Reciclar plástico de polietileno en moléculas útiles ahora es eficiente y económico para reducir los desechos plásticos

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23 de octubre de 2020 09:00 PM EDT

Los científicos ahora han encontrado una manera de reciclar el plástico de polietileno y convertirlo en moléculas útiles de manera eficiente y económica, lo que puede reducir los desechos plásticos.

El problema mundial del plástico

La Tierra ahora está cargada con 8.300 millones de toneladas de desechos plásticos, prácticamente todos los plásticos producidos desde que se inventó. Este desperdicio en constante crecimiento no tiene medios tecnológicos de degradación, con poca motivación por parte de los productores para reciclar porque la producción de plástico es mucho más fácil y barata que el reciclaje.

El polietileno es un polímero utilizado en el 30% de la producción de plástico. Tiene un valor anual mundial de 200 mil millones de dólares.

(Foto: Pixabay)
Los científicos ahora han encontrado una manera de reciclar el plástico de polietileno y convertirlo en moléculas útiles de una manera eficiente y económica, lo que puede reducir los desechos plásticos.

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La investigación

Mahdi Abu-Omar y Susannah Scott son investigadores del Universidad de California en Santa Bárbara que ahora están a punto de revolucionar este punto de vista de acumulación de residuos.

Desarrollaron un método catalítico que puede reciclar plástico de polietileno dentro alquil aromático moléculas de gran utilidad en la fabricación productos de consumo y productos químicos industriales.

Esto hará que el reciclaje sea más práctico y atractivo, lo que ha añadido beneficios al medio ambiente.

Los resultados de la investigación han sido publicado en Ciencias.

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Reutilización de residuos plásticos

El plástico es esencial en muchos aspectos de la vida moderna. Se utiliza para el envasado de alimentos, materiales médicos y se encuentra en muchos de nuestros productos. Son muy útiles porque son livianos y baratos, impermeables, duraderos y asequibles.

Según Scott, profesor de ingeniería química y química, el plástico ha aportado muchas cosas positivas en nuestra vida. No obstante, tienen consecuencias no deseadas ni deseadas.

La utilidad del plástico es lo que también los hace tan resistentes a la degradación, que se debe a su naturaleza inerte. Por ejemplo, las tuberías de plástico pueden mantener el agua limpia porque no se filtran ni se oxidan; sin embargo, seguirán existiendo un siglo después, mucho más allá de su uso previsto. También causan un precio tan terrible como los contaminantes en el medio ambiente.

Un proceso de conversión económico

Los investigadores encontraron una manera de convertir directamente polímeros en moléculas valiosas sin causar una huella alta de carbono y energía. Las moléculas de alquilo aromático se producen a partir de polietileno residuos sin que sean costosos ni consuman mucha energía.

Formularon un método de transformación utilizando solo bajas temperaturas y pasos simplificados. Su método tampoco necesita la adición de hidrógeno o solventes, solo un catalizador para romper los enlaces de carbono y reorganizar la composición molecular para formar nuevas estructuras.

Las moléculas alquil aromáticas producidas tienen muchas aplicaciones, que incluyen productos farmacéuticos, pinturas, disolventes, detergentes, lubricantes y muchos otros.

Una nueva vida para los plásticos

Su método es una nueva forma de reutilizar el plástico y hacerlos valiosos como materias primas industriales. Ya no necesitan ocupar espacio en los vertederos ni contaminar nuestros numerosos ecosistemas.

Según Abu-Omar, su método es más eficiente y tiene el beneficio adicional de reducir nuestra necesidad de más petróleo, que se utiliza para la fabricación de plástico.

Concluye que el reciclaje plástico de polietileno para reducir desperdicios plásticos es una nueva forma de pensar que puede llevarnos a nuevos paradigmas, nuevas formas de hacer uso de la química y descubrimientos.

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