti podría verse tentado a darle a Benzema un descanso adicional incluso si pudiera jugar.

Un Atlético mejorado también puede alcanzar al Sevilla este fin de semana. El equipo recibe el sábado al Alavés y luego visitará al Manchester City el 5 de abril en la Champions League.

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