Home Mundo Reflexiones sobre los 42 años de Ed Azzam como entrenador de baloncesto de Westchester

Reflexiones sobre los 42 años de Ed Azzam como entrenador de baloncesto de Westchester

by notiulti

Fue en abril, cuando el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles anunció que habría una temporada de baloncesto después de meses de restricciones de COVID-19, que llamé al entrenador de Westchester, Ed Azzam, para conocer su reacción. Fue entonces cuando hubo un indicio claro de que se acercaba la decisión de retirarse. Ni siquiera había escuchado la noticia. No estaba comprobando todos los días para averiguarlo. Estaba feliz por sus jugadores, pero no sentí emoción por su 42ª temporada.

Entonces, después de que Westchester perdiera ante Birmingham en el juego de campeonato de la División Abierta de la Sección de la Ciudad del sábado por la noche, Azzam les dijo a sus jugadores lo que les había dicho a sus entrenadores asistentes un mes antes: se retiraría al final de los playoffs regionales de esta semana.

“No es que lo haya hecho todo”, dijo Azzam, quien asumió el cargo de entrenador en jefe en 1979 y ha ganado 15 títulos de la Ciudad y un récord de la Ciudad de 932 partidos. “Cada año es diferente: niños nuevos, situaciones nuevas, experiencias nuevas. Es una de esas cosas en las que es solo el momento. Durante la temporada baja, donde no pensamos que íbamos a tener una temporada, realmente no la extrañé como pensé. Creo que es el momento “.

Azzam llegó a entrenar a tantos grandes jugadores, desde Trevor Ariza hasta Amir Johnson, y muchos grandes equipos. Se convirtió en entrenador en jefe a los 25 años cuando estaba en la misma liga que Crenshaw y el entrenador Willie West, quien ganaría 16 títulos de la Ciudad y fue el entrenador con más victorias en la historia de la Ciudad hasta que Azzam lo superó con la victoria No. 804 en 2015. Westchester una vez fue 0-10 en liga en 1982-83. ¿Puedes ceerlo? No ganó su primer campeonato hasta 1990-91.

Lo que más recordaré son los partidos de Westchester vs. Fairfax. Él y el ex entrenador de Fairfax, Harvey Kitani, desarrollaron la mejor rivalidad de baloncesto del mundo. Desde los fanáticos hasta los jugadores, todos disfrutaron de la competencia y la serie anual de tres juegos. Habría dos partidos de liga, seguidos del partido anual de playoffs, ya fuera la final del City o algo más. Ningún juego fue más emocionante o divertido de ver.

Azzam era de la vieja escuela. Amaba las prácticas más que los juegos. Le encantaba enseñar. Aquí hay una historia de 1991 cuando estaba enseñando matemáticas y le dio a uno de sus jugadores una calificación reprobatoria. El jugador, James Gray, llevaría a Westchester a un título de la Ciudad después de aprender una gran lección. Azzam requeriría que sus titulares tuvieran un promedio de calificaciones específico para comenzar.

El entrenador de baloncesto universitario de Westchester High School, Ed Azzam, habla con su equipo

El entrenador de baloncesto de Westchester High, Ed Azzam, habla con su equipo antes del partido contra Fairfax High School en Los Ángeles el 22 de mayo.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Ciertamente hubo altibajos. Los Comets fueron puestos en libertad condicional y excluidos de los playoffs un año después de que Amir Johnson fuera transferido de Verbum Dei. Fue un gran desastre. Al año siguiente, Westchester ganó el título estatal en 2005.

Westchester está programado para jugar en un desempate regional semifinal el jueves por la noche, y si los Comets ganan, el último juego de Azzam sería en casa el sábado por la noche. Las pancartas en la pared del gimnasio de Westchester les recordarán a todos su legado en los años venideros. Pero siempre ha dicho que no presta atención a los números. Son los logros de los jugadores después de salir de la escuela secundaria lo que más importa.

Una vez maestro, siempre maestro.

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