'Representamos al país': el 'Droopy' Rodríguez de Panamá va a la cuarta 'Copa del Mundo' de Caribbean Racing – Horse Racing News

Cuando los amigos comenzaron a llamarlo "Droopy", un apodo que se derivaba de su parecido con el perro de caza animado con las mejillas caídas, enojó a Alberto Paz Rodríguez. Él respondería en protesta, solo para empeorar las cosas.

"Me enojaba mucho cuando me llamaban Droopy", dijo. “Pero cuando te enojas porque te llaman algo, más te llaman así. Así que fue un error ".

Eso fue hace décadas.

Hoy en día, el principal entrenador de pura sangre de Panamá no solo adopta su apodo, sino que lo promueve. Los tres caballos que Rodríguez trajo al sur de la Florida para representar a Panamá en el Clásico Internacional del Caribe del domingo en el Parque Gulfstream, todos usan alforjas que deletrean a Droopy con costuras blancas.

"Me presento como Droopy", dijo Rodríguez. "Estoy orgulloso de ello."

Rodríguez no tiene motivos para avergonzarse. Con casi 6.500 victorias en las carreras panameñas, Rodríguez es un gigante del deporte en su país de origen. Ganó su primer "Clásico del Caribe" en 1974 con Berremina, dos más después de eso, y espera agregar una cuarta victoria en la carrera más preciada del Caribe el domingo con Fix en el evento de 1/8 de milla por 3 años. viejos

"Los caballos lo son todo", dijo Rodríguez, quien cumple 80 años el jueves. “Los caballos son una pasión. Siento que estoy corriendo cada vez que corro un caballo en una carrera. Es emocionante, incluso ahora. Incluso un claimer barato, lo disfruto igual ”.

Rodríguez ha tenido un afecto por las carreras de pura sangre. No podía decirse lo mismo de sus padres, que no solo desaprobaron su pasión, sino que trataron de alejarlo de ella. Su padre, presidente de Standard Oil en Nueva Jersey, alentó a su hijo a seguir sus pasos como hombre de negocios.

"No les gustó la idea en absoluto", dijo Rodríguez sobre las carreras. “Entonces me enviaron a la escuela militar para alejarme de la pista de carreras. Pero cometieron un error al enviarme a Louisville, al Instituto Militar de Kentucky ".

Al corazón del país del caballo, en otras palabras.

Sin embargo, en última instancia, Rodríguez fue a la Universidad de Alabama antes de transferirse al Saint Bernard College en Cullman, Alabama, donde obtuvo su título en economía y al mismo tiempo se convirtió en un gran golfista. Rodríguez y John Dowd, el ex asesor legal del presidente Trump y cuya investigación sobre las apuestas de Pete Rose llevó a su expulsión del béisbol durante toda su vida, fueron compañeros de equipo en el equipo de golf de Saint Bernard.

"Teníamos un gran equipo", dijo Rodríguez.

Después de graduarse, Rodríguez se fue a trabajar para Columbia Pictures, y finalmente se convirtió en el supervisor de la firma de cine que supervisaba América Central.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que la atracción de los caballos y las carreras se volviera demasiado fuerte para que Rodríguez se resistiera. Compró su primer caballo en 1965 y nunca miró hacia atrás.

El éxito de carreras de Rodríguez no se ha limitado a Panamá.

Estableció un establo en el sur de Florida a mediados de los años 80 debido a los disturbios políticos en Panamá, ganando carreras en Gulfstream, Calder y Hialeah, antes de regresar a Panamá una vez que los asuntos se resolvieron.

En 1993, envió a El Bakan a los EE. UU. Para competir en el Derby de Kentucky para el nuevo entrenador Alfredo Callajas y el propietario Robert Pérez. El potro terminó penúltimo en un campo de 19.

"Yo no era el entrenador, pero noté que el caballo no llevaba una corbata de lengua en el Derby", dijo Rodríguez. "Entonces le dije al entrenador: 'Este caballo corre con una corbata de lengua'".

Equipado con el equipo por consejo de Rodríguez, El Bakan regresó dos semanas después en el Preakness y obtuvo un mejor desempeño con una probabilidad de 51-1.

"Lideró la mayor parte del camino y terminó tercero", dijo Rodríguez.

Rodríguez espera obtener resultados ganadores el domingo. Tiene tres caballos ingresados ​​en la tarjeta de apuestas del día. Además de Fix, también tiene la intención de enviar a Fray Angelico en la Copa Confraternidad del Caribe y California Music en la Copa Invitacional del Caribe.

"Cada carrera es un gran problema", dijo Rodríguez. “Esto es como la Copa del Mundo. Nuestros caballos son identificados por sus países. No dicen que tal y tal caballo lo ganó. Dicen que el caballo de Panamá lo ganó, el caballo de México lo ganó. Representamos al país ".

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