Renueva hoy el llamado a salvar Sierra Madre – Manila Bulletin

Cuando se anunció el fin de semana pasado que el tifón Karding había sufrido una “intensificación explosiva”, todos nosotros también estábamos muy preocupados, especialmente después de que PAGASA dio la alarma para señalar el número cinco en algunas áreas de Luzón. Se hicieron los preparativos. Los eventos fueron cancelados. Las oraciones resonaron dentro de las iglesias durante el culto dominical, pidiendo la Intervención Divina para sofocar la fuerza de una supertormenta.

A medida que el tifón avanzaba a toda velocidad por la parte este de Luzón, quienes estaban monitoreando el rastreador de tifones en línea de PAGASA notaron algo peculiar. El ojo de la tormenta se demoró un poco en la “columna vertebral” de Luzón, lo que hizo que perdiera algo de fuerza en el proceso.

Cuando los peligrosos vientos fuertes y la lluvia masiva no llegaron como se esperaba, hubo quienes lo atribuyeron a la suerte oa una oración contestada. Pero en realidad, esa oración contestada es esa columna vertebral: la cadena montañosa llamada Sierra Madre.

Pronto, las publicaciones en línea se llenaron de hashtags que destacaban el papel de Sierra Madre para evitar el desastre. El tema fue tendencia y ahora los ojos estaban puestos en la cadena montañosa más larga del país, que se extiende por casi 500 kilómetros y se extiende a lo largo de 10 provincias. El papel de la Sierra Madre quizás se describa mejor por el origen de su nombre: “sierra” en español significa sierra (la herramienta), mientras que sierra en inglés significa cadena montañosa larga y dentada; “madre” es madre. En el apogeo del poderío de Karding, Sierra Madre se convirtió en un “escudo maternal”, protegiendo las tierras bajas de más daños.

Según el grupo de ecología Haribon Foundation, “el impacto de Karding se desaceleró mientras atravesaba la cordillera de la Sierra Madre, ya que el área tiene una gran superficie de pendientes, curvas y áreas boscosas”. También agregó que la Sierra Madre es “hogar de una gran cantidad de especies de vida silvestre y proporciona agua dulce a la gente de Metro Manila, Cagayán, Nueva Vizcaya, Rizal, Laguna, entre otros”.

Por parte del Fondo Mundial para la Naturaleza-Filipinas, renueva los llamados a “salvar la Sierra Madre hoy y todos los días”. “Juega un papel muy importante al actuar como un escudo natural contra los tifones y las inundaciones provenientes del Océano Pacífico. Con el aumento del nivel del mar, es más que vital que protejamos la Sierra Madre y todos los bosques del país”.

Haribon y WWF-Filipinas se unen a organizaciones ambientales que piden al gobierno, al sector privado y al pueblo filipino que de una vez por todas pongan recursos para proteger la Sierra Madre. Las palabras no son suficientes ya que se necesita acción. Por ejemplo, Haribon está aumentando la cobertura de reforestación en la Sierra Madre y capacitando a las tribus indígenas de Quezon para ayudar a proteger el área. “Lo que debemos darnos cuenta como país es que existe una manera de trabajar con la naturaleza para lograr el desarrollo económico y al mismo tiempo ser administradores responsables del medio ambiente. Esto beneficiará a los humanos a largo plazo, ya que nuestros recursos de aire, agua y alimentos están protegidos”.

Dado que la Sierra Madre sigue siendo un tema de moda, el Congreso debe acelerar la institucionalización de la protección de este bien natural. El representante del cuarto distrito de Rizal, Fidel Nograles, presentó el proyecto de ley de la Cámara de Representantes de 1972, que busca establecer una Autoridad de Desarrollo de la Sierra Madre, encargada de supervisar el área y librarla de la tala ilegal y las prácticas destructivas.

Teniendo en cuenta el papel vital de la Sierra Madre, es bastante irónico que solo le prestemos atención durante un desastre natural. ¿Qué sucede cuando no estamos hablando de tifones? ¿Se volverá a poner en segundo plano salvar y proteger a la Sierra Madre? Esperamos que no, ya que no sabemos lo que tenemos hasta que se ha ido.

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