Reino Unido permite a Huawei construir partes de la red 5G, desafiando a Trump

0
20

LONDRES – El gobierno del Reino Unido ha dado luz verde a Huawei Technologies Co. para construir parte de su red celular 5G de próxima generación, rechazando las llamadas de la administración Trump para boicotear al proveedor chino de equipos de telecomunicaciones por temor a la seguridad.

El gobierno dijo que Huawei recibiría permiso para construir partes no críticas de la red 5G del país. El Consejo de Seguridad Nacional de Gran Bretaña llegó a la conclusión de que los riesgos de seguridad que presentaba la empresa china podían ser gestionados. Los funcionarios de Huawei han negado en repetidas ocasiones las afirmaciones de que su equipo podría ser utilizado por el estado chino para espiar a los países o incapacitar la infraestructura clave.

La decisión es un revés importante para los esfuerzos liderados por Estados Unidos para reprimir el uso de los productos de Huawei, y podría alentar a otros países a seguir el ejemplo del Reino Unido. Se espera que Alemania tome una decisión sobre si permitir a Huawei construir secciones de su propia red 5G a finales de este año.

Funcionarios estadounidenses visitaron Londres recientemente para reiterar sus temores de que el uso de Huawei fortalecería el intento de China de obtener un dominio absoluto en el mercado global de equipos de telecomunicaciones. En los últimos días, el presidente Trump, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el secretario de Estado Mike Pompeo han advertido a los funcionarios del Reino Unido de lo que describen como los peligros de permitir que las compañías de telecomunicaciones usen equipos Huawei.

COMPARTE TUS PENSAMIENTOS

¿Crees que la decisión del Reino Unido afectará su relación con los Estados Unidos? Únete a la conversación a continuación.

Un alto funcionario de la administración Trump dijo que Estados Unidos estaba decepcionado por la decisión del Reino Unido y esperaba trabajar con Gran Bretaña para encontrar una manera de excluir “componentes de proveedores no confiables” de las redes 5G.

La decisión del Reino Unido no le da a Huawei un pase completo: el país prohibirá el equipo de la compañía de partes centralizadas de la infraestructura 5G que enrutan datos a través de la red, así como ubicaciones sensibles como cerca de instalaciones militares y nucleares. A Huawei solo se le permitirá proporcionar más equipos periféricos, como estaciones base y antenas que conectan el núcleo a los dispositivos de los consumidores, lo que se considera un riesgo menor para la seguridad. La decisión también limita la cuota de mercado de la empresa china a no más del 35%.

“Los proveedores de alto riesgo nunca han estado, y nunca lo estarán, en nuestras redes más sensibles”, dijo Ciaran Martin, director ejecutivo del Centro Nacional de Seguridad Cibernética de Gran Bretaña.

El vicepresidente de Huawei, Victor Zhang, dijo que la decisión del gobierno británico le tranquilizó. “Esta decisión basada en la evidencia dará como resultado una infraestructura de telecomunicaciones más avanzada, más segura y más rentable que sea adecuada para el futuro”, dijo.

Para Gran Bretaña, la elección sigue a meses de prevaricación. A medida que el país se prepara para abandonar la Unión Europea esta semana, el gobierno se resiste a enemistarse con EE. UU. O China, con lo que quiere reforzar las relaciones comerciales. Mientras tanto, el primer ministro Boris Johnson quiere asegurarse de que Gran Bretaña tenga acceso a equipos de telecomunicaciones de vanguardia, vistos como vitales para impulsar todo, desde automóviles sin conductor hasta auriculares de realidad virtual. Un punto clave de la visión del gobierno después del Brexit es convertir a Gran Bretaña en un centro de investigación de alta tecnología. Eso no se puede lograr sin una rápida implementación de 5G.

Aún así, la opción corre el riesgo de enojar a los funcionarios estadounidenses, liderados por Trump, que han presionado al Reino Unido para que no use Huawei. Pompeo visitó Twitter durante el fin de semana para advertir al gobierno británico sobre Huawei. Trump y Johnson discutieron el tema la semana pasada por teléfono.

“Es fundamental que tengamos una infraestructura protegida”, dijo Mnuchin en un discurso en el Reino Unido durante el fin de semana. “Estos problemas de seguridad nacional van más allá de los aspectos tradicionales”.

Las autoridades estadounidenses advirtieron que respaldar a Huawei podría afectar las conversaciones comerciales con el Reino Unido, que se espera que comiencen en serio el próximo mes. También advirtieron que el intercambio de inteligencia con el Reino Unido puede estar restringido, una amenaza que los funcionarios británicos creen que es exagerada.

Los funcionarios de seguridad británicos han señalado durante mucho tiempo un problema práctico con la prohibición de Huawei: la compañía ya está integrada en la infraestructura de telecomunicaciones británica que formará la base de la red 5G. Eliminarlo costaría miles de millones de dólares y retrasaría la implementación de la nueva red por años. La escasez de competidores para Huawei también significa que el país tiene pocas otras opciones.

Huawei se ha convertido en el mayor fabricante mundial de equipos de telecomunicaciones, incluidas estaciones base, conmutadores y enrutadores. Compite principalmente con Ericsson AB de Suecia y Nokia Corp. de Finlandia, y se beneficia de los subsidios estatales chinos.

Actualmente es el líder del mercado de equipos de telecomunicaciones en el Reino Unido, según un informe del gobierno publicado en 2019. El gobierno británico en 2018 estimó que la participación de mercado de Huawei para redes 4G en el Reino Unido era de alrededor del 35%. Esa cifra se eleva al 45% para las redes de fibra ultrarrápidas. El mayor proveedor de telecomunicaciones del Reino Unido, BT Group PLC, es un cliente de Huawei desde hace mucho tiempo y ya ha comenzado a desplegar su red 5G utilizando el equipo de la compañía.

En una entrevista con The Wall Street Journal, Ren Zhengfei, de Huawei, analiza cómo su empresa navegará la guerra comercial, las preocupaciones sobre si su equipo podría usarse para espiar a Beijing y su viaje por carretera a través de Estados Unidos. Foto: Anthony Kwan para The Wall Street Journal

Gran Bretaña ya ha tomado medidas para mitigar el riesgo que presenta Huawei. Un laboratorio de investigación supervisado por funcionarios del Reino Unido pero financiado por Huawei estudia el equipo por cuestiones de seguridad. En 2018 y 2019, destacó los principales problemas de calidad y seguridad con la ingeniería de Huawei. El año pasado, el comité de supervisión dijo que solo podía ofrecer una “garantía limitada” de que los riesgos para la seguridad nacional del Reino Unido por parte de Huawei se mitigaron lo suficiente. Un problema importante fue que el laboratorio estaba examinando software que era diferente del que se ejecuta en equipos en todo el país.

El debate sobre Huawei ha sembrado la división entre los principales legisladores británicos sobre cuáles deberían ser las prioridades estratégicas del país. Australia, otro aliado británico, ya ha prohibido a Huawei. Algunos legisladores británicos habían argumentado que el Reino Unido debería seguir su ejemplo, preocupados de que la soberanía pudiera ser entregada a China.

“¿Vale la pena el riesgo?”, Dijo Tom Tugendhat, un legislador en el partido conservador gobernante de Johnson. “Si incluso el partido comunista en Vietnam lo rechaza … tal vez deberíamos estar al tanto de los extraños y los regalos que llevan”.

Tecnología en tu bandeja de entrada

Un resumen semanal de revisiones de tecnología, titulares, columnas y sus preguntas respondidas por los gurús de Personal Tech de WSJ. Regístrate.

Escribir a Max Colchester en max.colchester@wsj.com

Copyright © 2019 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here