Red Earth de Capcom obtiene un lanzamiento de consola más de 25 años después de su debut

En los años 90, Golfland USA era un lugar mágico. En la superficie, se parecía a cualquier otro campo de golf en miniatura con una pequeña sala de juegos y mostrador de boletos, pero tenía algo que la mayoría no tenía: proximidad.

Ubicada en Sunnyvale, California, estaba rodeada por muchas de las empresas que dirigían el negocio de los videojuegos arcade en Estados Unidos. Sega estaba a unas 20 millas de distancia. Atari tenía unos 10 años. Capcom solo unos pocos. Y cuando esas empresas necesitaban probar sus juegos, a menudo los dejaban en Golfland mientras aún estaban en desarrollo. No era raro entrar y ver juegos que no solo no se habían lanzado, sino que aún no se habían anunciado.

Para un niño obsesionado con las noticias sobre videojuegos, esto significaba todo. Vivía a unos cientos de millas de distancia, pero siempre me detenía allí cuando estaba en la zona. Y con frecuencia, vi juegos que aún no se habían presentado oficialmente. X-Men contra Street Fighter. Fiebre de San Francisco 2049. Trataba de tomar fotos para cualquier fanzine amateur o sitio web en el que estuviera trabajando en ese momento, y los empleados me gritaban que me detuviera. Lo que podría haber sido más una preocupación de responsabilidad, pero siempre me hizo sentir como si estuviera viendo algo de alto secreto.

En una de esas visitas, me topé con Tierra roja, un nuevo juego de Capcom que no se parece a nada que haya visto antes. Era un juego de lucha, pero presentaba un elaborado modo de historia basado en batallas contra jefes. Tenía un modo versus, pero solo cuatro personajes jugables. Tuvo lugar en un extraño mundo de fantasía, pero con animaciones y sprites de personajes magistrales.

Como supe más tarde, fue el primer juego para el nuevo hardware arcade CPS-3 de Capcom, que permitía un nivel de detalle inigualable por otros juegos 2D en ese momento. Pero más que nada, se sentía como un juego creado para personas como yo, que amaban la mecánica de los juegos de lucha pero estaban menos interesados ​​​​en el elemento competitivo que había hecho que el género fuera tan exitoso.

Tierra roja en Colección de lucha de Capcom
Imagen: Capcom

Cuando se le preguntó sobre los orígenes del juego ahora, más de 25 años después del lanzamiento inicial, el productor Takashi Sado le dice a Polygon que la idea detrás de todo surgió debido al deseo de nivelar el campo de juego para diferentes tipos de jugadores.

“Cuando comencé a trabajar en la propuesta de Tierra roja a mediados de los 90, los juegos de pelea gozaban de una gran popularidad”, dice. “Por supuesto, seguí esta tendencia y planeé el juego como un juego de lucha, pero en ese momento, sentía que el nivel de habilidad [difference] entre jugadores fue creciendo. No fue fácil cerrar esta brecha de habilidades, así que pensamos: ¿No podemos compensar esto hasta cierto punto cambiando los parámetros, el equipo, etc.? Es por eso que decidimos incorporar un elemento de progresión del personaje”.

Sado cita los juegos de acción de Capcom de principios de los 90 como Espada mágica y el rey de los dragonesque comparten vagas conexiones temáticas de fantasía con Tierra rojacomo inspiración sobre cómo implementar ese tipo de progreso, que permite a los jugadores subir de nivel a sus personajes y usar contraseñas para continuar donde lo dejaron.

Ese día en Golfland, sin embargo, solo tuve alrededor de una hora con el juego. Jugué lo que pude, y se tomaron fotos al salir, pero no podía dejar de pensar en ello. Me encantó el estilo y el enfoque, y sentí que había mucho más para ver. Esa fue la última vez que vi el juego en una sala de juegos de EE. UU.

Algo infame, Tierra roja pasó a probar los límites de lo que calificó como un lanzamiento oficial de arcade en EE. UU. Estaba localizado – Tierra roja es en realidad el título occidental, mientras pasa Zard de guerra en Japón, pero dadas las pocas unidades, incluso marcas establecidas como Street Fighter estaban vendiendo en ese momento, la diferencia entre una cantidad desconocida de hardware nuevo y costoso que se lanza oficialmente o no parece casi una cuestión de opinión. Me comuniqué con dos ex representantes de ventas que trabajaban en Capcom en ese momento para esta historia, y ninguno recordaba la existencia del juego.

A pesar del alcance limitado del juego en Occidente, se las arregló para mantenerse en varias referencias y apariciones a lo largo de los años, y continúa teniendo fanáticos en Capcom Japón. A finales de los 90 y principios de los 2000, Tierra roja personajes se abrieron paso Mini mezcla de Super Gem Fighter y Evolución de la lucha de Capcom. Más recientemente, en luchador callejero 5el adivino Menat sostiene una bola de cristal que lleva el nombre Tierra rojaEs mitad hombre, mitad león rey Leo. Y ha habido una serie de Tierra roja referencias en la serie Monster Hunter gracias al director de la serie Monster Hunter, Kaname Fujioka, quien trabajó como artista en Tierra roja ninja Kenji al principio de su carrera.

Como resulta, Tierra roja también inspiró a Capcom a armar el próximo Colección de lucha de Capcom — un paquete que saldrá el 24 de junio que incluye Tierra roja en su primer lanzamiento de consola, la serie Darkstalkers, ciberbotsy derivados de Street Fighter super rompecabezas luchador 2 turbo, Súper luchador de gemas, y Hiper luchador callejero 2.

La carátula de PlayStation 4 de Capcom Fighting Collection muestra al personaje de Red Earth, Leo, destacado

Como Colección de lucha de Capcom El productor Shuhei Matsumoto lo cuenta, la colección surgió cuando los programadores de Capcom desde hace mucho tiempo, que se hacen llamar Kobuta y Muumuu, se le acercaron y le dijeron: “Matz, es hora de traer Tierra roja ¡a las consolas de la generación actual!”

Una cosa llevó a la otra y la colección se fue completando con otros juegos. Pero el equipo no ha dejado Tierra roja quedar eclipsado. En el arte de la caja de la colección, por ejemplo, en lugar de personajes establecidos como Ryu que aparecen al frente y al centro, Tierra rojaLeo se queda con la mayor parte de los bienes inmuebles.

Para muchos, el atractivo de Colección de lucha de Capcom será la serie Darkstalkers o Luchador de rompecabezas — juegos que alcanzaron un cierto nivel de éxito la primera vez y tienen un atractivo comercial comprobado, o al menos lo suficiente como para encabezar una colección de amados sobrantes.

Pero para algunos en Capcom, es una oportunidad de volver a visitar un juego que fue víctima de circunstancias difíciles la primera vez. Y para mí, es una oportunidad perfecta para terminar lo que comencé a jugar hace más de 25 años.

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